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L’artiste new-yorkais le révérend Billy mène une charge flamboyante contre le changement climatique : NPR


Le révérend Billy (William Talen, à gauche) parmi un troupeau de partisans.

Avec l’aimable autorisation du révérend Billy et de l’église de Stop Shopping


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Avec l’aimable autorisation du révérend Billy et de l’église de Stop Shopping

L’artiste new-yorkais le révérend Billy mène une charge flamboyante contre le changement climatique : NPR

Le révérend Billy (William Talen, à gauche) parmi un troupeau de partisans.

Avec l’aimable autorisation du révérend Billy et de l’église de Stop Shopping

Depuis plus de 20 ans, l’artiste de performance connu sous le nom de révérend Billy – de son vrai nom, Bill Talen – mène une croisade contre le consumérisme à New York et à l’étranger. Je l’ai rencontré pour la première fois au début des années 2000, lorsque j’ai enregistré sa tentative de exorciser une caisse enregistreuse dans le Disney Store sur Times Square.

« Les gens, les touristes, écoutez-moi », a crié le révérend Billy dans le magasin phare. « Mickey Mouse est l’antéchrist. C’est le diable ! »

Les chaînes de magasins, en particulier Starbucks, ont été la cible de la colère du révérend Billy alors qu’il s’insurgeait contre « la mer de détails identiques ». Il leur a reproché d’avoir détruit des entreprises familiales dans toute l’Amérique. À l’époque, Talen était connu pour enrôler des membres du public dans des actions politiques. J’ai suivi les membres d’une foule alors qu’ils marchaient vers un parking de Manhattan, où un panneau d’affichage considéré comme un affront au quartier a été défiguré à l’aide de pistolets de paintball.

Après la crise économique de 2008, Talen s’est concentré sur la crise climatique. Le faux ecclésiastique reste le chef spirituel de l’église de Stop Shopping et célèbre en novembre 20 ans de croisade musicale anti-consumériste lors d’un concert à New York avec sa chorale Stop Shopping. Mais il se réfère maintenant à la Terre comme « notre religion ». Il a lancé un podcast et, dans une vidéo publiée sur YouTube, il se tient devant un pupitre dans l’océan, prêchant sur les conditions météorologiques extrêmes.


Révérend Billy et la chorale StopShopping
Youtube

« Le globe se réchauffe et c’est d’origine humaine! » il prêche, de l’eau jusqu’aux genoux. « Cette roche humide, blanche et bleue qui tourne dans l’espace qui est notre maison est en grave danger. » Au fur et à mesure que le sermon progresse, la mer aussi, montant jusqu’à sa taille, puis sa poitrine.

Des entreprises comme British Petroleum servent désormais de repoussoirs au révérend. A la Tate Modern de Londres, il a exorcisé BP, qui avait souscrit une exposition. Les manifestants ont déversé de l’huile de théâtre noire gluante sur son Elvis pompadour, et cela s’est égoutté jusqu’à son costume blanc de marque.

« Changement climatique ! Changement climatique ! Changement climatique ! » cria-t-il dans une section caverneuse du musée, sa voix résonnant d’urgence. Bien qu’il ait intentionnellement barbouillé un logo BP sur un mur avec de la boue noire, Talen n’a pas été détenu. Il dit qu’il n’a jamais été arrêté au Royaume-Uni, bien qu’il affirme que la police l’a constamment suivi lors d’une tournée dans neuf villes au début du mois.

Talen, 71 ans, estime qu’il a été arrêté ailleurs plus de 50 fois au cours des deux dernières décennies, toujours avec son col de bureau, avec une garde-robe de costumes de loisirs élargie pour inclure des nuances de rose fluo, d’orange et de vert. Son séjour en prison le plus long a été de trois jours en Californie. Pendant la pandémie, il a été arrêté pour intrusion dans un hôpital de campagne de Central Park mis en place par un groupe religieux anti-gay.

Parfois, Talen garde le collier de bureau même lorsqu’il ne joue pas. Au fil des ans, il a commencé à assumer des fonctions pastorales, présidant à des centaines de mariages, de baptêmes et même de funérailles. « Les gens m’ont entraîné dans des rituels », dit-il. « Au début, je ne faisais que suivre ce que les gens me disaient de faire, dans une sorte d’état d’étonnement. Mais maintenant, j’aide juste partout où je peux. »

Talen a le don de transmettre la sincérité spirituelle à la fois à son public et aux dizaines de personnes du Stop Shopping Choir, explique Alisa Solomon, journaliste chevronnée et professeure à l’Université de Columbia, qui a édité le livre de 2011 Le projet du révérend Billy.

« Au début, il y a une tendance à regarder le révérend Billy et à dire : ‘Oh, ouais. Nous connaissons cette blague : voici un gars qui se moque des Jimmy Swaggarts' », dit Solomon. « Mais il ne se contente pas de se moquer du rôle de prédicateur ; il s’en sert. Le révérend Billy n’est pas un rôle qu’il se contente de jouer et de jouer : il est Révérend Billy. »

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Savitri D., directeur de Reverend Billy et The Church of Stop Shopping.

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L’artiste new-yorkais le révérend Billy mène une charge flamboyante contre le changement climatique : NPR

Savitri D., directeur de Reverend Billy et The Church of Stop Shopping.

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Salomon cite l’épouse de Talen, Savitri D. — Talen l’appelle la directrice de l’Église de Stop Shopping — pour la mise en forme dramaturgique des actions publiques du groupe. « Leurs événements sont très chorégraphiés », note Solomon. « Il y a des plans pour savoir où la chorale va se tenir, quand ils vont chanter, quand Billy va se lancer dans un sermon. »

Le fait que jusqu’à 25 membres du Stop Shopping Choir ont continué à répéter à Brooklyn pendant la pandémie, explique Savitri D., a bien préparé le groupe à sa récente invasion britannique. « Pendant COVID, nous nous sommes rencontrés sur un toit et avons chanté avec des masques pendant trois heures, semaine après semaine, par tous les temps », dit-elle. « Nous avons pu tourner au Royaume-Uni et être un ensemble vraiment cohérent parce que nous n’avons jamais cessé de chanter ensemble. »

Le chœur a été soutenu par plusieurs membres de son chœur satellite au Royaume-Uni et soutenu par une subvention du British Arts Council. La tournée s’est terminée à Glasgow lors du sommet COP26, bien que sa performance finale ait été annulée après qu’un membre a été testé positif pour COVID.


Révérend Billy & The Stop Shopping Choir
Youtube

Certains membres du Stop Shopping Choir ont chanté dans le groupe depuis une décennie ou plus, selon le directeur musical Gregory Corbino. Les anciens combattants disent que c’est comme une deuxième famille. L’ensemble comprend une chanteuse d’opéra, ainsi qu’un acteur nominé aux Tony, Amber Gray, qui joue actuellement dans Hadestown à Broadway. (Gray, note Savitri D., est l’un des nombreux participants qui ont rencontré leurs camarades dans la chorale.)

« Certaines personnes se retrouvent dans la chorale parce qu’elles sont profondément investies dans l’activisme d’action directe », explique Sunder Ganglani, qui a écrit plusieurs des chansons les plus récentes de la chorale. D’autres le font simplement par amour du chant. « Il y a beaucoup de routes pour y entrer », confirme Ganglani.

Pour Talen, l’activisme est clairement un principe de foi sérieux. Afin de minimiser son empreinte carbone, il s’est envolé pour le Royaume-Uni et a fait don d’une partie des fonds du British Arts Council à un groupe de livraison de vélos et à un jardin communautaire. De l’avis de tous, les habitants semblaient ouverts à l’écoute du faux ecclésiastique de New York. Talen est apparu sur la BBC et a prêché devant le British Museum, vêtu d’un costume rose et portant un mégaphone rose assorti.

L’artiste new-yorkais le révérend Billy mène une charge flamboyante contre le changement climatique : NPR

Une récente tournée au Royaume-Uni du révérend Billy et du Stop Shopping Choir s’est terminée lors de la conférence COP26 à Glasgow.

Immo Klink/Avec l’aimable autorisation du révérend Billy et de l’église de Stop Shopping


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Immo Klink/Avec l’aimable autorisation du révérend Billy et de l’église de Stop Shopping

L’artiste new-yorkais le révérend Billy mène une charge flamboyante contre le changement climatique : NPR

Une récente tournée au Royaume-Uni du révérend Billy et du Stop Shopping Choir s’est terminée lors de la conférence COP26 à Glasgow.

Immo Klink/Avec l’aimable autorisation du révérend Billy et de l’église de Stop Shopping

Ses mégaphones ont été régulièrement saisis par la police de New York lorsqu’il a commencé à dénoncer le consumérisme à Times Square à la fin des années 90. Le révérend Billy n’oublie pas que sa façon actuelle de transmettre des préoccupations environnementales apocalyptiques a quelque chose en commun avec les prédicateurs de trottoir qu’il a ridiculisés il y a toutes ces années.

« Je sens que je reviens à une partie du feu et du soufre lorsque je crie à propos des incendies et des inondations », dit-il en riant. « Cela ressemble beaucoup à ces cris de gens de l’Ancien Testament que je satirais il y a 20 ans. Et nous voici avec tout ce feu et ce soufre qui se passe réellement dans nos vies. »

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