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La mort de Gorbatchev ouvre la fracture russe en Europe – POLITICO

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Lorsque la mort de l’ancien dirigeant soviétique Mikhaïl Gorbatchev a été annoncée, les élites occidentales européennes se sont alignées pour rendre un vibrant hommage à l’homme d’État héroïque qui a aidé à mettre fin à la guerre froide. Pour de nombreux Européens de l’Est, la vérité est amèrement différente.

« Les Lituaniens ne glorifieront pas Gorbatchev », a déclaré le ministre lituanien des Affaires étrangères Gabrielius Landsbergis a dit. « Nous n’oublierons jamais le simple fait que son armée a assassiné des civils pour prolonger l’occupation de notre pays par son régime. Ses soldats ont tiré sur nos manifestants non armés et les ont écrasés sous ses chars. C’est ainsi que nous nous souviendrons de lui.

Alors que l’Union européenne se demande comment contrer l’invasion de l’Ukraine par la Russie, les désaccords sur l’héritage de Gorbatchev révèlent une fois de plus les profondes divisions entre les 27 États membres du bloc sur la politique à l’égard de Moscou.

Ce sont des pays comme la Lituanie, qui sont les plus proches de la ligne de front, qui sont les plus menacés par une Russie nouvellement agressive et qui ont le plus de raisons de craindre une lecture complaisante de l’histoire.

Moins de 24 heures après l’annonce de la mort de Gorbatchev, l’explosion de Landsbergis a été remarquable. Quelques heures plus tôt seulement, la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, avait salué Gorbatchev comme un « dirigeant de confiance et respecté », qui « a ouvert la voie à une Europe libre ».

Le président français Emmanuel Macron a également pesé, affirmant que « l’engagement de Gorbatchev pour la paix en Europe a changé notre histoire commune ». Le chancelier allemand Olaf Scholz a déclaré que l’ancien dirigeant de l’Union soviétique avait rendu possible l’existence de son pays en tant qu’État unifié.

Des éloges similaires sont venus de Washington, Londres et Dublin.

Mais pour des Lituaniens comme Landsbergis, les événements du règne de Gorbatchev restent douloureux aujourd’hui. En janvier 1991, l’armée soviétique a pris d’assaut le parlement et un centre de télévision et de radio, tuant 14 personnes. Quelques jours plus tard, cinq personnes ont été tuées lorsque des soldats ont fait irruption dans un ministère du gouvernement letton et ont ouvert le feu.

L’effusion de sang ne s’est pas arrêtée là. En Azerbaïdjan, 150 personnes ont été tuées par l’armée soviétique, tandis que plus de 20 personnes ont été massacrées par les forces soviétiques, armées de matraques et de pelles, à Tbilissi, en Géorgie.

Ces épisodes violents sont souvent ignorés lorsque les politiciens occidentaux rendent compte de ces moments capiteux et historiques de la désintégration de l’Union soviétique.

Gorbatchev, qui était président à cette époque, a lui-même nié toute connaissance des atrocités. Dans son livre de 1995, « Mémoires », Gorbatchev a abordé la controverse, affirmant qu’il n’était pas au courant de ce qui se passait dans les pays baltes et faisant vaguement allusion à un complot.

« En ce qui concerne les souvenirs de Gorbatchev, l’expérience balte est différente », a déclaré Kadri Liik, chargé de mission principal au Conseil européen des relations étrangères. « Pour une grande partie de l’Europe, Gorbatchev est celui qui a mis fin à la guerre froide, il a permis à l’Allemagne de se réunifier, alors que la mémoire dans les États baltes est que – oui, il a lancé perestroïka, Glasnost – mais il était contre la campagne d’indépendance des États baltes.

Mikhaïl Gorbatchev et son épouse Raisa Gorbatchev avec le premier secrétaire du Parti communiste lituanien Algirdas Brazauskas à Siauliai le 12 janvier 1990 lors d’une visite de trois jours en République soviétique de Lituanie. La Lituanie s’est légalement séparée de l’Union soviétique le 11 mars 1990 | Vitaly Armand/AFP via Getty Images

La douleur des événements violents de 1991 se fait encore sentir, particulièrement en Lituanie.

Plus tôt cette année, les familles des personnes tuées lors de la répression soviétique de 1991 ont déposé une plainte civile contre Gorbatchev. Les plaignants ont fait valoir qu’en tant que commandant en chef des forces armées soviétiques en 1991, Gorbatchev avait le pouvoir d’empêcher l’événement, mais ne l’a pas fait.

En 2019, plusieurs dizaines d’anciens responsables russes ont été reconnus coupables de crimes de guerre par un tribunal de Vilnius pour leur participation aux raids. Mais leurs condamnations ont été prononcées par contumace car la Russie et la Biélorussie ont refusé de les extrader.

Alors que la mort de Gorbatchev rouvre ces blessures, elle accentue également les clivages actuels en Europe à propos de la Russie.

Depuis le début de l’invasion russe de l’Ukraine, le trio de pays baltes – ainsi que d’anciens États du bloc de l’Est comme la Pologne – ont adopté une position belliciste sur la guerre, préconisant une réponse plus vigoureuse de l’UE.

Armés d’une mémoire historique du contrôle soviétique que l’Europe occidentale ne possède tout simplement pas, les membres orientaux de l’UE ont réprimandé leurs partenaires occidentaux pour leur naïveté perçue à l’égard de Vladimir Poutine.

Le clivage est-ouest sur la manière de répondre à Poutine a imprégné tous les aspects de l’élaboration des politiques de l’UE depuis le début de la guerre – des cycles de négociations torturés sur les sanctions à la nécessité d’accélérer l’indépendance énergétique vis-à-vis de la Russie – avec les pays baltes et d’Europe de l’Est à plusieurs reprises. appelant à une action plus énergique.

Il est également à l’origine de l’impasse actuelle sur l’interdiction des visiteurs russes d’Europe. Les pays baltes ont exhorté l’UE à mettre en œuvre une interdiction totale des visiteurs russes, une proposition qui a rencontré la résistance d’un groupe d’États d’Europe occidentale.

Alors que les commentaires louant Gorbatchev pour son rôle dans la fin de la guerre froide et la promotion d’une détente avec l’Occident continuent de se succéder, il y a également eu un silence notable de la part du gouvernement de Volodymyr Zelenskyy. La gestion par Gorbatchev de la catastrophe nucléaire de Tchernobyl en 1986 occupe une place importante dans l’histoire de l’Ukraine.

Le dirigeant soviétique de l’époque a choisi de minimiser la catastrophe, n’informant la population générale de ce qui s’était passé que des semaines après. Les défilés de la fête du Travail dans les villes et villages se sont déroulés comme prévu, même si les radiations ont dérivé sur l’Ukraine, la Biélorussie et la Russie. Les opinions de Gorbatchev sur la guerre de Poutine en Ukraine au cours des derniers mois ne sont pas claires – un jour après l’invasion, il a appelé à la « cessation des hostilités » et au début des pourparlers de paix, sans toutefois blâmer la Russie.

Gorbatchev a également soutenu l’annexion de la Crimée par Poutine en 2014, une prise de contrôle jugée illégale par l’UE et par la majeure partie de la communauté internationale.

Comme pour de nombreux personnages de l’histoire du monde, l’héritage de Gorbatchev est en partie un mythe, en partie un fait. Le ministre letton des Affaires étrangères, Edgars Rinkēvičs, s’est peut-être approché le plus de la réalité dans sa réponse à la mort de Gorbatchev mardi.

Gorbatchev « a essayé de réformer l’Union soviétique et il a échoué » Rinkēvičs a tweeté. L’effondrement de l’Union soviétique a été « le meilleur moment du XXe siècle », a-t-il dit, mais ce n’était pas si simple.

« La fin de la guerre froide a été formidable, mais le meurtre de personnes à Tbilissi, Vilnius, Riga fait également partie de son héritage. C’est à l’Histoire de le juger.

Camille Gijs et Zoya Sheftalovich ont contribué au reportage



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