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La dramaturge lauréate de Pulitzer Lynn Nottage a trois nouvelles œuvres à New York : NPR
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Lynn Nottage photographiée à A Broadway Celebration au Times Square EDITION, en décembre 2021.

Jenny Anderson/Getty Images pour la CAA


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Jenny Anderson/Getty Images pour la CAA

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Lynn Nottage photographiée à A Broadway Celebration au Times Square EDITION, en décembre 2021.

Jenny Anderson/Getty Images pour la CAA

La dramaturge Lynn Nottage, deux fois lauréate du prix Pulitzer, a été très occupée ces derniers mois – en ce moment, elle a à la fois une nouvelle pièce et une nouvelle comédie musicale à Broadway, ainsi qu’un nouvel opéra au Lincoln Center. J’ai rencontré Nottage le mois dernier au Hayes Theatre, où sa nouvelle comédie, Clyde, est en cours d’exécution. Elle a eu le temps de discuter avant d’aller à une avant-première de MJ, la nouvelle comédie musicale de Michael Jackson, dont elle a écrit le livret.

« Je vais vous dire, en toute honnêteté, je n’ai pas beaucoup dormi », dit-elle en riant. « C’est le rêve », ajoute-t-elle rapidement. « Le rêve est d’être vraiment occupé à faire la chose que vous aimez, profondément immergé dans la création d’art. »

Nottage vit le rêve depuis le milieu des années 1990, lorsque ses pièces ont commencé à être produites par les grands théâtres. En chemin, ses drames Ruiné et Transpiration chacune a reçu le prix Pulitzer, faisant d’elle la première femme à remporter deux fois la catégorie.

« Lynn est l’une de nos écrivaines les plus célèbres, et je pense qu’elle a trois compétences principales », explique Kate Whoriskey, qui a dirigé ces pièces gagnantes de Pulitzer ainsi que Clyde. « Premièrement, elle est incroyable avec le caractère, et aussi, elle est excellente avec la structure. Et puis je dirais que la dernière chose est que je pense qu’elle a la capacité de voir l’avenir plus que quiconque que je connais, en termes de ce que le monde demande. » Et elle ajoute que ce dont le monde a besoin en ce moment, c’est d’une comédie légère, bien qu’avec des nuances sérieuses.

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Uzo Aduba, à gauche, avec Kara Young, Ron Cephas, Edmund Donovan et Reza Salazar dans Clyde, au théâtre Hayes.

Joan Marcus/Théâtre de la deuxième scène


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Joan Marcus/Théâtre de la deuxième scène

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Uzo Aduba, à gauche, avec Kara Young, Ron Cephas, Edmund Donovan et Reza Salazar dans Clyde, au théâtre Hayes.

Joan Marcus/Théâtre de la deuxième scène

Nottage décrit Clyde comme un réalisme magique, et dit qu’il se déroule à la fois dans la cuisine d’une sandwicherie et un espace liminal. Tous les personnages de la pièce sont autrefois incarcérés, y compris le patron de la boutique, qui est un peu le patron de l’enfer.

Uzo Aduba, mieux connue pour son rôle primé aux Emmy Awards de Suzanne « Crazy Eyes » Warren dans Orange est le nouveau noir, joue le diabolique Clyde. Elle admire le choix des sujets de Nottage : « Elle a fait la chose très difficile de donner de la place aux visages, aux voix et aux histoires qui sont souvent oubliées. »

Quand Nottage est allé à Reading, Penn., pour faire des recherches Transpiration, sa pièce sur les cols bleus en difficulté, elle s’est également entretenue avec de nombreuses personnes qui tentaient de ressusciter leur vie après leur sortie de prison. Ainsi, alors que les personnages de Clyde font un travail morne et répétitif, ils rêvent d’un avenir meilleur… et d’un meilleur sandwich.

Nottage dit que la comédie concerne à la fois la pleine conscience et le processus créatif. « Un sandwich est très simple, mais vous pouvez l’assembler de manière à rendre ces combinaisons de saveurs assez compliquées », explique-t-elle. « Et j’aime penser à cela comme une métaphore de ce que nous faisons en tant qu’artistes. »

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Kearstin Piper Brown et Justin Austin dans Vêtements intimes, au Lincoln Center Theatre.

Julieta Cervantes/Théâtre Lincoln Center


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Julieta Cervantes/Théâtre Lincoln Center

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Kearstin Piper Brown et Justin Austin dans Vêtements intimes, au Lincoln Center Theatre.

Julieta Cervantes/Théâtre Lincoln Center

Nottage s’est récemment agrandi sa portfolio en tant qu’artiste, adaptant sa pièce populaire Vêtements intimes dans un opéra avec une partition de Ricky Ian Gordon. Situé au tournant du siècle dernier, il s’agit d’une couturière noire qui fabrique de la lingerie, avec une clientèle qui comprend une matrone de la Cinquième Avenue et une prostituée dans le Tenderloin, tout en aspirant à l’amour elle-même. Nottage a écrit la pièce lorsqu’elle a trouvé une photo de son arrière-grand-mère, peu de temps après la mort de sa mère et alors qu’elle déménageait sa grand-mère aux soins de la démence.

« J’avais tellement de questions et j’ai réalisé qu’il n’y avait plus personne pour y répondre », dit-elle. « Cela m’a vraiment brisé le cœur. Et cela m’a beaucoup fait penser, en particulier en tant que femme afro-américaine, femme noire, qu’une grande partie de notre histoire a été perdue à cause de la réticence de nos proches et de leur croyance que nos histoires n’étaient pas assez importantes pour être documentées. »

Gordon raconte que pour ce premier opéra de Nottage, les deux ont travaillé en étroite collaboration non seulement pour réduire la pièce intime à son essence, mais aussi pour l’ouvrir, afin qu’elle évoque le monde au-delà.

« Lynn est une nageuse très profonde : vous n’avez pas à vous soucier de savoir si elle va y arriver, faire valoir son point de vue et vous attraper par le gésier », dit Gordon. « Et c’est le genre d’écrivain avec qui vous voulez travailler, parce que écrire de la musique, c’est dur ! Et vous voulez vraiment vous sentir comme si vous alliez Va là-bas, vous voulez que l’écrivain y aille. »

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Myles Frost dans le rôle de Michael Jackson dans MJ : La comédie musicale, au Neil Simon Theatre.

Théâtre Matthew Murphy/Neil Simon


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Myles Frost dans le rôle de Michael Jackson dans MJ : La comédie musicale, au Neil Simon Theatre.

Théâtre Matthew Murphy/Neil Simon

Le projet final du tiercé de Nottage est une comédie musicale mettant en vedette le catalogue de la défunte superstar Michael Jackson. Elle dit que sa musique était sa bande originale personnelle. « Je peux suivre toute ma vie émotionnelle à travers le recueil de chansons de Michael Jackson », dit Nottage, « donc j’étais très excité de trouver un moyen de donner vie à ces chansons. »

Elle et ses collaborateurs ont décidé de mettre la comédie musicale dans les jours avant l’énorme 1992 de Jackson Dangereux tournée mondiale, comme point de départ pour le roi de la pop pour réfléchir sur sa vie et sa carrière. « J’étais intéressé : comment quelqu’un qui est la plus grande star du monde s’efforce-t-il d’être une star encore plus grande et de créer quelque chose qui reflète qui il est ? » Nottage explique. « Nous en parlons comme d’une mixtape de sa vie. »

La tournée a finalement été interrompue par la toxicomanie de Jackson et le début de rapports de presse alléguant des abus sur des enfants. Tandis que MJ : La comédie musicale se concentre sur le processus créatif de Jackson, le réalisateur/chorégraphe Christopher Wheeldon reconnaît la controverse entourant son sujet.

« Chacun apporte ses propres sentiments, ses propres pensées sur Michael dans la maison », dit Wheeldon. « Et je pense que c’est l’une des choses que Lynn a faites avec tant de succès, c’est de créer cette œuvre d’art qui permet de respirer un peu autour de ces points de vue. »

Alors que le théâtre était en pause pendant la pandémie et après le meurtre de George Floyd, Lynn Nottage a cosigné un document intitulé « We See You White American Theatre », exigeant un changement institutionnel. Depuis la réouverture de Broadway, la plupart des pièces produites ont été par des dramaturges noirs.

Nottage est optimiste… mais : « Il ne faut pas se permettre un retour en arrière », dit-elle. « Et une partie de cette responsabilité nous incombe en tant qu’artistes, une partie de la responsabilité incombe aux producteurs et aux personnes qui travaillent dans l’industrie. Mais je pense également qu’une partie de la responsabilité incombe au public, car il doit venir nous soutenir. « 

Et pour ceux qui veulent le soutenir, les performances restantes de Clyde sera diffusé en direct tout au long de ce week-end.




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