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L’accumulation russe déclenche une nouvelle poussée pour envoyer des armes à l’Ukraine

Le paquet bipartite – qui porterait l’aide du Pentagone à la sécurité à l’Ukraine à 350 millions de dollars et en priverait 125 millions de dollars pour les armes létales – intervient alors que des deux côtés de l’Atlantique craignent que le dernier renforcement militaire de la Russie à la frontière ukrainienne ne soit différent cette fois : un prélude à l’invasion.

Les appels se multiplient depuis Capitol Hill pour que l’administration Biden agisse rapidement pour dissuader la Russie, notamment en fournissant à l’Ukraine davantage d’armes.

En septembre, l’administration Biden a annoncé un nouvel accord sur les armes et l’aide militaire avec Kiev d’une valeur de 60 millions de dollars qui comprenait des missiles Javelin et une coopération plus intensive sur les efforts de cyber et de recherche et développement. Le pacte a porté l’aide militaire américaine à Kiev à environ 400 millions de dollars en 2022, soulignant le malaise croissant à Washington face au conflit de sept ans.

Portman, qui copréside le caucus sénatorial ukrainien, a appelé à un vote sur sa mesure et celle de Shaheen. Il a également exhorté le président Joe Biden à envoyer davantage d’aide en plus de la nouvelle livraison d’une paire de bateaux de patrouille de la Garde côtière.

« J’exhorte l’administration à fournir une assistance supplémentaire sous la forme [of] des capacités anti-aériennes et anti-blindés qui seront vitales pour dissuader cette dernière menace russe « , a déclaré Portman dans un communiqué mercredi.  » Nous devons faire tout notre possible pour soutenir notre allié l’Ukraine en ce moment. « 

Interrogé sur le transfert d’armes plus meurtrières, un haut responsable de l’administration a déclaré que les États-Unis ont « démontré que les États-Unis sont prêts à utiliser un certain nombre d’outils pour lutter contre les actions russes nuisibles et nous n’hésiterons pas à utiliser ces outils et d’autres dans l’avenir. »

Les responsables ukrainiens disent qu’environ 92 000 soldats russes ont pris de nouvelles positions près de leurs frontières, ainsi que des chars, de l’artillerie et des véhicules armés qui pourraient être utilisés pour une offensive rapide.

L’administration Biden a averti les alliés européens des intentions de Moscou pendant des semaines, partageant des renseignements et se blottissant avec des responsables militaires à travers le continent. L’UE et l’OTAN ont également exprimé leur inquiétude face à la nouvelle accumulation. Le Kremlin a reculé, affirmant que la présence de troupes de l’OTAN en Ukraine est une menace pour la sécurité russe.

Mardi, deux anciens patrouilleurs des garde-côtes américains sont arrivés au port d’Odessa sur la mer Noire, une livraison destinée à renforcer la minuscule marine ukrainienne alors qu’elle fait face à l’activité russe croissante près de ses côtes. « Nous apprécions la contribution des États-Unis pour dissuader l’agression armée de la Fédération de Russie contre l’Ukraine », a déclaré le commandant de la marine Oleksiy Neyizhpapa dans un communiqué.

Le département de la Défense avait initialement demandé 250 millions de dollars pour l’Initiative d’assistance à la sécurité de l’Ukraine, la principale cagnotte du Pentagone utilisée pour armer le pays, dans son budget fiscal 2022.

L’augmentation du soutien financier à l’Ukraine bénéficie d’un soutien bipartite profond à Capitol Hill. Des projets de loi de politique de défense concurrents à la Chambre et au Sénat augmenteraient déjà le compte à 300 millions de dollars.

Portman et Shaheen veulent donner le feu vert à encore plus d’aide. Leur amendement porterait le compte global à 350 millions de dollars, une augmentation de 100 millions de dollars par rapport à la demande de Biden. Cet argent irait aux armes, augmentant le montant minimum dédié à l’aide létale de 75 millions de dollars à 125 millions de dollars.

L’augmentation serait compensée par la réduction du financement autorisé par le projet de loi du Sénat pour former et équiper les forces armées afghanes aujourd’hui disparues. La commission sénatoriale des forces armées a approuvé le projet de loi, avec l’aide à la sécurité afghane, en juillet avant la prise de contrôle du pays par les talibans.

Cependant, le projet de loi sur la politique de défense n’alloue pas d’argent et devrait être égalé dans la législation sur les crédits annuels pour devenir une réalité. Et les législateurs ne devraient pas aplanir un projet de loi de politique de compromis avant la fin du mois prochain.

Les sénateurs sont au point mort sur les amendements au projet de loi incontournable sur la défense. Le président des forces armées, Jack Reed (DR.I.) a demandé la semaine dernière un accord pour tenir des votes sur 19 amendements, dont la mesure Portman-Shaheen. Mais Reed a été bloqué par plusieurs sénateurs du GOP cherchant à obtenir des votes sur leurs propres amendements.

Le Sénat devrait tenir un vote de procédure pour interrompre le débat sur le projet de loi sur l’autorisation de la défense lors de son retour lundi. Il est encore temps pour les démocrates et les républicains de régler leurs différends et d’incorporer plus d’amendements au projet de loi avant son adoption, mais la proposition de l’Ukraine pourrait être abandonnée si le blocus continue.

Les membres du Congrès ont flirté avec l’idée d’inclure un libellé dans le projet de loi sur la défense de 2022 qui transférerait l’une des deux batteries de défense aérienne Iron Dome de l’armée américaine à l’Ukraine, bien que le système complexe ne soit pas prêt avant des mois même si la disposition était incluse. .

Les dernières propositions d’armement des Ukrainiens font partie d’un débat de sept ans à Washington et dans les capitales européennes sur la façon de dissuader la Russie de sortir du territoire qu’elle a déjà capturé en Crimée et dans l’est de l’Ukraine lors de son invasion de 2014.

La guerre dans l’est de l’Ukraine s’est poursuivie depuis lors, se transformant en une série de duels d’artillerie sporadiques au milieu de lignes en grande partie statiques dans le Donbass, laissant la situation en une crise purulente qu’aucune des deux parties n’a été en mesure de résoudre.

En juin, après qu’environ 100 000 soldats russes se soient massés près de la frontière, POLITICO a rapporté que l’administration Biden avait mis en place un programme d’aide militaire de 100 millions de dollars pour l’Ukraine, bien qu’il ait ensuite été suspendu après le retrait partiel des Russes dans leurs bases d’origine. Des systèmes de défense aérienne à courte portée, des armes légères et des armes antichars étaient à l’étude, marquant une rupture par rapport aux armes non létales fournies par l’administration Biden dans deux autres packages.

Le plus haut officier militaire de l’OTAN, l’amiral Rob Bauer, a déclaré samedi dans une interview en marge d’une conférence sur la sécurité à Halifax, en Nouvelle-Écosse, que l’accumulation de troupes et d’équipements russes près de la frontière faisait partie d’une campagne plus large.

« Il y a d’autres indications en termes d’autres activités dans le domaine cyber dans des activités en Ukraine qui ont très probablement l’intention de déstabiliser l’Ukraine », a déclaré Bauer. « Et donc ce ne sont pas seulement les troupes qui sont là, mais c’est un mélange de tout y compris la rhétorique des Russes » qui déclenche l’alarme à Bruxelles.

Mercredi, l’ambassade des États-Unis à Kiev a émis une nouvelle alerte aux citoyens américains de ne pas voyager près des frontières de l’Ukraine en raison de « des informations faisant état d’activités militaires russes inhabituelles près des frontières de l’Ukraine et en Crimée occupée ».

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