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La mort de Jiang Zemin pose problème au dirigeant chinois Xi Jinping – POLITICO

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Exprimé par l’intelligence artificielle.

Même dans la mort, son timing était impeccable.

Jiang Zemin, l’ancien président chinois qui a été propulsé au sommet du Parti communiste grâce au massacre de Tiananmen en 1989, est décédé mercredi à l’âge de 96 ans – juste au moment où une vague de protestations politiques balaye à nouveau le pays.

Pour le dirigeant actuel Xi Jinping, les échos historiques ne pourraient être plus inquiétants. En avril 1989, le deuil de masse suscité par la mort soudaine de l’ancien chef du Parti Hu Yaobang a déclenché des manifestations à l’échelle nationale qui ont finalement été écrasées par l’Armée populaire de libération en juin.

Aujourd’hui comme alors, il est impossible pour le Parti d’interdire le deuil ou les activités commémoratives d’un ancien chef suprême. Mais les actes de commémoration dans les jours et les semaines à venir offriront des occasions incalculables d’exprimer leur désaccord et leur mécontentement face à l’état actuel de la politique chinoise.

Connu pour sa décontraction, performances parfois comiques sur la scène mondiale, Jiang n’était pas particulièrement populaire lorsqu’il était au pouvoir. Mais alors que la Chine est devenue plus répressive et autoritaire au cours de la dernière décennie sous Xi, l’image de Jiang a été réhabilitée.

Beaucoup regardent maintenant avec tendresse la période de 1989 à 2004, lorsque Jiang a renoncé à son rôle de chef de l’armée chinoise, comme une période d’ouverture et de réforme – lorsque la Chine se développait rapidement et se tournait vers l’Occident pour l’inspiration et l’amitié.

Cela contraste fortement avec la vision impériale ethno-nationaliste de Xi d’un «grand rajeunissement», dans laquelle «tout sous le ciel» se plie à la volonté de Xi et de son parti et la Chine s’affirme comme une puissance militaire expansionniste dans le monde.

Une décennie d’aggravation de la répression et de la centralisation du pouvoir a été exacerbée par près de trois ans de blocages sévères du COVID et une économie en berne.

Au cours de la semaine dernière, de grandes manifestations appelant à une réforme politique et à la fin du régime du Parti ont éclaté dans plusieurs villes et sur des dizaines de campus universitaires dans une vague de dissidence populaire généralisée sans précédent dans le pays depuis 1989.

La mort de Jiang est particulièrement dangereuse pour Xi en raison de leurs personnalités et personnalités publiques très différentes. Xi est toujours raide et scénarisé en public et ses rencontres avec des dignitaires étrangers sont subtilement (et pas si subtilement) conçues pour les dépeindre comme des suppliants et lui dans le rôle d’un empereur chinois traditionnel et semi-divin. Le risque est qu’une nouvelle génération de mécontents s’accroche à Jiang comme symbole d’opposition au régime plus répressif de Xi.

Règle répressive

Face à une opposition sourde au sein du parti au pouvoir, Xi vient de s’octroyer un troisième mandat antinormatif en tant que chef suprême de la Chine.

Jiang Zemin a renoncé à tous ses titres officiels à l’âge de 78 ans lors de la première transition pacifique du pouvoir de l’histoire du Parti communiste chinois | Lintao Zhang/Getty Images

Sans successeur évident, il semble qu’il ait l’intention de régner à vie.

En revanche, Jiang a renoncé à tous ses titres officiels à l’âge de 78 ans lors de la première transition pacifique du pouvoir dans l’histoire du Parti communiste chinois.

C’était un mélomane connu pour régaler des dignitaires étrangers avec des interprétations d’Elvis Presley ou de « O Sole Mio » et récitant de mémoire le discours de Gettysburg.

Alors qu’il faisait parfois figure de clown sur la scène mondiale, Jiang est devenu ces dernières années une source d’inspiration pour une multitude de mèmes Internet et de jeunes, qui se désignent eux-mêmes comme des « adorateurs de crapauds » en référence aux traits amphibiens de l’ancien président.

La représentation de l’ancien président en tant que crapaud dans d’innombrables mèmes viraux a été popularisée à Hong Kong lors des manifestations démocratiques de la « révolution des parapluies » de 2014 et est passée d’une forme de dérision à une forme d’affection.

Afficher des images de crapaud et se décrire comme un adorateur de crapaud est devenu un moyen subversif d’afficher son opposition à Xi, dont la ressemblance avec Winnie l’ourson a incité les censeurs chinois à interdire le personnage des enfants bien-aimés du pays.

Icône ironique

L’utilisation de son image comme symbole de sédition est ironique étant donné le rôle indispensable de Jiang dans l’ascension de Xi au sommet du pouvoir chinois.

Lorsque Jiang a démissionné de son poste de secrétaire général du Parti communiste en 2002, il est resté commandant en chef de l’armée pendant encore deux ans.

Cela lui a permis de conserver son influence et de protéger sa faction politique, connue sous le nom de « Shanghai Gang », de toute ingérence de la faction « Ligue de la jeunesse communiste » de son successeur, Hu Jintao.

Il a continué à exercer une grande influence après avoir cédé le contrôle de l’armée à Hu en 2004 et lorsque Hu a voulu qu’un protégé de sa faction rejoigne les rangs supérieurs du Parti en tant que son successeur désigné en 2008, Jiang a effectivement opposé son veto à cette décision.

Après quelques bousculades, les deux factions se sont mises d’accord sur un candidat de compromis pour prendre les rênes.

Xi Jinping était le fils de la royauté du Parti mais avec une carrière politique sans distinction et sans base factionnelle évidente | Photo de la piscine par Jack Taylor/AFP via Getty Images

Xi était le fils de la royauté du Parti, mais avec une carrière politique médiocre et aucune base factionnelle évidente. La Ligue de la jeunesse et le gang de Shanghai pensaient pouvoir contrôler et manipuler cet homme du Parti indéfinissable pour servir leurs propres intérêts.

Ils se sont lourdement trompés. Il a gardé la tête basse pendant quatre ans en tant que vice-président et successeur en attente, mais la première décision de Xi lors de sa prise de fonction en 2012 a été de purger les deux factions dans une brutale campagne « anti-corruption » qui continue de faire des victimes aujourd’hui.

Certains des alliés les plus proches de Jiang et de Hu ont rapidement fait l’objet d’une enquête et nombre d’entre eux ont été tués ou ont purgé de longues peines de prison.

Le retrait littéral de Hu Jintao de la scène le 20 octobree Le Congrès du Parti était une humiliation publique finale qui symbolisait à quel point la Chine s’était éloignée de la règle collective et de la « démocratie intra-parti » du mandat de Jiang.

Alors qu’il est rétrospectivement considéré comme un autocrate beaucoup plus câlin, Jiang était également responsable de nombreuses violations des droits de l’homme. Il a personnellement ordonné la répression brutale des adhérents du mouvement spirituel Falun Gong et son administration n’a pas tardé à réprimer les protestations des travailleurs résultant de la privatisation généralisée des entreprises d’État dans les années 1990.

Sa politique de signature, connue sous le nom de « pensée importante des trois représentants », était un exercice torturé du dogme marxiste pour légitimer l’adhésion des capitalistes au Parti communiste.

Mais avec ses habiles négociations pour permettre à la Chine de rejoindre l’Organisation mondiale du commerce en 2001, cette politique est créditée d’avoir jeté les bases de l’extraordinaire boom économique du pays au cours de ce siècle.

Des tracteurs à Tiananmen

Ingénieur électricien qui n’a joué aucun rôle dans la révolution chinoise de 1949, Jiang a été formé à l’usine automobile de Staline à Moscou dans les années 1950 et a travaillé dans une usine de tracteurs dans la froide Mandchourie pendant la révolution culturelle de 1966-1976.

Lorsque le chef suprême et icône révolutionnaire Deng Xiaoping a destitué le chef du Parti de l’époque, Hu Yaobang, du pouvoir en 1987, à la suite d’une vague de manifestations étudiantes, Jiang occupait le poste de chef du Parti dans la ville de Shanghai.

Alors que le deuil de Hu Yaobang se transformait en énormes manifestations pro-démocratie en avril et mai 1989 et que les dirigeants de Pékin hésitaient, Jiang ferma les journaux et écrasa les manifestations de rue naissantes dans la ville la plus peuplée de Chine.

Après avoir ordonné à l’APL de réprimer la rébellion et de massacrer des manifestants non armés à Pékin et ailleurs, Deng a limogé le chef du Parti de l’époque, Zhao Ziyang, pour avoir été trop indulgent et pour avoir sympathisé avec les appels à la démocratie.

Le parallèle le plus inquiétant pour Xi est peut-être la montée en puissance de Deng Xiaoping à la fin des années 1970 | Lam Yik Fei/Getty Images

Jiang a été arraché à une relative obscurité et placé au sommet du Parti communiste dans ce que la plupart supposaient être un rôle de gardien temporaire.

Zhao est resté assigné à résidence jusqu’à sa mort en 2005.

Sans un ancien homme d’État tirant les ficelles derrière le rideau et avec un pouvoir formel consolidé entre ses mains, Xi est dans une position moins précaire que ses prédécesseurs.

Mais il y a d’autres parallèles historiques qui doivent le faire réfléchir.

L’élimination du « Gang des Quatre » dirigé par la veuve de Mao a été effectuée après la mort de Mao en 1976 lors d’un coup d’État sans effusion de sang orchestré par un groupe de hauts responsables du Parti et de l’armée.

Le parallèle le plus inquiétant pour Xi est peut-être la montée en puissance de Deng Xiaoping à la fin des années 1970, lorsqu’il a intelligemment monté une vague de manifestations pro-démocratie pour mettre à l’écart le dirigeant alors suprême Hua Guofeng et inaugurer une période de « réforme et d’ouverture ». ”

Il y a sans aucun doute des membres mécontents de la Ligue de la jeunesse et du gang de Shanghai qui voient les troubles actuels et le moment de la mort de leur patron comme une opportunité historique de prendre le pouvoir.

À tout le moins, les censeurs du Parti et la police secrète feront des heures supplémentaires pour discerner quand un acte de deuil se transforme en acte de sédition.

Que la bataille de Toad King et Pooh Bear commence !



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