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L’avenir trouble du leadership de la FERC pourrait faire dérailler les objectifs climatiques américains

Qui dirige la commission et si elle peut maintenir une majorité démocrate est essentielle à sa capacité à aider à atteindre le potentiel de réduction des émissions de gaz à effet de serre des 369 milliards de dollars d’incitations climatiques de la loi sur la réduction de l’inflation. La FERC est actuellement engagée dans des efforts pour réviser le système de transmission américain et augmenter la production d’énergie renouvelable aux États-Unis à un niveau qui pourrait en faire un contributeur fiable à l’objectif du président Joe Biden d’avoir un réseau électrique sans carbone d’ici 2035.

Glick « a compris et a eu une vision qui est conforme à la récente législation du Congrès [on] où va le pays », a déclaré Suedeen Kelly, ancienne commissaire de la FERC et associée du cabinet d’avocats Jenner and Block.

« Je crois fermement que le Sénat le confirmera », a-t-elle déclaré. « Il a vraiment fait un excellent travail en traitant des questions qui sont vraiment importantes pour les industries réglementées par la FERC. Donc je pense que son service sera reconnu. »

Biden a nommé Glick pour rester à la commission en mai, mais jusqu’à présent, le comité de l’énergie et des ressources naturelles de Manchin n’a pas prévu d’audience de confirmation. Un autre mandat pour Glick lui donnerait plus de temps pour sa longue liste de tâches à la tête de l’agence, qui comprend une liste de réformes de la transmission électrique, abaissant les obstacles à la croissance de l’énergie propre. Ressources, et l’élargissement du processus d’examen environnemental pour les nouveaux pipelines et terminaux de gaz naturel liquéfié.

Cette décision controversée sur les infrastructures de gaz naturel a fait de Glick une cible de la colère de Manchin, en particulier après la commission a lancé une nouvelle politique de pipeline qui comprenait un examen supplémentaire des gaz à effet de serre en février. Mais dans un commentaire récent à E&E News Manchin a indiqué qu’il se réchauffait envers le président de la FERC, affirmant que Glick avait pris de «meilleures décisions».

Un porte-parole du bureau de Manchin a déclaré qu’il n’y avait aucune mise à jour sur le moment où Glick pourrait être amené devant le comité ENR.

Pendant ce temps, on ne sait toujours pas comment la FERC procédera sur les pipelines. Après un retour sur la politique initiale des pipelines, qui proposait de fixer un seuil d’émissions pour les infrastructures de gaz naturel qui déclencherait un examen environnemental supplémentaire, la commission a rapidement retiré la politique pour la reconsidérer.

Kelly avait précédemment spéculé sur la commission pourrait attendre qu’un accord de permis au Congrès soit finalisé proposer quoi que ce soit de nouveau sur les pipelines. La FERC a refusé de commenter le calendrier de ses politiques sur les pipelines ou la reconfirmation de Glick.

Les experts en énergie propre et en transmission craignent de perdre le président à un moment où les responsabilités de la commission en matière d’introduction de davantage de ressources renouvelables après l’adoption de la loi sur la réduction de l’inflation ralentiront les progrès du pays en matière de vers un réseau électrique plus propre.

« Les politiques incluses dans la loi sur la réduction de l’inflation ne peuvent nous amener là où nous essayons d’aller sur le climat que si nous sommes en mesure de progresser sur les questions critiques que la FERC aborde actuellement sous la direction du président Glick », en particulier sur la transmission. , a déclaré Gregory Wetstone, président et chef de la direction de l’American Council on Renewable Energy.

Et les élections de cet automne injecteront un « tout nouvel obstacle … » potentiel dans le processus si les républicains prennent le Sénat, a déclaré Larry Gasteiger, directeur exécutif du groupe de commerce de transmission WIRES. Si Glick n’est pas reconfirmé, le Sénat devra embaucher un nouveau président l’année prochaine, mais trouver un consensus entre le président Biden et une majorité républicaine sur qui devrait diriger l’agence pourrait s’avérer délicat.

Sén. Jean Barrasso (R-Wyo.) Présiderait probablement le comité ENR, car il est maintenant membre de rang, si les républicains sont majoritaires, et déciderait de confirmer ou non un nouveau candidat potentiel de Biden. Il a été l’un des critiques les plus féroces de Glick et de la commissaire démocrate Allison Clements au Sénat, et la semaine dernière, il a écrit à la commission un lettre cinglante indiquant que, contrairement à Manchin, il ne pense pas que Glick ait pris de meilleures décisions.

Dans un e-mail, un porte-parole de Barrasso a déclaré que le sénateur avait « des divergences significatives avec la FERC sous la direction du président Glick », affirmant que l’examen des projets de pipeline avait ralenti. Pendant son mandat.

Dans sa lettre, Barrasso a écrit que la commission semble appliquer « les mêmes politiques contre-productives » trouvées dans les déclarations de politique de la FERC sur les infrastructures de gaz naturel plus tôt cette année, faisant référence à la prise en compte par les commissaires démocrates des émissions de gaz à effet de serre en aval dans le cadre de leur analyse environnementale.

Ces analyses ont généralement révélé que les émissions des projets ne serait pas assez significatif contribuer au changement climatique et ne devrait donc pas justifier un examen supplémentaire. Mais Barrasso et d’autres sénateurs républicains ainsi que les commissaires du GOP FERC se sont demandé à plusieurs reprises si l’agence avait le pouvoir de prendre en compte les émissions en aval.

Les groupes commerciaux de gaz naturel et de pipelines ont refusé de commenter le potentiel de Glick reconfirmation.

Outre les pipelines, la FERC pourrait aider à inaugurer une nouvelle vague de ressources renouvelables grâce à ses efforts sur la transmission. Jusqu’à présent, la commission a publié deux propositions de règles. L’une nécessiterait une planification du système à long terme, tout en mettant les services publics en grande partie de retour à la barre du développement des lignes électriques, dans le but d’accélérer le processus. La deuxième vise à soulager l’arriéré croissant de projets d’énergie renouvelable incapables de se connecter au réseau en raison des contraintes de transport à travers le pays.

Les experts du secteur de l’électricité affirment qu’un leadership constant de la FERC est essentiel pour faire adopter ces politiques.

« Alors que nous poursuivons la transition vers une énergie propre, il est plus important que jamais d’avoir un leader stable et expérimenté pour guider l’évaluation des politiques réglementaires clés qui ont un impact sur l’industrie de l’énergie électrique et nos clients », a déclaré Phil Moeller, un ancien commissaire de la FERC qui est maintenant vice-président exécutif des affaires réglementaires du groupe commercial de services publics Edison Electric Institute, dans un e-mail. « Pour réussir, nous devons continuer à travailler ensemble sur un certain nombre de questions clés, y compris le développement de l’infrastructure de transmission dont nous avons besoin pour améliorer la résilience du réseau énergétique et fournir plus d’énergie propre aux clients. »

Glick bénéficie également du soutien de Le principal régulateur des services publics du Maryland, Jason Stanek, qui copréside la FERC tout premier groupe de travail état-fédéral sur la transmission. La reconfirmation de Glick « donnera le ton à nos progrès vers des solutions efficaces entre les États fédéraux », a-t-il déclaré dans un e-mail.

Dans le meilleur des cas, la FERC pourrait finaliser la première règle d’ici la fin de l’année, selon Gasteiger. Mais Glick a déclaré que la commission est susceptible de proposer d’autres réglementations pour répondre aux questions en suspens, y compris qui paiera pour les grandes lignes de transmission et les mises à niveau du système.

Une commission de quatre personnes répartie selon les partis peut compliquer la finalisation de toutes ces politiques, selon les parties prenantes de tout le spectre de la FERC, y compris celles qui sont en désaccord. avec Glick.

«Il y a beaucoup de matériel à parcourir et certaines de ces questions sont devenues incroyablement controversées. Tout cela sur fond d’une commission qui a … été plus politique et plus partisane qu’elle ne l’était il y a plusieurs années … ne facilite pas la résolution et le compromis », a déclaré Gasteiger.

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