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L’Agence spatiale européenne annonce le premier « parastronaute »


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Pour la première fois en 13 ans, l’Agence spatiale européenne a annoncé une nouvelle classe d’astronautes stagiaires, dont le premier « parastronaute » au monde.

La troisième génération d’Européens spacefarers comprend cinq astronautes de carrière, 11 membres de un pool de réserve d’astronautes et un astronaute ayant un handicap physique, qui participera à un projet de faisabilité visant à inclure des astronautes handicapés dans les vols spatiaux habités et d’éventuelles missions futures. Les 17 ont été choisis parmi plus de 22 500 candidats de toute l’Europe.

« Cette classe d’astronautes de l’ESA apporte de l’ambition, du talent et de la diversité sous de nombreuses formes différentes – pour conduire nos efforts et notre avenir », a déclaré le directeur général de l’ESA, Josef Aschbacher, dans un communiqué de presse, faisant référence à « l’exploration continue en orbite terrestre basse sur le Station spatiale internationale, en route vers la Lune – et au-delà.

Cinq nouvelles recrues, trois hommes et deux femmes, commenceront 12 mois de formation de base au Centre européen des astronautes à Cologne, en Allemagne, pour leur permettre d’atteindre la norme spécifiée par les partenaires de la Station spatiale internationale, a indiqué l’agence spatiale. Les candidats sont Sophie Adenot, Pablo Álvarez Fernández, Rosemary Coogan, Raphaël Liégeois et John McFall.

C’est la première fois que l’agence spatiale établit une réserve d’astronautes, composée de candidats ayant réussi le processus de sélection mais n’ayant pas été recrutés. Les astronautes de la réserve restent avec leurs employeurs actuels et recevront un contrat de consultant.

McFall, un médecin britannique et paralympien, a déclaré qu’il s’était senti obligé de postuler lorsqu’il a vu l’annonce de l’ESA pour un astronaute ayant un handicap physique. Sa jambe droite a été amputée après un accident de moto alors qu’il avait 19 ans.

« J’ai pensé, ‘Wow, c’est une opportunité tellement énorme et intéressante' », a déclaré McFall dans une vidéo publiée sur le site Web de l’ESA. « Je pensais que je serais un très bon candidat pour aider l’ESA à répondre à la question qu’ils se posaient : ‘Pouvons-nous envoyer une personne ayant un handicap physique dans l’espace ?' »

L’appel à candidatures de l’ESA pour les candidats handicapés physiques était ouvert aux personnes présentant une déficience des membres inférieurs ou considérées comme de petite taille – moins de 130 centimètres ou 4 pieds 3 pouces.

L’agence spatiale a été étroitement impliquée dans la mission Artemis de la NASA pour ramener les humains sur la lune, et l’ESA espère que le premier Européen à poser le pied sur la Lune fera partie de cette classe d’astronautes.

L’agence spatiale s’est également mise d’accord mercredi sur un nouveau budget de 16,9 milliards d’euros (17,5 milliards de dollars) pour les trois prochaines années, soit une augmentation de 17 % par rapport à 2019.

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