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L’argent retrouve son éclat


Bracelets Opéra, Odéon et Orsay, Arthus Bertrand. ARTHUS BERTRAND

Un siècle après avoir été supplanté chez les joailliers par le platine, ce métal aux allures de lune retrouve sa préciosité et restaure son image.

L’argent a souvent connu des hauts et des bas. Pendant des siècles, sa popularité est restée très forte, égale à l’or. Il était largement utilisé par les joailliers, qui l’associaient à d’autres métaux et pierres précieux pour confectionner toutes sortes de parures. Puis, au début du XXe siècle, commence une période de désenchantement de la part des joailliers. Ils ont alors préféré l’or blanc et le platine, qui ont compensé ses défauts. L’argent combine en effet deux particularités : il est mou et donc se déforme facilement, tandis que les sertissages en pierre tiennent moins bien ; il s’oxyde très vite et devient noir s’il n’est pas porté. Récupéré par la bijouterie fantaisie, il a fait le bonheur des hippies dans les années 1960 et 1970 pour leurs bagues et boucles d’oreilles ethniques. Puis celle des punks, se parant de lourdes chaînes et de manchettes cloutées.

Face à l’or, dont le prix est presque 100 fois plus élevé, l’argent a longtemps défendu son statut abordable, voire populaire…

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