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« La tragédie de Macbeth » : l’adaptation de Shakespeare de Joel Coen ne ressemble à aucune autre
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Un Écossais avide de pouvoir arpente un couloir, le meurtre en tête. Est-ce une autre adaptation de Macbeth que je vois devant moi ? Indéniablement, oui, mais le point de vue de Joen Coen sur le conte séculaire de Shakespeare ne ressemble à aucun autre.

Cela ne fait pas de mal d’avoir à bord Denzel Washington et Frances McDormand dans le rôle de Lord et Lady Macbeth, mais le cadre dans lequel Coen les place attire également l’attention. Tourné en noir et blanc dans le rapport carré de l’Académie, nous sommes transportés dans un monde étrange de châteaux sculptés dans la lumière et l’ombre dans des angles suffisamment nets pour faire couler le sang.

Déplaçant le public hors du temps et des conventions cinématographiques modernes, « La tragédie de Macbeth » semble avoir 100 ans – plus proche d’une pièce de théâtre et, parfois, plus d’un rêve (ou d’un cauchemar) que de la vraie vie. Comme si vous tendiez la main pour le toucher, votre main passerait à travers.

Utilisant les dernières technologies, la conception de production rétrospective et avant-gardiste du film est une gracieuseté de Stefan Dechant, dont le CV éclectique comprend « Avatar », « True Grit » et « Jurassic Park ».

Dechant a rejoint le film après que Coen, le directeur de la photographie Bruno Debonel et McDormand (producteur et épouse de Coen) aient échangé des idées pendant près d’un an. « Je ne suis en aucun cas entré dans ce projet et j’ai dit: » J’ai deux mots pour vous: » Expressionnisme allemand «  », se souvient-il en riant. « Je ne me suis pas approché de Bruno pour lui dire : ‘Noir et blanc, bébé, qu’est-ce que tu en penses ?' »

« Dès le début, (Coen) a mentionné qu’il ne voulait pas nier que le texte avait été créé comme une pièce de théâtre (et) une construction théâtrale », a-t-il ajouté. « Nous n’avions aucun intérêt à en faire un film naturaliste. Il n’était pas intéressé à suivre la route que (Roman) Polanski a empruntée », citant le film du réalisateur de 1971, tourné dans les îles britanniques.

Frances McDormand dans le rôle de Lady Macbeth dans une scène de « La tragédie de Macbeth ». Crédit: Avec l’aimable autorisation d’Apple TV+ et A24

Simplifier le cadre

Des références inspirantes ont été placardées partout dans un bureau sous la forme d’impressions de 3 x 5 pouces d’images fixes de films, de plans d’architecture et de photographies de la propre fabrication de Debonel. L’image clé a été réalisée par le photographe Hiroshi Sugimoto de la maison Luis Barragán à Mexico. Construite en 1948, l’ancienne maison du défunt architecte – maintenant un site du patrimoine mondial de l’UNESCO – est capturée sur la photo comme un assemblage de lignes épurées et de surfaces dures légèrement adoucies par la mise au point.

« C’est devenu une référence pour moi de comprendre à quel point nous allions devenir abstraits », a déclaré Dechant.

Les collaborateurs se sont également inspirés des films de Carl Dreyer, Robert Mitchum, FW Murnau, Fritz Lang, Alfred Hitchcock et DW Griffith, ainsi que des croquis du décorateur de théâtre d’avant-garde Edward Gordon Craig.

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De gauche à droite : une photo du film « Sunrise » de FW Murnau (1927) et Alex Hassell dans le rôle de Ross dans une photo de « La tragédie de Macbeth » de Joel Coen. Crédit: Alamy/Stefan Dechant/Apple TV+

« La ligne traversante simplifiait le cadre », a-t-il expliqué. « C’était presque comme créer un haïku d’images. C’était : ‘Comment pourrions-nous le réduire au minimum d’éléments tout en restant évocateur et immédiat ?' »

L’ascension de Macbeth sur le trône l’emmène d’un camp de bataille à son château à Inverness et finalement à un château à Dunsinane. Coen a demandé à Dechant de ne pas penser à un château, mais à « l’idée d’un château ». Comment cela se manifeste transporte le film dans le royaume du métatextuel.

Les bords bruts et la décoration éparse des décors sont un clin d’œil à la scénographie, mais l’incomplétude de ces espaces devient également une extension de Lord et Lady Macbeth. Ce sont des personnages qui se sont imaginés sur le trône, mais n’ont jamais étoffé les détails de leur règne. Le manque d’imagination se reflète dans les murs nus, les sols froids et les hauts plafonds, ces personnages éclipsés par leur station – un château creux pour une couronne creuse.

« Il y a une qualité obsédante et vide », a déclaré Dechant. « Je pense que Joel travaillait probablement à ce niveau, en termes de (Inverness n’est) pas un foyer, car ils ne peuvent pas avoir d’héritiers. Et puis vous allez à (Dunsinane) et c’est mal adapté. Il y a toujours un vide. Il n’y a qu’un seul homme qui cherche le pouvoir, et sa femme. »

Refaire l’ancien nouveau

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Un montage d’illustrations et de modèles virtuels 3D de décors créés pour « La tragédie de Macbeth ». Crédit: Avec l’aimable autorisation de Stefan Dechant/Apple TV+ et A24

Les décors ont été conçus à l’aide d’une modélisation informatique en 3D, permettant à Coen et Debonnel d’effectuer des visites virtuelles de scènes et de déterminer les angles et les mouvements de la caméra avant leur construction. Certains décors ont été grossièrement tracés sur une scène sonore ou construits avec des blocs de mousse et augmentés pour servir le texte.

Dechant a rappelé que McDormand arpentait un couloir fictif en vue d’une scène de meurtre cruciale, récitant le soliloque correspondant de Macbeth alors qu’elle marchait pour s’assurer que l’espace était suffisamment long. Clouer cette scène – et l’un des passages les plus célèbres de Shakespeare – était vital, d’autant plus que le concepteur et le réalisateur avaient conspiré sur une nouvelle interprétation.

La vision d’un poignard que Macbeth voit devant lui dans la plupart des interprétations de la pièce apparaît ici sous la forme d’une poignée de porte vers la chambre de sa victime, avant qu’il ne prenne sa propre lame. Dechant a déclaré que Coen lui avait montré un portrait de 1903 du banquier JP Morgan assis tenant le bras d’une chaise – sauf à la lumière, il semblait que Morgan tenait en fait un poignard. Le concepteur de la production s’est amusé à sculpter une poignée de porte en métal pour obtenir un effet similaire. (Dechant a finalement quitté l’ensemble avec le produit final et un morceau de la porte en souvenir.)

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À gauche : Portrait de JP Morgan. À droite : une photo du film « Tragedy of Macbeth ». Crédit: Alamy/Stefan Dechant/Apple TV+

Un autre départ de Coen est son casting de la star de la scène et contorsionniste Kathryn Hunter pour jouer les trois sorcières emblématiques de l’histoire. Au plus fort de l’inventivité du film, lorsque les sorcières retournent à Macbeth et récitent leur célèbre chanson, elles le font à l’intérieur du château de Dunsinane – perché au sommet des chevrons dans une pièce spartiate – alors que l’eau (tout numérique, a admis le chef décorateur) inonde le espace.

« (La pièce) n’a aucune pertinence historique », a déclaré Dechant. « Il a été conçu dans un seul but : être un chaudron. »

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Kathryn Hunter dans le rôle des trois sorcières dans « La tragédie de Macbeth ». Crédit: Avec l’aimable autorisation d’Apple TV+ et A24

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Dechant a déclaré que deux versions de la chambre d’apparition ont été construites, une pleine hauteur pour les cascadeurs et une avec juste les chevrons pour les gros plans de Hunter. Crédit: Jason T Clark/Apple TV+ et A24

Il y avait aussi d’autres touches : lorsque Macbeth aperçoit le fantôme de son ami dans un couloir, Dechant a conçu chaque arche pour qu’elle soit « déséquilibrée, car Macbeth l’est aussi dans sa folie ». La venue fatidique de l’ennemi à Dunsinane est préfigurée par Dechant dans la salle du trône, où des colonnes étaient disposées avec les mêmes proportions qu’une colonnade d’arbres que les forces d’invasion traverseraient plus tard. La texture des décors – soulignée par l’absence de couleur – a été conçue pour s’harmoniser avec le travail de la costumière Mary Zophres.

Dechant, malgré ses antécédents éprouvés, a décrit son travail en termes purement collaboratifs. Il s’empresse de rendre hommage, que ce soit à Coen, Debonnel, aux décorateurs qui peignaient des ombres sur ses décors pour faire éclater les lumières, ou aux artistes mattes qui peignaient des paysages à insérer en post-production.

« Imaginez si vous veniez travailler et que tout ressemblait à une œuvre d’art lorsque vous y pénétriez ? » demanda-t-il en souriant, ayant l’air de ne pas pouvoir croire à sa chance.

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Le décor de carrefour – le plus grand du film – a repris le Studio 16 sur le terrain de Warner Bros. Crédit: Jason T Clark/Apple TV+ et A24

« La tragédie de Macbeth » est disponible sur Apple TV+ le 14 janvier.

Ajouter à la file d’attente : cinq interprétations géniales de Shakespeare

« Trône de sang » (1957)
Akira Kurosawa a transporté « Macbeth » au Japon féodal pour une vision épique de l’ascension et de la chute du guerrier. Toshiro Mifune et Isuzu Yamada jouent le rôle principal et font monter l’émotion jusqu’au bout. (Voir aussi : « Ran » [1985], le point de vue de Kurosawa sur « King Lear » et « The Bad Sleep Well » [1960], son adaptation noire de « Hamlet. »)

« 10 choses que je déteste chez vous » (1999)
Heath Ledger chante depuis les gradins. Lecture de poésie larmoyante de Julia Styles. Joseph Gordon-Levitt agaçant tout le monde en vue. Le point de vue de Gil Junger sur « The Taming of the Shrew », avec son décor de lycée américain, avait tout pour plaire.

« Richard III » (1995)
L’adaptation de Richard Loncraine prend l’ascension d’un mauvais roi et l’imagine comme un coup d’État fasciste dans la Grande-Bretagne des années 1930. Cela vaut la peine d’être regardé pour voir Ian McKellen le laisser déchirer comme l’un des personnages les plus ignobles de Shakespeare et son utilisation brillante de l’emplacement (Battersea Power Station remplace la bataille de Bosworth).

« Maqbool » (2003)
Un autre « Macbeth », une autre prise originale. Vishal Bhardwaj a placé la pièce dans le monde souterrain du crime de Mumbai, tandis que le regretté Irrfan Khan a apporté une grande lassitude au leader en difficulté. Des comparaisons avec « Le Parrain » ne seraient pas déplacées.

« Carillons à minuit » (1965)
Orson Welles a détourné l’attention de la famille royale dans « Henry IV » et a mis les projecteurs sur Sir John Falstaff. Welles avait certainement l’air du chevalier et du fauteur de troubles, mais lui a également donné un avantage rusé. Et ce n’était pas le dernier film à augmenter la notoriété du personnage (voir : le film de David Michôd en 2019, « Le Roi »).


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