Skip to content
La romancière britannique Hilary Mantel est décédée à 70 ans


Premier écrivain à remporter deux fois le Booker Prize, surtout connu pour sa trilogie Le conseillerdédié à la vie tumultueuse de Thomas Cromwell.

« C’est avec une grande tristesse que HarperCollins annonce que l’auteur à succès Dame Hilary Mantelest décédé paisiblement, entouré de sa famille et de ses amis proches, hier à l’âge de 70 ans., indique la maison d’édition dans un communiqué. L’écrivain a publié son premier livre en 1985, C’est la fête des mères tous les jours. Elle est surtout connue pour sa trilogie Le conseillerdédié à la vie tumultueuse de Thomas Cromwell, ministre en chef du roi Henri VIII au XVIe siècle, avait créé des files d’attente devant les librairies lors de sa sortie en mars 2020.

Elle est la première à remporter deux fois le prestigieux British Booker Prize pour les premiers volets de la série, traduits en 41 langues : A l’ombre des Tudors et La puissance. Le troisième, Le miroir et la lumièrea été pressenti par de nombreux critiques pour compléter le trio gagnant, sans finalement y parvenir. « Longtemps elle a été admirée par la critique, mais la trilogie (..) lui a permis de trouver le vaste public qu’elle méritait depuis longtemps »a déclaré vendredi son ancien rédacteur en chef, Nicholas Pearson.

Chacun de ses livres était « une intrigue inoubliable de phrases lumineuses, de personnages inoubliables et d’une vision remarquable », a-t-il observé, racontant que l’écrivain travaillait encore le mois dernier sur un nouveau roman. Hilary Mantel a souvent nagé à contre-courant depuis la publication en 1985 de son premier livre. Pleine d’humour noir, l’histoire relate la mystérieuse grossesse d’une jeune fille handicapée mentale et de sa mère spiritualiste.

Nordique et pauvre femme

D’origine irlandaise, Hilary Mantel est née le 6 juillet 1952 avec l’inconvénient d’être « femme, nordique et pauvre »dit-elle dans ses mémoires, Renoncer au fantôme, publié en 2003. Le livre décrit une fille à l’imagination débordante qui grandit dans un village du Derbyshire, suivant l’enseignement de religieuses catholiques doctrinaires. Elle explique qu’elle a perdu la foi à l’âge de onze ans, lorsqu’elle a vu son père pour la dernière fois. Il est parti après quatre ans de cohabitation avec l’amant de sa femme.

L’écrivain étudie le droit à la London School of Economics pour devenir avocat. Mais en 1971, elle s’inscrit à l’université de Sheffield et se rapproche ainsi de son fiancé Gerald McEwen, qui étudiait la géologie dans cette région calcaire. Dans son autobiographie, elle rappelle qu’un de ses tuteurs à Sheffield « était un notaire local ennuyé » et cela « ne pensait pas que les femmes appartenaient à sa classe. »

Vaste sujet qu’est la misogynie pour Hilary Mantel. À la fin de ses études, elle a développé des douleurs débilitantes à l’abdomen et aux jambes. Les médecins l’ont jugée « hystérique, névrosé, difficile » et la mettre sous psychotropes. Ce n’est que des années plus tard, alors qu’elle vivait au Botswana – son fiancé préférait chercher des diamants au calcaire – que l’écrivain a trouvé ses symptômes dans un manuel de médecine. Elle parvient enfin à convaincre les médecins de prendre sa maladie au sérieux. Hilary Mantel souffre d’endométriose.

Opérée à Londres en 1979, l’intervention la rend stérile et les traitements hormonaux entraînent une prise de poids rapide, un double traumatisme. Elle a imaginé sa vie avec une fille nommée Catriona. Cet enfant tant désiré est devenu le fantôme le plus déchirant des nombreux spectres qui parsèment son œuvre.

Très critique à l’égard de la monarchie et du Brexit, Hilary Mantel avait déclaré l’an dernier vouloir demander la nationalité irlandaise pour « redevenir européen ».

lefigaro – divertissement

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.