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La route migratoire meurtrière et largement utilisée entre l’Indonésie et la Malaisie

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Plus d’une vingtaine de migrants indonésiens sont morts en tentant de rejoindre la Malaisie lorsque leur bateau a chaviré le 15 décembre. C’est loin d’être une tragédie isolée dans la région, disent nos Observateurs, qui œuvrent pour aider les Indonésiens empruntant ces routes migratoires illégales dans l’espoir de trouver du travail. en Malaisie.

Il était environ 4h30 du matin du 15 décembre 2021 lorsque le petit bateau a finalement chaviré au large des côtes de la Malaisie, après avoir été secoué par une mer agitée par la mousson. Le bateau, construit pour environ 30 personnes, transportait une cinquantaine de migrants indonésiens qui tentaient d’atteindre l’État de Johor, dans le sud-ouest de la Malaisie.

Au moins 21 personnes sont mortes dans le naufrage, et 16 autres sont portées disparues. Seules 13 personnes ont été secourues, selon les derniers chiffres, par les secouristes locaux, qui ont arrêté leurs recherches de survivants le 19 décembre.

Des images partagées par les services de secours et les garde-côtes de Johor montrent des équipes tirant le bateau, qui est renversé, hors de la mer agitée. D’autres images montrent plusieurs sacs mortuaires contenant les restes des victimes étendus sur la plage.

Les garde-côtes de Johor ont partagé plusieurs photos et vidéos des opérations de sauvetage sur leur page Facebook entre le 15 et le 19 décembre.

Tweet de @RebeccaRambar traduit de l’anglais : « Malaisie : 5 autres corps ont été retrouvés un jour après le naufrage d’un bateau soupçonné de transporter des sans-papiers au large des côtes de l’État de Johor, dans le sud de la Malaisie, portant le nombre total de morts à 16.

Le naufrage démontre les dangers de cette route de migration illégale, utilisée par de nombreux Indonésiens, qui viennent travailler dans l’agriculture, la construction et la production en Malaisie, qui a un PIB triple de celui de leur pays d’origine.

« Des passeurs transportent des migrants dans des bateaux à moteur surpeuplés »

Alex Ong est le coordinateur malaisien de « Migrant CARE », une association basée à Jakarta qui aide les migrants indonésiens dans le monde entier. Il y a plus de 2,5 millions d’Indonésiens en Malaisie.

Les Indonésiens traversent l’océan et migrent vers la Malaisie depuis des centaines d’années. Les pays partagent plus qu’une simple proximité géographique, ils ont également une culture et une langue très similaires. La Malaisie abrite la plus grande diaspora indonésienne au monde. De nombreuses communautés indonésiennes existent depuis des années en Malaisie.

Certains Indonésiens migrent pour des raisons économiques, mais d’autres sont déplacés par les effets de catastrophes naturelles, comme les éruptions volcaniques ou les typhons.

Les migrants à bord du bateau qui a chaviré étaient originaires de Bali, située dans l’est de l’Indonésie. Le bateau est parti de Batam, une île indonésienne située à une cinquantaine de kilomètres de la Malaisie et de Singapour. La région est une plaque tournante pour la migration.

Malheureusement, ce type d’accident est monnaie courante dans cette zone [Editor’s note: between Sumatra and western Malaysia]. Il y a beaucoup de petites îles indonésiennes situées très près des petites îles malaisiennes, ce qui rend notre frontière très poreuse et difficile à surveiller pour les garde-côtes. Les Indonésiens peuvent se rendre jusqu’à l’île indonésienne de Batam sans passeport et, une fois sur place, ils essaieront d’obtenir un visa pour la Malaisie. Si cela ne fonctionne pas, ils optent pour l’option illégale et utilisent un passeur pour se rendre en Malaisie. Les passeurs transportent les migrants dans des bateaux à moteur surpeuplés, ce qui rend les accidents probables.

Il est difficile d’établir combien d’Indonésiens tentent de traverser par la mer, explique Alex Ong. Il dit que les bateaux qui se font arrêter par les garde-côtes ou qui chavirent ne représentent que la pointe de l’iceberg.

Un migrant a filmé ce bateau surpeuplé transportant des Indonésiens rentrant de Malaisie en octobre 2021. Les passagers de ce bateau sont arrivés sains et saufs en Indonésie. La légende, écrite en indonésien, indique que le conducteur du bateau attend un signal pour retourner en Indonésie.

Entre 100 000 et 200 000 Indonésiens se rendent en Malaisie sans papiers chaque année, selon Migrant CARE. Une fois sur place, beaucoup n’arrivent pas à obtenir un statut légal. D’autres acquièrent un statut juridique puis le perdent. Dans l’ensemble, il y a plus de 1,5 million de travailleurs indonésiens sans papiers en Malaisie. Ces personnes n’ont aucune sécurité sociale si elles se blessent ou si leurs employeurs décident de les licencier ou de les payer moins. Certains courent le risque d’être piégés dans une forme de travail forcé.

« Je me souviens de trop de bateaux qui ont chaviré »

Abdul Aziz Ismail travaille sur le terrain pour aider les migrants sans papiers à rentrer chez eux en Indonésie en toute sécurité. Il est membre du Conseil anti-traite des êtres humains dans l’État malais de Selangor, où se trouve la capitale, Kuala Lumpur. De nombreux migrants débarquent également dans cet état, après avoir traversé le détroit de Malacca.

Ismail dit que les routes maritimes sont le plus souvent utilisées par les migrants indonésiens cherchant à rentrer chez eux, soit temporairement pour voir leur famille pendant des vacances comme l’Aïd ou un mariage, soit pour revenir définitivement.

Il a expliqué que cet itinéraire est largement utilisé par les personnes voyageant de la Malaisie vers l’Indonésie et non l’inverse.

Je me souviens de trop de bateaux qui ont chaviré. J’ai rencontré de nombreux migrants qui ont traversé la mer pour retourner en Indonésie parce qu’ils se débattaient sans statut légal en Malaisie et risquaient des poursuites. D’autres fois, leurs employeurs ne renouvellent pas leurs visas ou même confisquent leurs papiers, les piégeant et les obligeant à travailler dans des conditions épouvantables.

Ismail a pris cette photo d’un naufrage qui a eu lieu dans le nord-ouest du pays où 18 Indonésiens sont morts en tentant de rentrer chez eux. © Surveillance de la traite des êtres humains

J’ai essayé d’aider des jeunes filles indonésiennes, qui n’ont que 18 et 19 ans. Elles ont signé des contrats et avaient tous les papiers nécessaires pour venir travailler dans une entreprise d’électricité en Malaisie. Mais à leur arrivée, leurs employeurs ont confisqué leurs papiers et leurs contrats n’étaient plus valables. Ils n’ont jamais été payés et les employeurs ont menacé de les dénoncer aux autorités s’ils tentaient de partir.

Les organisations de défense des droits humains condamnent ce système d’exploitation qui affecte les migrants de toute l’Asie du Sud-Est qui viennent en Malaisie.

En novembre 2020, la Malaisie a mis en place un programme visant à régulariser le statut des travailleurs migrants, un plan qu’ils espéraient mener à bien avant le 31 décembre 2021. Cette décision était en grande partie liée à la pandémie de Covid-19, qui a aggravé les conditions des travailleurs migrants, qui souvent perdaient soudainement leurs revenus et n’avaient pas accès à une protection.

Les nouvelles procédures visaient à aider certains sans-papiers à retourner dans leur pays d’origine. Ils permettraient également à certains employeurs d’enregistrer légalement leurs travailleurs migrants, sans faire face à des répercussions juridiques.

Mais Ong dit que ces plans ne sont pas suffisants pour arrêter les passages illégaux, d’autant plus que tous les migrants sans papiers ne seraient pas éligibles pour la régularisation. Il dit, cependant, que certains Indonésiens espèrent pouvoir obtenir le droit légal de travailler en Malaisie grâce à ce programme qui offre une amnistie temporaire aux employeurs.

Maintenant que l’économie repart, le besoin de main-d’œuvre étrangère augmente à nouveau. De nombreux Indonésiens qui travaillaient auparavant en Malaisie souhaitent y retourner. Il est probable que les migrants à bord du bateau qui a chaviré la semaine dernière soient venus travailler dans le secteur de l’huile de palme, qui connaît une forte demande de main-d’œuvre à cette période de l’année. Mais venir en Indonésie légalement est un processus long et compliqué et les travailleurs migrants ne peuvent pas attendre. Les producteurs malaisiens non plus.



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