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La NFL va régler le procès contre le départ de Rams pour 790 millions de dollars


La NFL a accepté de payer à la ville et au comté de St. Louis 790 millions de dollars pour régler un différend de quatre ans sur la question de savoir si la ligue a enfreint ses propres directives de relocalisation pour ouvrir la voie au déménagement des Rams à Los Angeles en 2016, selon deux personnes qui ont parlé sous couvert d’anonymat. Un porte-parole de la ligue a confirmé qu’un règlement avait été conclu, mais a refusé de confirmer le montant.

Dans une poursuite civile, un groupe qui comprenait la ville, le comté et la St. Louis Regional Convention and Sports Complex Authority a déclaré que les dirigeants des Rams, les responsables de la NFL et les propriétaires d’autres équipes avaient encouragé le groupe à essayer de construire un nouveau stade pour garder le la franchise. Les responsables de Saint-Louis ont dépensé 17 millions de dollars pour la conception et les plans d’un nouveau stade, mais la ligue a ignoré ces efforts sans explication et les propriétaires d’équipe ont voté pour autoriser les Rams à déménager en Californie, selon la plainte.

Le propriétaire des Rams, Stanley Kroenke, qui a tenté ces dernières semaines de réduire l’étendue de sa responsabilité dans cette affaire, devrait rembourser la ligue pour le règlement.

Le paiement s’ajoute aux frais de réinstallation de 550 millions de dollars que Kroenke a payés à la NFL pour le droit de déménager à Los Angeles. Il a également dépensé environ 5 milliards de dollars pour construire le SoFi Stadium à Inglewood, en Californie, que les Rams partagent avec les Chargers de Los Angeles, et qui accueillera le Super Bowl en février.

La victoire de Saint-Louis est douce-amère. Bien que l’argent du règlement aidera à compenser une partie des pertes financières des frais de tourisme et de divertissement, il ne réparera pas les dommages psychiques causés par le départ d’une deuxième franchise de la NFL.

En 1988, la ville a perdu les Cardinals, qui ont déménagé en Arizona. St. Louis a attiré les Rams d’Anaheim, en Californie, en 1995, en partie parce qu’il avait déjà construit un stade en forme de dôme, mais le bail avec la franchise NFL a donné à l’équipe la possibilité de rechercher d’autres options pour les sites plus tard.

Les craintes de la ville se sont accrues lorsque, en 2013, Kroenke a acheté le Hollywood Park Racetrack, qui se trouvait sur un terrain de 260 acres à Inglewood, en Californie. Les Rams ne s’engageraient alors pas dans un accord à long terme pour rester à St. Louis, augmentant la probabilité d’un déménagement.

Pour riposter, le gouverneur de l’époque du Missouri, Jay Nixon, a formé un groupe de travail qui a élaboré un plan pour un nouveau stade extérieur près du fleuve Mississippi qui comprenait un partenaire pour les droits de dénomination et un financement public pour couvrir certains coûts de construction.

Dans le même temps, un comité de six propriétaires de la NFL a recommandé que la ligue autorise les Chargers et les Raiders, qui cherchaient également de nouveaux sites, à construire ensemble un stade à Carson, en Californie. Pourtant, en janvier 2016, toute la cohorte des propriétaires de la ligue a voté 30 -2 pour laisser les Rams déménager à Los Angeles. En guise de consolation, les Chargers ont obtenu le droit d’emménager dans le nouveau domicile des Rams s’ils ne pouvaient pas obtenir un nouveau stade à San Diego.

En 2017, une équipe d’avocats qui comprenait Bob Blitz, membre du groupe de travail du Missouri, a poursuivi la ligue au nom de la ville et du comté de Saint-Louis, et de l’autorité du stade, qui n’avait plus les Rams comme point d’ancrage. locataire.

« Les Rams et la NFL savaient que les plaignants dépensaient énormément de temps et d’argent pour développer un nouveau plan de financement du complexe du stade et ont encouragé les engagements des plaignants par des fausses déclarations concernant le processus et l’intention des Rams », ont écrit les avocats dans leur plainte.

Le règlement, intervenu quelques semaines à peine avant le début d’un procès à Saint-Louis, a été une défaite rare et très publique pour la NFL. décision défavorable qui inviterait d’autres villes à l’avenir à poursuivre la ligue après le départ de leurs équipes.

Mais la perspective que les propriétaires d’équipes soient obligés de témoigner sur la façon dont la ligue prend la décision qu’une équipe peut déménager, et les dommages potentiels qui pourraient dépasser 1 milliard de dollars, ont conduit la ligue à parvenir à un accord.

La NFL a repoussé les poursuites judiciaires des villes qu’elle avait abandonnées auparavant. Plus récemment, la ville d’Oakland, en Californie, a poursuivi la ligue après que les Raiders ont été autorisés à déménager à Las Vegas en 2017. Mais cette poursuite, qui fait l’objet d’un appel, a été déposée devant un tribunal fédéral.

St. Louis a déposé sa plainte devant le tribunal de l’État, et le juge dans l’affaire a repoussé à plusieurs reprises les efforts de la ligue pour déplacer le procès. Une grande partie de l’affaire est restée sous scellés, mais la ligue avait subi une série de défaites et un procès devant un jury d’une douzaine de résidents du Missouri était probable jusqu’à ce que la ligue décide de s’installer.

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