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L’ancien officier qui a tué Atatiana Jefferson témoigne qu’elle a pointé une arme sur lui avant qu’il ne tire

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CNN

L’ancien officier de police de Fort Worth accusé de meurtre pour la fusillade en 2019 d’Atatiana Jefferson, 28 ans, dans sa propre maison, a témoigné lundi qu’il lui avait tiré dessus parce qu’elle avait pointé une arme sur lui.

« Alors que je commençais à prononcer cette deuxième phrase, ‘Montre-moi tes mains’, j’ai vu une silhouette », a déclaré l’ancien officier, Aaron Dean, 38 ans. « Je regardais droit dans le canon d’une arme à feu, et quand j’ai vu le canon de cette arme pointé sur moi, j’ai tiré un seul coup avec mon arme de service. »

Dean a dit qu’il avait sorti son arme parce qu’il croyait que la maison était en train d’être cambriolée. Il lui a tiré dessus par la fenêtre « parce qu’on nous a appris à affronter la force mortelle par la force mortelle. On ne nous apprend pas que nous devons attendre », a-t-il déclaré.

Pourtant, en contre-interrogatoire, il a admis que bon nombre de ses actions cette nuit-là étaient du «mauvais travail de la police», notamment tirer sans voir ses mains ou ce qui se trouvait derrière elle, ne pas dire à son partenaire qu’il avait vu une arme à feu et se précipiter dans la maison sans s’assurer pleinement c’était sûr.

« Vous avez un autre collègue officier du département de police de Fort Worth qui entre dans une maison que vous avez déterminée comme étant un cambriolage en cours avec un possible agresseur armé, et vous n’avez pas pensé à dire à votre partenaire, ‘Hé, il y a une arme à feu à l’intérieur ?’ », a demandé le procureur R. Dale Smith.

« Non, » dit Dean.

« Tu n’as pas pensé à lui dire : ‘Hé, j’ai vu quelqu’un avec une arme à feu ?' », a demandé Smith.

« Non, » dit-il.

Son témoignage est susceptible d’être crucial dans le procès, qui a commencé la semaine dernière et a déjà présenté des images de la caméra corporelle de la fusillade et des témoignages des principaux témoins, le neveu de Jefferson, âgé de 11 ans, et la partenaire policière de Dean, Carol Darch. L’accusation a clos son dossier après trois jours de témoignages.

Une femme abattue par un policier dans sa propre maison

Le témoignage intervient plus de trois ans après que Dean et son partenaire ont répondu à la maison de Jefferson vers 2 h 25 un soir d’octobre en réponse à un voisin appelant une ligne de police non urgente pour noter que ses portes étaient ouvertes.

Les policiers ne se sont à aucun moment identifiés comme des policiers lorsqu’ils ont exploré la maison, et Dean a ensuite tiré dans une fenêtre arrière sur Jefferson, qui jouait tard à des jeux vidéo avec son jeune neveu.

Des images de caméras corporelles fortement éditées et rendues publiques ont montré un officier regardant à travers deux portes ouvertes, mais il n’a pas frappé ni annoncé sa présence. Au lieu de cela, il a marché autour de la maison pendant environ une minute. Finalement, l’officier s’est approché d’une fenêtre et a braqué une lampe de poche dans ce qui semblait être une pièce sombre.

« Levez les mains ! Montre moi tes mains! » a crié l’officier avant de tirer un seul coup de feu, selon les images de la caméra corporelle.

Dean, qui est blanc, a démissionné quelques jours après et a été arrêté et accusé de meurtre pour avoir tué Jefferson, qui est noir. Il a plaidé non coupable de meurtre, une accusation passible d’une peine de cinq à 99 ans.

Sa défense a déclaré qu’il avait tiré en état de légitime défense, mais les procureurs ont fait valoir qu’il n’y avait aucune preuve qu’il ait vu une arme à feu dans sa main avant de tirer.

Lundi, Dean a témoigné que lui et son partenaire étaient arrivés sur les lieux et s’étaient approchés de la maison en silence parce qu’ils pensaient que c’était au milieu d’un cambriolage. Ils se sont garés dans une maison voisine et ne se sont pas annoncés comme policiers à l’approche.

Lorsqu’ils étaient dans le jardin de la maison, Dean a dit avoir vu la silhouette d’une personne à la fenêtre. Il a pensé que la personne était un cambrioleur et a crié des ordres pour que la personne montre ses mains. Dean a déclaré qu’il ne pouvait pas identifier le sexe ou la race de la personne à la fenêtre.

Dean a décrit la silhouette comme étant «pliée» face à la fenêtre avec un mouvement du bras supérieur.

Il est devenu émotif à la barre en parlant des moments après avoir tiré sur Jefferson.

«J’ai observé que la personne que nous connaissons maintenant est Mme Jefferson. Je l’ai entendue crier et je l’ai vue tomber comme ça », a déclaré Dean, faisant un geste vers le bas. « Et je savais que j’avais tiré sur cette personne. »

Il a également dit qu’après avoir tiré, il a essayé d’ouvrir la fenêtre pour aider mais n’a pas pu l’ouvrir, alors ils ont couru jusqu’à la porte d’entrée et sont entrés dans la maison. Lui et Darch sont allés dans la chambre et y ont vu un enfant.

« Je pense, qui amène un enfant à un cambriolage ? Que se passe-t-il? » dit Dean.

Il a témoigné avoir trouvé une arme à feu entre les pieds de Jefferson et avoir remarqué qu’un laser vert y était attaché.

Lors d’un contre-interrogatoire conflictuel, le procureur a passé en revue chacune des actions de Dean cette nuit-là et lui a demandé à plusieurs reprises: « Est-ce que c’est du bon travail de police? »

Dean a reconnu que bon nombre de ses actions ne l’étaient pas. Pourtant, il s’est attribué une note globale de «B» sur une échelle de A à F pour ses actions avant d’appuyer sur la gâchette.

« Je suis sûr qu’il y a des choses que nous aurions pu faire mieux », a-t-il déclaré.

Dans des déclarations liminaires, les procureurs ont reconnu que Jefferson avait une arme à feu, mais ont déclaré qu’il n’y avait aucune preuve que Dean avait vu l’arme dans sa main avant de lui tirer dessus.

« Ce n’est pas une circonstance où ils regardent le canon d’une arme à feu et il a dû se défendre contre cette personne ou protéger son partenaire », a déclaré la procureure du comté de Tarrant, Ashlea Deener. « Les preuves corroboreront qu’il n’a pas vu l’arme dans sa main. Ce n’est pas une justification. Ce n’est pas un cas de légitime défense. C’est un meurtre.

Pourtant, l’avocat de la défense de Dean a déclaré que l’ancien officier avait vu une silhouette armée avec un laser vert pointé sur lui avant de tirer.

« Dans cette fenêtre, il voit une silhouette », a déclaré l’avocat Miles Brissette. « Il ne sait pas si c’est un homme ou une femme, il ne connaît pas la composition raciale de la silhouette. Il le voit, il voit le laser vert et le pistolet se diriger vers lui. Il recule d’un demi-pas, donne un ordre et tire avec son arme.

Le premier témoin de l’accusation était Zion Carr, qui avait 8 ans et dans la chambre avec sa « tante Tay » lorsqu’elle a été abattue. Maintenant âgé de 11 ans, il a témoigné qu’ils avaient accidentellement brûlé des hamburgers plus tôt dans la nuit, alors ils ont ouvert les portes pour évacuer la fumée de la maison.

Lui et sa tante étaient debout tard pour jouer à des jeux vidéo lorsque Jefferson a entendu un bruit à l’extérieur, et elle est ensuite allée chercher son arme dans son sac à main, a-t-il témoigné. Il ne l’a pas vue lever son arme à feu vers la fenêtre, a-t-il témoigné.

Zion a dit qu’il n’avait rien entendu ni rien vu de l’extérieur de la fenêtre, mais il avait vu sa tante tomber par terre et se mettre à pleurer.

« Je pensais : ‘Est-ce un rêve ?’ », a-t-il témoigné. « Elle pleurait et tremblait. »

Les procureurs ont également appelé à la barre la partenaire policière de Dean, Carol Darch, qui a témoigné qu’elle était avec Dean lorsqu’ils sont allés enquêter sur la maison.

Elle a dit qu’elle croyait que la maison était cambriolée parce que deux portes étaient ouvertes, les lumières étaient allumées à l’intérieur, les armoires étaient grandes ouvertes et des choses étaient éparpillées dans le salon et la cuisine.

Elle était dos à la fenêtre lorsque Dean a commencé à crier des ordres pour que Jefferson lève les mains, a-t-elle témoigné. Darch a dit qu’elle a commencé à se retourner, a entendu un coup de feu, puis a regardé par-dessus l’épaule de Dean et a pu voir un visage à la fenêtre avec des yeux « aussi gros que des soucoupes ».

Elle a témoigné qu’elle n’avait pas vu Jefferson tenir une arme à feu et ne se souvient pas que Dean ait jamais dit que Jefferson avait une arme à feu.

Un avocat de la famille de Jefferson a déclaré qu’elle essayait de protéger son neveu de ce qu’ils pensaient tous les deux être un rôdeur. Elle avait emménagé dans la maison de Fort Worth de sa mère malade quelques mois plus tôt pour prendre soin d’elle, a déclaré à l’époque l’avocat de la famille S. Lee Merritt. Elle s’est également occupée de ses neveux.

Jefferson est diplômée de l’Université Xavier de Louisiane en 2014 avec un diplôme en biologie et a travaillé dans la vente d’équipements pharmaceutiques, selon l’avocat de sa famille.

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