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La législation de signature de Biden étant au point mort, les démocrates regardent dans le vide politique
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« Je ne pense pas qu’aucun d’entre nous ne s’attende à ce que quelque chose d’autre passe », a déclaré Colin Strother, un agent démocrate et vétéran des campagnes de la Chambre au Texas. Strother a déclaré que le parti à Washington a « sous-estimé, sous-performé et sous-vendu » ses succès jusqu’à présent. «Cela a laissé nos adversaires enhardis ou nos partisans abattus et nos perspectives pour 2022 sont sombres, voire sombres. Nous avons donc beaucoup de travail à faire pour sortir de ça… Nous ferions mieux d’avoir des putains de pelles en or.

Les démocrates ont parié que le public les récompenserait pour avoir avancé rapidement dans le programme Build Back Better. De nombreux éléments individuels bénéficient d’un fort soutien du public, notamment des propositions visant à réduire les primes d’assurance-maladie et à étendre une expansion ambitieuse du crédit d’impôt pour enfants, qui était déjà présenté comme une réduction d’impôt pour la classe moyenne. L’élément le plus puissant, selon des proches de la Maison Blanche, serait peut-être la capacité des démocrates à incendier les républicains pour avoir empêché les entreprises de payer des impôts plus élevés pour aider à financer les plans.

Mais leurs ambitions ont brusquement dérapé à la fin de l’année dernière, lorsque le sénateur Joe Manchin (DW.Va.) a annoncé qu’il ne pouvait pas soutenir la dernière version du projet de loi. Alors que la législation vacille et que la Maison Blanche pivote vers le droit de vote, les campagnes esquissent des arcs narratifs autour de leurs réalisations antérieures et de la manière dont les républicains ont contrecarré davantage de progrès. Stan Greenberg, le sondeur démocrate vétéran, a souligné que la perte du projet de loi majeur pourrait augmenter considérablement la difficulté pour le parti de Biden dans un environnement politique déjà difficile.

« Cela devient beaucoup plus difficile si vous parlez de ce que les républicains ont coupé plutôt que de ce que vous avez livré », a déclaré Greenberg, l’un des rares responsables avec qui POLITICO s’est entretenu et qui pense toujours que les démocrates pourraient adopter quelque chose – même un projet de loi allégé sur les dépenses sociales. – par le Congrès dans les prochains mois. « Si cette chose disparaît, vous avez vraiment une définition très différente de l’élection », a-t-il déclaré.

Les responsables de la Maison Blanche insistent sur le fait qu’ils sont loin d’abandonner l’adoption du vaste programme de dépenses climatiques et sociales, et affirment que les pourparlers se poursuivent entre le personnel et un large éventail de législateurs clés. « Chaque projet de loi économique majeur que nous avons adopté, comme le sauvetage américain Le plan et la loi sur les infrastructures bipartite ont connu des hauts et des bas et ont nécessité de faire le travail tout en évitant le bruit », a déclaré le porte-parole de la Maison Blanche, Andrew Bates.

Jeudi soir, Biden lui-même a accueilli Manchin et le sénateur Kyrsten Sinema, les démocrates centristes qui retardent son programme national, principalement pour discuter des mesures relatives au droit de vote. Mais la consternation face à encore plus d’embouteillages s’installe déjà à Capitol Hill, où pendant des mois, les démocrates sont frustrés par leurs collègues pour avoir fait obstacle.

« Nous devons travailler sur le plan B dès maintenant et le plan B serait ce que nous ferions si le Build Back Better s’effondre complètement », a déclaré la représentante Susan Wild (D-Pa.), qui représente un district de champ de bataille et exhorte Les démocrates doivent se concentrer sur la législation qui pourrait émerger du paquet plus large, en mentionnant les soins de santé et les soins de santé à domicile comme points de départ. « Je ne veux pas que nous nous retrouvions dans une situation où nous essayons d’avancer des factures individuelles qui, très franchement, n’ont aucune chance de succès. C’est la même chose que de se cogner la tête contre le mur.

Les démocrates supervisant les courses à la Chambre à travers le pays ont déclaré que même si les responsables continueraient de vanter leur pression pour Build Back Better à court terme, ils s’attendaient à ce qu’ils passent bientôt plus complètement à se concentrer sur ce qu’ils ont livré. Ils prévoient de se pencher sur l’adoption d’un projet de loi massif sur les infrastructures et sur le plan de secours Covid, le présentant comme aidant à sauver l’économie des profondeurs de la pandémie.

«Nous devons prendre les réalisations de cette administration et nous assurer que le peuple américain les voit, les entende et les ressente. Nous ne pouvons pas nous attarder sur ce que nous n’avons pas fait », a déclaré Bradley Beychok, cofondateur et conseiller principal du super PAC démocrate American Bridge. « Si nous le faisons, nous allons avoir des mi-parcours très difficiles. »

Le travail de préparation en cours pour une saison de campagne sans le passage de BBB sur le bulletin de vote est la dernière indication que les démocrates pensent que l’effort législatif pourrait ne jamais revenir sur la bonne voie. Cela souligne également le peu de temps qu’il reste aux démocrates pour faire leur argumentaire de vente aux électeurs. Les démocrates craignent de devoir commencer à vanter leurs victoires avant que les opinions des électeurs sur Biden et le Congrès ne commencent à se durcir vraiment.

Au Nevada, la sénatrice démocrate Catherine Cortez Masto déploie un effort de réélection qui, selon les responsables du parti, restera en grande partie intact, peu importe ce qui se passe avec le projet de loi sur le climat et les dépenses intérieures. Le sénateur prévoit de se concentrer largement sur le travail des démocrates pour relancer l’économie, inverser le taux de chômage élevé pendant Covid et protéger l’industrie du voyage et du tourisme de l’État. Sur le front des infrastructures, elle met en avant des actions concrètes telles que l’obtention d’argent pour une usine de recyclage de l’eau afin de lutter contre la sécheresse qui dessert des centaines de milliers de personnes dans le sud du Nevada.

« Il y a tellement de choses qui peuvent être promues localement que nous devons nous mettre au travail. Cela a commencé, mais cela peut durer une année entière », a déclaré Martha McKenna, la publicitaire démocrate, faisant référence à tous les projets qui recevront un financement du projet de loi sur les infrastructures de 1,2 billion de dollars adopté l’automne dernier. « Nous devrions pouvoir organiser des événements de presse et attirer l’attention sur [the bill], à la fois du point de vue des infrastructures physiques, mais aussi en termes de création d’emplois.

En Arizona, le sénateur démocrate Mark Kelly essaie de vanter ses références bipartites en soulignant les dépenses consacrées aux infrastructures, aux incendies de forêt et à l’eau dans son État, ainsi qu’à des dizaines de projets de loi qu’il a rédigés et coparrainés avec les républicains. Kelly se concentre également sur les vaccinations, enfilant un écran facial pour donner le coup à ses électeurs.

Mais cette focalisation plus localisée pourrait finir par être éclipsée par une la résurgence de la pandémie de Covid-19, la hausse des coûts de l’épicerie et des marchandises, un malaise tenace sur la direction du pays et des tendances historiques qui désavantagent fortement le parti au pouvoir. Et d’autres voient les premiers signes de problèmes possibles même si les prix baissent et que le virus cesse de se propager si rapidement – ​​que les Américains se sentent mordus par un serpent par la montée subite de l’été dernier et ne sont pas entièrement convaincus que les choses ne vont plus mal tourner.

Un échec notoire de l’adoption de Build Back Better – parallèlement à une incapacité à déplacer les droits de vote et la législation sur la réforme de la police – pourrait déprimer davantage les électeurs démocrates qui perdent généralement confiance dans le président à un moment où il a désespérément besoin d’eux.

Lorsqu’on lui a demandé si son parti serait confronté à des conséquences négatives lors des élections si des dispositions clés du projet de loi sur les dépenses sociales et climatiques n’étaient pas adoptées, le sénateur Dick Durbin (D-Ill.) a déclaré que les démocrates devraient élaborer « un message fort pour les électeurs » quand même. Doigté d’une intransigeance républicaine soutenue envers la plupart des programmes de Biden, Durbin a admis que les démocrates devraient simplement jouer leur main la plus forte à l’automne.

« Nous n’allons pas être en mesure de livrer tout ce que nous voulions », a déclaré Durbin.

Le sabordage de Build Back Better pourrait également compliquer les efforts de l’administration pour lutter contre l’inflation, si l’on en croit leurs propres arguments. Pendant des mois, Biden et de hauts responsables de la Maison Blanche ont pointé du doigt les économistes qui soutiennent que Build Back Better aiderait à réduire l’inflation – et non à l’augmenter – comme l’ont soutenu les sceptiques, y compris Manchin.

D’un autre côté, les mesures accélérées de l’administration pour lutter contre l’inflation se heurtent à des doutes écrasants parmi les électeurs qui font surface dans les sondages démocrates et les groupes de discussion pour les courses à la Chambre et au Sénat que le gouvernement est le mieux placé pour atténuer les flambées des prix.

Cela amène certains membres du parti à conclure que si les démocrates adoptaient une version réduite et ciblée du projet de loi sur le climat et les dépenses, ils pourraient finalement remercier Manchin de l’avoir réduit aux éléments les plus populaires.

En l’absence de cette poussée se matérialisant pour de bon, il y a maintenant plus d’élan pour se concentrer sur les infrastructures et les questions de portefeuille optimistes telles que la croissance des emplois et des salaires, a déclaré Jefrey Pollock, un sondeur démocrate.

« Il y a beaucoup de réalisations dont il faut parler », a-t-il déclaré. « Du point de vue du Congrès en particulier, nous devons avoir un argument économique pour les électeurs qui dit que nous avons fait une différence et que nous pouvons faire une différence dans leur vie.

« Construire en mieux serait bien – ce serait bien de parler d’un certain nombre de choses qui sont là-dedans », a ajouté Pollock. « Bien, mais pas nécessaire pour réussir. »

Marianne LeVine a contribué à ce rapport.


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