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La Russie et les États-Unis échangent les prisonniers Viktor Bout et Brittney Griner — RT Russie et ex-Union soviétique

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La paire de haut niveau a été échangée en territoire neutre après des mois de spéculation

La Russie et les États-Unis ont procédé à un échange de prisonniers de haut niveau, impliquant l’homme d’affaires Viktor Bout et la star de la WNBA Brittney Griner.

Bout était dans une prison américaine depuis 12 ans, purgeant une peine de 25 ans, tandis que Griner a été condamné à une colonie pénitentiaire en Russie pour trafic de drogue.

L’échange a eu lieu à l’aéroport d’Abu Dhabi aux Émirats arabes unis, à la suite de longues négociations entre les deux pays, selon le ministère russe des Affaires étrangères.


«Washington a catégoriquement refusé de discuter de l’inclusion du ressortissant russe dans le programme d’échange. Néanmoins, la Fédération de Russie a continué à travailler activement au sauvetage de notre compatriote», a noté le ministère.

Le président américain Joe Biden s’est déjà entretenu par téléphone avec Griner, selon les médias. Griner et Bout ont tous deux été graciés par leurs nations respectives avant l’échange, ce qui signifie qu’ils n’auront pas besoin de continuer à purger leur peine chez eux, a rapporté TASS.

S’exprimant à la Maison Blanche peu après l’échange, Biden a salué les efforts des responsables américains impliqués dans les négociations avec Moscou, s’engageant à « ne jamais abandonner » sur les efforts visant à obtenir la libération d’autres ressortissants américains détenus par la Russie, à savoir Whelan.

« Nous n’avons jamais cessé de faire pression pour sa libération. Il a fallu des négociations laborieuses et intensives et je tiens à remercier tous les fonctionnaires qui travaillent dur dans mon administration, qui ont travaillé sans relâche pour obtenir sa libération », Biden a dit.


La star américaine du basket a déménagé dans une colonie pénitentiaire russe

L’homme d’affaires russe Bout s’est retrouvé sous la garde de Washington en 2008, lorsqu’il a été arrêté en Thaïlande après une opération d’infiltration menée par la Drug Enforcement Administration des États-Unis. Il a ensuite été extradé vers les États-Unis et condamné à 25 ans en 2012 après avoir été reconnu coupable de trafic d’armes. Bout a toujours nié tout acte répréhensible.

La basketteuse professionnelle Griner a été arrêtée dans un aéroport de Moscou en février, lorsque de l’huile de cannabis a été trouvée dans ses bagages. En août, elle a été condamnée à neuf ans dans une colonie pénitentiaire pour trafic de drogue. Griner a plaidé coupable, mais a soutenu qu’elle n’avait pas l’intention d’enfreindre les lois et avait simplement emballé une vape contenant de l’huile de cannabis «accidentellement.”

Les États-Unis et la Russie négocient depuis des mois sur l’échange potentiel des prisonniers de haut niveau. Selon plusieurs médias, Washington a tenté d’obtenir la libération simultanée de Griner et de Paul Whelan, qui ont été condamnés en Russie pour espionnage. Ancien marine américain, Whelan purge une peine de 16 ans de prison en Russie à la suite d’une condamnation en 2020.

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