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La nouvelle variante fait tomber les marchés


Des actions au pétrole, les marchés mondiaux ont plongé vendredi, exaspérés par la découverte d’une nouvelle variante du COVID-19 en Afrique du Sud.

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En Europe, Paris reculait de 3,79 % vers 08H50 GMT, Londres cédait 3,32 % et Francfort 3,61 %, les valeurs du secteur aérien en pâtissant particulièrement.

Les marchés asiatiques ont été les premiers à ressentir le choc : Tokyo a clôturé en baisse de 2,53%, après avoir perdu plus de 3% à la mi-journée.

Les cours du pétrole, en fonction des anticipations d’activité économique, ont quant à eux perdu environ 5%. Et le bitcoin, également considéré comme un actif risqué par les investisseurs, a chuté de 7,22 % à 54 610 $.

« Un seul thème domine les marchés aujourd’hui », la nouvelle variante détectée en Afrique du Sud, résume Jeffrey Halley, analyste à la société de bourse Oanda.

Actuellement appelé B.1.1.529, il a le potentiel de se propager très rapidement, selon les scientifiques, qui ne savent pas à ce stade si les vaccins actuellement disponibles sont efficaces contre lui.

Plusieurs pays européens comme le Royaume-Uni, l’Italie ou l’Allemagne ont déjà pris des mesures, interdisant l’arrivée de voyageurs en provenance d’Afrique australe.

« La seule chose qui peut vraiment faire dérailler la reprise mondiale a toujours été une nouvelle variante du COVID-19 qui balaie le monde et conduit à la réimposition de restrictions sanitaires massives », a déclaré Halley.

Les mouvements de prix peuvent également être amplifiés par une activité limitée sur les marchés : après les vacances de Thanksgiving jeudi, Wall Street ne sera ouvert qu’une demi-journée vendredi.

Les investisseurs ont préféré se réfugier sur le marché obligataire, traditionnellement utilisé comme valeur refuge en période d’incertitude, provoquant une forte baisse des rendements. Le prêt souverain américain à 10 ans est tombé à 1,52%, contre 1,64% à la clôture la veille, le français de même maturité à 0,06% contre 0,12%.

Écoutez la tournée d’information de Philippe-Vincent Foisy et Carl Marchand sur QUB Radio :

Les devises refuges, comme le yen japonais, étaient également recherchées par les investisseurs soucieux de prendre un risque minimal.

Les titres des entreprises du secteur aérien, déjà durement touchés par la pandémie, buvaient la tasse à cause de la nouvelle variante.

Au Japon, la compagnie ANA Holdings recule de 4,5% et son concurrent Japan Airlines de 6,48 %.

En Europe, l’avionneur Airbus s’effondre de 11 %, IAG, maison mère de British Airways, de 10,5 % et Roll-Royces, qui fabrique des moteurs d’avion, de plus de 12 %.

Le géant français des laboratoires d’analyses Eurofins Scientific s’envole de plus de 6,5%.

Les entreprises technologiques ont également résisté à la tendance générale : en France, Dassault Systèmes a perdu 0,49% alors qu’à Londres, Avast n’a reculé que de 0,10%.

Sur le marché pétrolier, le baril américain de WTI pour livraison en janvier a chuté de 5,78% à 73,84 dollars à New York, peu avant 08H50 GMT.

A Londres, le baril de North Sea Brent pour le même mois a reculé de 4,66% à 78,39 dollars.

Sur le marché des changes, les devises utilisées comme valeur refuge par les investisseurs étaient recherchées, notamment le yen japonais : un dollar s’échangeait à 114,18 yens, contre 115,36 yens jeudi.

L’euro s’est pour sa part apprécié de 0,43% contre le billet vert à 1,1257 dollar.

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