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La guerre de la Russie en Ukraine est à un tournant dangereux


Kramatorsk, Ukraine
CNN

Le chaos de la semaine dernière pourrait être incorrectement réconfortant. Malgré la gestion désastreuse continue de la guerre de son choix en Ukraine par la Russie, le moment le plus dangereux du conflit approche peut-être.

À un moment donné cette semaine, le Kremlin déclarera probablement que des référendums « fictifs » dans quatre régions partiellement occupées de l’Ukraine ont délivré un mandat pour leur assimilation rapide dans ce que Moscou appelle le territoire russe.

Les référendums sont illégaux au regard du droit international, et l’Ukraine, les États-Unis et le reste de l’OTAN ont déjà clairement indiqué que cette décision n’aura aucune valeur juridique et entraînera des sanctions.

Mais cela arrivera néanmoins, et la Russie profitera probablement de ce moment pour amplifier la menace centrale derrière cette mascarade, déclarée ouvertement par le ministre des Affaires étrangères Sergueï Lavrov ce week-end : que Moscou se réserve le droit de « protéger pleinement » les zones qui sont officiellement devenues son territoire .

La menace de Moscou est clairement nucléaire. Poutine a présenté sa rhétorique belliqueuse – avertissant la semaine dernière que la Russie « utiliserait tous les systèmes d’armes disponibles » si nécessaire – comme une réponse aux menaces nucléaires inexistantes de l’OTAN.

Mais ses responsables ont été étonnamment clairs : ils veulent que l’utilisation des armes nucléaires soit considérée comme une possibilité réelle et, comme l’a dit Poutine, « pas comme un bluff ».

Cela a conduit à un changement effrayant dans les messages de Washington.

Pendant des mois, les responsables occidentaux ont écarté toute suggestion selon laquelle un conflit nucléaire était ne serait-ce qu’une considération. Aujourd’hui, le président américain Joe Biden et les membres de son cabinet sont obligés d’envoyer publiquement des messages de dissuasion et de préparation pour rassurer leurs alliés – et à peu près tout le monde sur la planète Terre.

Il est vraiment inconfortable de vivre à une époque où le gouvernement américain se sent obligé d’avertir publiquement une Russie en temps de guerre – une Russie qui perd lourdement et de manière inattendue contre un voisin qu’elle a toujours pensé pouvoir maîtriser à volonté – que l’utilisation d’armes nucléaires est une mauvaise chose. idée. Les principes de destruction mutuelle assurée qui ont apporté un calme obscur à la guerre froide semblent être tombés en désuétude.

Nous sommes face à une Russie qui veut projeter une image de fou prêt à tout perdre – pour tout le monde – s’il est confronté à perdre dans cette guerre.

C’est un moment binaire pour Poutine, qui n’a pas de descente ou de rampe de sortie douce disponible.

La mobilisation partielle des civils russes a été aussi désastreuse que n’aurait pu s’y attendre quiconque a observé la conscription en Russie au fil des décennies : les « mauvaises » personnes recrutées, car les riches fuient et les pauvres sont plus nombreux que les autres.

Des fusils rouillés, des bus remplis de recrues ivres et toujours pas de réponse à la question clé de savoir comment ces dizaines de milliers de soldats non formés et peut-être réticents seront approvisionnés et équipés en première ligne, si Moscou ne pouvait pas équiper adéquatement son armée régulière au cours des six dernières années. mois?

Et la crise de la Russie de Poutine n’a pas attendu que les fraîchement mobilisés reviennent dans les cercueils. Le chaos de la mobilisation a déjà des magnats de la propagande du Kremlin comme Margarita Simonian, la chef du réseau contrôlé par l’État RT, agissant comme une tante d’agonie Twitter pour les Russes dont les pères, les fils ou les maris ont été incorrectement envoyés au front.

Ils soutiennent que les responsables locaux trop zélés sont à blâmer pour les erreurs de conscription, mais au-delà de tout cela, c’est la guerre et ses poursuites effroyables qui ont conduit la Russie ici. La reconnaissance par l’élite moscovite de la catastrophe de la mobilisation pue un peu la critique du chef lui-même, et c’est rare.

Tout cela laisse Poutine beaucoup plus faible que lorsqu’il venait de perdre la guerre. Pour ajouter à ses malheurs, il fait maintenant face à une dissidence interne qui est peut-être sans précédent. Sa position dépend de la force, et il en manque maintenant, presque complètement. La mobilisation forcée d’hommes vieillissants et de jeunes réticents ne changera probablement pas le calcul du champ de bataille, où le moral des Ukrainiens est au plus haut et leur équipement s’améliore lentement.

Ne vous tournez pas vers le cercle restreint de Poutine pour le changement. Ils sont tous couverts du même sang de cette guerre et derrière le lent battement de tambour de la répression qui a transformé la Russie en une autocratie dystopique au cours des 22 dernières années. Poutine n’a pas de successeur évident ; ne vous attendez pas à ce que quiconque le remplace finalement fasse marche arrière et demande la paix et la reprise économique. Tout successeur peut essayer de prouver son courage avec un exercice encore plus téméraire que l’invasion initiale de l’Ukraine.

Nous nous retrouvons donc avec un Poutine perdant, qui ne peut pas se permettre de perdre. Sans trop de force conventionnelle, il pourrait se tourner vers d’autres outils pour inverser cette position désastreuse.

Des avions stratégiques pourraient bombarder en tapis certaines parties de l’Ukraine, bien que tant de ses villes semblent déjà s’être produites. Il pourrait également se tourner vers des armes chimiques ou biologiques, bien que celles-ci soient trop proches de sa propre frontière pour son bon sens ou son confort, et entraîneraient une réponse internationale intense.

Et puis il y a l’option nucléaire – une option autrefois si impensable qu’il semble fou de s’engager à imprimer. Mais cela aussi comporte des risques pour Poutine, au-delà des représailles militaires probables de l’OTAN. Une armée qui ne peut pas piloter suffisamment ses avions ou alimenter suffisamment ses réservoirs a des problèmes. Il pourrait s’inquiéter de ne pas être en mesure de réaliser une frappe nucléaire tactique précise, limitée et efficace.

Poutine lui-même pourrait craindre que son emprise effilochée sur le pouvoir ne puisse maintenir une chaîne de commandement suffisamment solide pour obéir réellement à l’ordre de lancer une arme nucléaire. Cela pourrait même être le moment où les meilleurs anges de la nature russe se manifestent. Au cours des cinq années où j’ai vécu là-bas, j’ai rencontré un peuple brillant, chaleureux et pétillant, gâché principalement par des siècles de mauvaise gestion.

Pourtant, dans les jours à venir, il sera tentant de rejeter les revendications élargies de souveraineté de Moscou et les coups de sabre comme l’agonie d’un empire qui a oublié de regarder sous le capot avant de se lancer dans une tempête. C’est un moment gagnant ou perdant pour Poutine, et il ne voit pas un avenir dans lequel il perd.

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