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La longue route d’André Tourigny

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André Tourigny savait qu’il se lançait dans un projet à long terme avec les Coyotes. Lorsque Bill Armstrong, le nouveau directeur général de l’Arizona, l’a arraché des 67’s d’Ottawa et d’un rôle important au sein de l’équipe canadienne, il ne lui a pas fait miroiter la possibilité de diriger une équipe gagnante.

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Les Coyotes ont une stratégie assez claire. Ils ont choisi de reconstruire leur équipe. Ils ont déjà un pick-up au repêchage de 2022, avec trois choix de premier tour et cinq autres au deuxième tour.

Le mot reconstruction est aussi synonyme de patience. Pour Tourigny, il s’agissait d’un ajustement après des saisons dominantes avec les 67’s dans la Ligue junior de l’Ontario.

«Quand tu arrives avec les 67’s d’Ottawa ou avec Équipe Canada, tu découvres un nouveau monde, mais il y a déjà une cohésion au sein de l’équipe, a confié Tourigny en entrevue téléphonique. Un journal. Quand je suis arrivé en Arizona, j’avais presque l’impression de faire partie d’une équipe d’expansion. Nous avons fait plusieurs transactions pour construire notre avenir. Nous devions devenir une équipe rapidement, j’avais besoin de construire une chimie. C’était le plus grand défi. »

« Lorsque vous concevez un nouveau système avec une équipe qui joue ensemble depuis longtemps, c’est une chose. Mais quand il y a beaucoup de nouveaux joueurs, c’est très différent. Cela a pris du temps. »

À 12et correspondre

Il a fallu beaucoup de temps à Tourigny pour savourer sa première victoire comme entraîneur-chef dans la LNH. Les Coyotes ont remporté leur premier match cette saison lors de leur 12e rencontre. Après un départ de 0-10-1, les « Yotes » ont battu le Seattle Kraken 5-4.

« Honnêtement, je ne me souvenais pas que c’était à 12 anset match, mais je sais que c’était long, a répondu en riant l’homme de 47 ans. J’ai gardé la rondelle de ma première victoire. Les joueurs m’ont donné la rondelle après le match contre le Kraken. Je le garde en mémoire, il est dans mon bureau. Mais je ne suis pas un gros collectionneur de bric-à-brac. Je ne suis pas un gars matérialiste : les rondelles, les médailles, ce n’est pas le plus important. »

Construire une culture

Les Coyotes ne sont pas une équipe puissante, mais ils ont déjà fait de petits pas. Avant la visite d’hier soir à Denver, ils avaient remporté trois de leurs six derniers matchs. Au classement général, ils se retrouvent désormais à la 31e place, laissant la dernière place, désormais occupée par le Canadien.

Tout en espérant des jours plus heureux dans le désert de l’Arizona, Tourigny admet qu’il n’est pas toujours facile de jongler avec une formation en reconstruction.

« La théorie est toujours plus facile que la pratique », a-t-il répondu. Je sais que nous sommes une équipe en reconstruction. Je connais notre mandat. Mais en tant qu’entraîneur, je ne peux pas espérer demain. Je m’occupe de mon équipe aujourd’hui. Je reste dans le présent. Je sais que c’est un classique, mais je contrôle ce que je peux contrôler. Quand tu fais une pause et que tu regardes vers l’avenir, tu te dis juste que c’est loin. Ça ne sert à rien de trop y penser. Je travaille aujourd’hui dans le but de construire une bonne équipe pour l’avenir. »

« Oui, les Coyotes ont un bel avenir et nous avons plusieurs gros choix pour les prochains repêchages, a-t-il enchaîné. C’est bien d’en parler au bord de la piscine, mais je ne sais pas ce qui se passera dans trois ou quatre ans. Je me concentre sur la construction de la culture de l’équipe, je ne peux pas laisser passer le manque d’effort ou d’engagement. Je veux voir des gars qui sont fiers de travailler dur et des gars qui poussent dans la même direction. C’est important parce que cela peut avoir un effet sur les jeunes qui rejoindront l’équipe. »

Avec un contrat de trois ans en poche, Tourigny aura pour mission de changer la mentalité de cette équipe pour en récolter progressivement les fruits. Et il croisera les doigts pour rester l’homme de confiance quand l’équipe mûrira.

Un déménagement… en Arizona

Les Coyotes de l’Arizona finiront par déménager. On entend ce refrain depuis plusieurs années. Mais cela devient de plus en plus une réalité. Ils mettront fin à leur bail avec Gila River Arena à Glendale à la fin de la saison prochaine.

Pas une distraction

Cependant, la situation incertaine des Coyotes ne représente pas une distraction pour André Tourigny.

« Pour moi, ça ne change rien. La bataille est là où les Coyotes joueront en Arizona. La LNH cherchera à trouver un nouvel emplacement en Arizona, pas ailleurs. Je reste à Scottsdale et nous jouons nos matchs à Glendale. était un projet pour Tempe. On parle de trois villes qui sont à environ 30 minutes en voiture. »

« C’est comme un joueur des Canadiens qui reste dans le Vieux-Montréal. Il peut facilement se rendre au Centre Bell, mais Laval ou Brossard ne sont pas si loin. »

« Je ne vais pas le cacher. Il y a des fois, environ une fois par semaine, je reçois des questions sur la nouvelle rumeur pour notre équipe. Mais malgré cela, ce n’est pas une grosse distraction pour l’équipe. »

Un bon marché

Gary Bettman l’a dit plus d’une fois. Il veut garder les Coyotes en Arizona. Il a montré sa foi dans ce marché à plusieurs reprises dans le passé.

« La clé est l’emplacement de l’aréna », a déclaré Tourigny. Je crois aussi fermement au marché de l’Arizona. Il n’y a pas beaucoup de choses à Glendale. Phoenix est l’une des dix plus grandes villes des États-Unis en termes de population. Il y a beaucoup d’argent, plusieurs grosses compagnies et plusieurs Canadiens se sont installés dans cette ville. Au Canada, il y a aussi un marché qui a du mal à remplir son arène et c’est Ottawa. Pourquoi ? Cela est dû à l’emplacement de l’aréna à Kanata. Si une ville canadienne a du mal à vendre des billets, c’est encore pire pour une ville américaine. »

Sympathie pour Ducharme


La longue route d’André Tourigny

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Photo USA AUJOURD’HUI Sports

André Tourigny discutant avec Mario Duhamel et Corey Stillman lors d’un match en novembre dernier.

André Tourigny ne fait pas exception. Comme plusieurs joueurs et entraîneurs de la LNH, Tourigny a été testé positif au coronavirus. Il s’est retrouvé isolé chez lui à Scottsdale pendant que son équipe se préparait pour un match contre l’Avalanche à Denver.

En théorie, Tourigny sortira demain du protocole COVID, à condition d’obtenir un test négatif.

« Je serai de retour à temps pour le match pour la première place, quand on regarde le classement à l’envers », a déclaré l’ancien entraîneur des 67 d’Ottawa avec un sourire dans la voix.

Lundi après-midi, en ce jour férié à la mémoire de Martin Luther King, les Coyotes affronteront le Canadien à la Gila River Arena. Ce sera un duel entre les deux pires équipes de la LNH.

Situation différente

À Glendale, en Arizona, Tourigny peut diriger les Coyotes dans une paix relative. Il n’a pas à être bombardé de questions par les journalistes pour expliquer les déboires de son équipe. Il est très conscient de vivre une réalité différente de celle de Dominique Ducharme.

« Je ne pouvais pas imaginer une telle saison, mais en tant qu’entraîneur du Canadien, a-t-il répondu, cela doit être extrêmement difficile pour Dominique Ducharme et je sympathise avec lui. Je sais qu’il doit trouver cela très douloureux. Mais on ne peut pas comparer les deux situations. »

« En Arizona, on a montré notre jeu, on a voulu se reconstruire. Ce n’est donc pas une surprise. À Montréal, le Canadien avait atteint la finale de la Coupe Stanley et il y avait encore des attentes cette année. On comprend la position au classement du CH quand on regarde le nombre de blessés. Les supporters ne s’attendaient pourtant pas à un tel revirement. À Montréal, il y a aussi des fans passionnés. Ce n’est pas un scénario évident pour un entraîneur. »

Une bonne attitude

La gestion des attentes permet à Tourigny et à ses adjoints, Mario Duhamel (un complice de longue date) et Phil Housley, de garder du recul. Il n’y a aucune pression pour gagner immédiatement avec les Coyotes. Il est possible de voir des progrès dans cette saison difficile.

« Nous sommes fiers de la direction que nous prenons et de l’attitude des joueurs », a noté Tourigny. J’aime la progression de nos jeunes et l’influence de nos anciens. Ça ne veut rien dire, mais Bill, notre directeur général, dit souvent que lorsqu’il regarde les gars à l’entraînement, il a l’impression de regarder une équipe championne. Les gars sourient, ils travaillent et ils veulent apprendre. Nous ne pouvions pas prédire que nous sommes plus une équipe près du bas. »

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