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L’archevêque de Paris qui entretenait une relation « ambiguë » démissionne


Le pape François a accepté jeudi la démission de l’archevêque de Paris, qui a proposé de se retirer de manière inattendue la semaine dernière après avoir admis une relation « ambiguë » avec une femme en 2012.

L’archevêque de Paris Michel Aupetit a déclaré jeudi dans un communiqué qu’il avait proposé de se retirer « pour préserver le diocèse de la division que la suspicion et la perte de confiance continuent de provoquer ».

Le Vatican a déclaré dans un communiqué que le pape avait accepté l’offre d’Aupetit et avait nommé Mgr Georges Pontier pour servir temporairement à sa place en attendant la nomination par le pontife d’un nouvel archevêque permanent.

La démission intervient au milieu d’un grand bouleversement dans l’Église catholique française. Un rapport d’octobre estimait que quelque 3 000 prêtres français avaient commis des abus sexuels au cours des 70 dernières années. Et l’année dernière, le pape a accepté la démission du cardinal catholique français Philippe Barbarin dans le cadre de la dissimulation d’abus sexuels sur des dizaines de garçons par un prêtre prédateur.

Le Vatican n’a donné aucune raison pour laquelle François avait accepté la démission d’Aupetit, ou pourquoi la décision était intervenue si rapidement après avoir été offerte. Les médias français ont en outre signalé des problèmes de gouvernance présumés dans l’archidiocèse, qui auraient également pu être une raison sous-jacente à la décision rapide de François de retirer Aupetit.

Auparavant, François avait pris son temps pour se demander s’il acceptait une démission offerte à la suite d’un scandale. Dans plusieurs cas – même ceux que beaucoup considéreraient comme plus flagrants – il a carrément rejeté l’offre et a dit à l’évêque de rester.

En juin, le cardinal allemand Reinhard Marx, archevêque de Munich et Freising, a proposé de démissionner en raison de la mauvaise gestion « catastrophique » de l’Église catholique des cas d’abus sexuels du clergé, mais pas parce qu’il était lui-même impliqué dans des actes répréhensibles. François a refusé de l’accepter et Marx reste au pouvoir.

Un militant français et ancien chef de La Parole Libre, un groupe de lutte contre les violences sexuelles dans l’Église catholique, a vivement critiqué le pape pour avoir pris des mesures rapides dans l’affaire Aupetit.

« Le pape François perd toute légitimité par ce terrible manque de jugement », a affirmé François Devaux. « Ce monsieur devrait relire l’Evangile. »

« Le pape a très récemment salué le cardinal Barbarin qui, selon lui, a édifié l’église de France », a-t-il ajouté, en référence aux récents éloges de François envers le cardinal lors d’une visite à Assise.

Barbarin a proposé de démissionner en 2019 après qu’un tribunal français l’a reconnu coupable de ne pas avoir dénoncé un prêtre pédophile. Francis a d’abord refusé l’offre de Barbarin, mais l’a acceptée plus d’un an plus tard – et plus d’un mois après que la condamnation de Babarin a été annulée en appel.

Le moment de l’annonce d’Aupetit était inhabituel, car le pape et la hiérarchie du Vatican étaient en route pour Chypre au début d’un voyage de cinq jours.

Aupetit a écrit à Francis en lui proposant de démissionner à la suite d’un article paru dans le magazine Le Point affirmant qu’il avait une relation consensuelle et intime avec une femme. Aupetit a déclaré au Point qu’il n’avait pas eu de relations sexuelles avec la femme.

Les prêtres catholiques romains font vœu de chasteté.

L’article du Point s’appuyait sur plusieurs sources anonymes qui affirmaient avoir vu un e-mail de 2012 Aupetit envoyé par erreur à sa secrétaire. Aupetit a nié être l’auteur du courriel.

Au moment de la relation présumée, Aupetit était prêtre dans l’archidiocèse de Paris. Il est devenu archevêque de Paris en 2018.

« Je demande pardon à ceux que j’aurais pu blesser et vous assure de ma profonde amitié et de mes prières », a déclaré Aupetit dans son communiqué. Il a dit qu’il était « très perturbé par les attaques contre moi ».

Dans une interview la semaine dernière à la radio catholique Notre Dame, Aupetit a déclaré : « J’ai mal géré la situation avec une personne qui a été en contact plusieurs fois avec moi. Qualifiant cela d' »erreur », il a déclaré qu’il avait décidé de ne plus voir la femme après avoir parlé avec le cardinal André Vingt-Trois, alors archevêque de Paris, en 2012.

Seul le pape peut embaucher ou licencier des évêques, ou accepter leur démission. À 70 ans, Aupetit a cinq ans de moins que l’âge normal de la retraite pour les évêques.

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