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L’administration Biden se prépare à une fin difficile de la règle d’immigration de l’ère Trump

« La plupart des gens qui ont examiné la question sont d’avis que chaque fois que le titre 42 sera levé, cela créera un défi opérationnel majeur », a déclaré Doris Meissner, directrice du programme américain de politique d’immigration du Migration Policy Institute. « La vraie question dans mon esprit est la suivante: à quelle vitesse les procédures appropriées peuvent-elles être restaurées et mises en place afin que ce défi soit minimisé? »

La résiliation du titre 42 marquera à la fois la fin d’une bataille juridique controversée et l’aube d’une nouvelle bataille politique, dans laquelle les politiques migratoires de l’administration seront à nouveau mises à l’épreuve. C’est un problème épineux pour la Maison Blanche depuis les premiers jours de la présidence Biden. Mais cela pourrait devenir encore plus compliqué assez rapidement.

Plus tôt ce mois-ci, un juge fédéral basé à Washington a bloqué l’utilisation du titre 42, une autorité de santé publique que les agents des frontières ont utilisée plus de 2 millions de fois pendant la pandémie de Covid pour expulser les migrants demandeurs d’asile, bien que beaucoup d’entre eux aient été des passages répétés. Le juge a fait valoir que son utilisation ne correspond plus à l’état de la pandémie, dans laquelle les vaccins et les traitements sont largement disponibles et les voyages aux États-Unis ont considérablement augmenté. Le ministère de la Justice a demandé un délai de cinq semaines pour «résoudre les problèmes de ressources et de logistique», et le juge a accepté de repousser la date de début de son ordonnance au 21 décembre.

Un responsable de l’administration, interrogé sur les mesures que le DHS prend pour se préparer, a dirigé POLITICO vers son «plan des six piliers» annoncé plus tôt cette année, ainsi que ses efforts pour lutter contre les cartels et les réseaux de passeurs. Le plan se concentre sur les « ressources croissantes » – comme le personnel, les transports, le soutien médical et les installations pour soutenir les agents des frontières – en appliquant strictement les lois frontalières, en augmentant l’efficacité du traitement des douanes et de la protection des frontières et en renforçant la capacité des organisations non gouvernementales.

« Comme c’était le cas avant l’entrée en vigueur du titre 42 et le restera après, les personnes rencontrées à la frontière et sans base légale pour rester aux États-Unis feront l’objet d’une expulsion rapide », a déclaré un autre responsable de l’administration dans un communiqué. .

Selon sa réponse au tribunal, l’administration prévoit de revenir entièrement aux procédures de traitement des migrants que le pays a précédemment et historiquement décrites au titre 8. Cela permettrait au gouvernement d’expulser du pays toute personne incapable d’établir une base légale – comme un demande d’asile approuvée. Mayorkas a déclaré aux législateurs lors d’une audience la semaine dernière que son département prévoyait de faire un « usage accru » de ces processus de renvoi accéléré à la frontière sud.

En demandant un délai de cinq semaines, le DOJ a déclaré que le Department of Homeland Security avait besoin de plus de temps pour trouver des ressources afin de préparer la transition du traitement du titre 42 au titre 8.

Le manque de ressources est probablement lié à la nécessité pour les agents de filtrer et de traiter l’afflux de demandeurs d’asile, a déclaré Greg Chen, directeur principal des relations gouvernementales pour l’American Immigration Lawyers Association. Il y a également une grande inquiétude concernant les tribunaux de l’immigration, qui ont terminé l’exercice 2022 avec un arriéré de 1,9 million de cas, selon Transactional Records Access Clearinghouse, une organisation de recherche non partisane de l’Université de Syracuse.

Et en raison du niveau sans précédent de migration irrégulière aboutissant à la frontière sud, a déclaré Chen, l’administration aura besoin d’encore plus d’agents d’asile, de personnel judiciaire et d’autres ressources pour soutenir le système qu’il y a deux ans.

Les administrations Trump et Biden semblaient s’appuyer sur le titre 42 pour limiter les flux de migrants vers la frontière américano-mexicaine pour des raisons n’ayant pas grand-chose à voir avec la propagation de Covid.

Mais les républicains se sont battus pour maintenir l’ordre en place, tandis que la Maison Blanche Biden a tenté de mettre fin au programme plus tôt cette année, pour être bloquée par un juge fédéral basé en Louisiane agissant dans le cadre d’un procès intenté par 24 États dirigés par les républicains.

La résiliation de la directive devrait alimenter les attaques du GOP, en particulier à la Chambre, où le chef républicain Kevin McCarthy a déjà appelé le secrétaire à la Sécurité intérieure, Alejandro Mayorkas, à démissionner.

Mais Biden fait également face à des pressions de l’intérieur de sa propre tente idéologique. Les partisans réclament depuis longtemps la fin du titre 42, arguant qu’il n’y avait aucune base rationnelle pour son utilisation une fois que les craintes de pandémie se sont estompées.

Il est peu probable que la fin de la politique entraîne la fin des critiques. Avec un afflux de personnes et un système embourbé, les migrants pourraient passer des mois dans des centres de détention – une autre partie du système que l’administration est probablement en train de préparer, a déclaré Chen. Ces installations ont été critiquées pour leur surpeuplement dangereux, leurs problèmes de santé et d’hygiène, ainsi que pour leur accès légal entravé.

Étendre le recours à la détention aux personnes arrivant à la frontière est « très controversé », a déclaré Chen. « C’est un système qui manque cruellement d’une surveillance adéquate pour s’assurer que les gens sont traités avec humanité. »

Même avec suffisamment de temps, bon nombre des ressources recherchées nécessitent une action législative, a déclaré Chen. Mais les chances que les républicains et les démocrates concluent un accord sont minces.

« Nous sommes les yeux grands ouverts sur la réalité que, malgré tous les progrès que nous avons réalisés, nous continuons à travailler dans les limites d’un système d’immigration brisé vieux de plusieurs décennies que les responsables républicains refusent de nous permettre de réparer », a déclaré un un responsable de l’administration a déclaré à POLITICO.

Les responsables de l’administration ont toujours su que le titre 42 prendrait fin à un moment donné, et les préparatifs étaient en cours, a déclaré Angela Kelley, qui a été conseillère principale de Mayorkas en matière d’immigration jusqu’en mai et est maintenant conseillère en chef pour la politique et les partenariats à l’American Immigration Lawyers Association. Une partie de cette planification apparaît évidente dans les données.

Par rapport à 2021, moins de personnes au cours de cet exercice ont été expulsées en vertu du titre 42, tandis que le nombre de migrants autorisés à faire entendre leur demande d’asile a presque doublé, reflétant peut-être une transition vers le titre 8. En septembre, 72 472 migrants à la frontière sud ont été expulsés. sous le titre 42, tandis que 135 125 ont été appréhendés sous le titre 8, selon les données des douanes et de la protection des frontières américaines.

L’administration s’est également efforcée d’accélérer le processus de traitement des demandes d’asile. Une nouvelle règle publiée par le ministère ce printemps accorde aux agents d’asile – et pas seulement aux juges – le pouvoir de déterminer qui est admissible et qui doit être refoulé. À long terme, cela conduira à une procédure d’asile plus rapide et plus équitable, a déclaré Meissner, un ancien commissaire à l’immigration. Mais ce nouveau processus, lui aussi, est grevé par les besoins en ressources et n’a jusqu’à présent été appliqué qu’à un petit nombre de personnes.

Kelley prévoit un début difficile le 21 décembre, mais une fois que le traitement sera de nouveau opérationnel, elle s’attend à ce que la pression sur le système se stabilise. Pourtant, prévient-elle, des problèmes affligeront la frontière sud étant donné l’état actuel du système d’immigration, un président Joe Biden a promis de le remanier.

« C’est vraiment comme un Rubik’s cube. Le lendemain de la sortie du titre 42, je pense que ça va brouiller les différentes couleurs. Et puis au fil du temps, les différents côtés seront de la même couleur », a déclaré Kelley. « Mais cela va prendre du temps, et ce sera encore imparfait car notre système doit être modernisé. »

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