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L’avertissement du MI5 concernant les efforts d’influence des marques d’avocats anglo-chinois a changé de ton
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Elle a côtoyé l’élite politique britannique – y compris les anciens premiers ministres Theresa May et David Cameron, l’ancien dirigeant travailliste Jeremy Corbyn et l’ancien maire de Londres Ken Livingstone. Mais Christine Lee est persona non grata depuis jeudi, lorsque l’agence de contre-espionnage MI5 a émis un rare avertissement accusant l’avocate anglo-chinoise de se livrer à des activités politiques au Parlement au nom de Pékin et du Parti communiste chinois.

Dans un avertissement envoyé à tous les parlementaires britanniques, le MI5 a accusé Lee, 58 ans, d’avoir agi secrètement et en coordination avec le Département du travail du Front uni du Parti communiste chinois, l’un des organes de propagande à l’étranger de Pékin, en facilitant les dons financiers aux partis politiques, aux parlementaires et aux ceux qui cherchent un poste politique au Royaume-Uni.

La rare alerte « reflète le fait que les services de sécurité sont assez inquiets de ce que fait la Chine dans ce pays, à la fois en termes d’espionnage traditionnel, ce qui n’est pas le cas, mais aussi en termes de formes modernes d’ingérence et d’influence », Charles Parton, membre du groupe de réflexion du Royal United Services Institute, a déclaré au Financial Times.

Le MI5 affirme que Lee, un résident de longue date de Londres, est soupçonné d’avoir tenté d’acheter les faveurs d’éminents parlementaires, tant à droite qu’à gauche de l’échiquier politique.

Affichant une préférence pour les députés travaillistes, elle a versé plus de 580 000 £ (694 000 €) à Barry Gardiner par l’intermédiaire de son cabinet d’avocats entre 2015 et 2020. « Je ne me sens pas stupide, mais je suis très en colère que quelqu’un ait essayé de m’utiliser façon « , a déclaré Gardiner à Sky News. Dans un communiqué, il a déclaré qu’il était » en contact avec nos services de sécurité depuis plusieurs années à propos de Christine Lee « et a ajouté que ces agences étaient pleinement conscientes de ses dons à son bureau.

Ces révélations interrogent certaines positions du député travailliste, notamment son soutien au projet de centrale électrique de Hinkley Point en 2016 financé en partie par la Chine. Il est l’un des rares politiciens de gauche à adopter une telle position.

Lee a également versé au moins 5 000 £ à Edward Davey, le chef des libéraux démocrates.

« Je sais que ce sera profondément préoccupant […] qu’un individu qui s’est sciemment engagé dans des activités d’ingérence politique au nom du Parti communiste chinois a pris pour cible des parlementaires », a écrit Priti Patel, ministre de l’Intérieur du Royaume-Uni, sur Twitter.


La Chine n’a pas tardé à rejeter les accusations. « Nous n’avons aucun besoin et ne cherchons jamais à » acheter de l’influence « dans un parlement étranger. Nous nous opposons fermement à l’astuce de la diffamation et de l’intimidation contre la communauté chinoise au Royaume-Uni », a déclaré l’ambassade de Chine à Londres dans un communiqué.

Conseiller juridique de l’ambassade de Chine

En poursuivant l’histoire, la presse tabloïd britannique a disséqué le passé de Lee. Elle est arrivée en Irlande du Nord à la fin des années 1970 à l’âge de 12 ans et a finalement eu deux enfants avec un avocat britannique. En 2019, elle a serré la main du président chinois Xi Jinping lors d’une réunion de la China Overseas Friendship Association.

Un livre en particulier a aidé les médias britanniques dans leurs recherches : « Hidden Hand : Exposing How the Chinese Communist Party is Reshaping the World », une analyse de 2020 sur les efforts chinois pour influencer le débat public dans le monde occidental, a discuté du cas de Lee.

Les auteurs Clive Hamilton et Mareike Ohlberg avaient rapporté qu’en plus d’aider les immigrants chinois à s’installer au Royaume-Uni, Lee était également devenu le principal conseiller juridique de l’ambassade de Chine à Londres, « un rôle qui démontre clairement l’importance que cet avocat a dans le yeux des autorités chinoises », ont déclaré les auteurs.

Les autres projets de Lee comprenaient la création du All Party Parliamentary China Group, un groupe informel de parlementaires intéressés par les questions liées à la Chine. Le groupe a été dissous en 2021 après plus de 20 ans.

Lee a également été impliqué dans la création d’au moins 16 entreprises et organisations, dont la plupart sont liées au renforcement des liens sino-britanniques. En 2006, elle fonde le British China Project, l’une des principales organisations promouvant les intérêts de la communauté chinoise au Royaume-Uni, ce qui lui vaut un prix de Theresa May en 2019.

L’ancien Premier ministre a salué le travail de Lee et lui a souhaité bonne chance dans « [furthering] l’inclusion et la participation du peuple anglo-chinois dans le système politique britannique ».

L’avertissement du MI5 à propos de Christine Lee reflète un changement de ton significatif ces dernières années concernant la position de la Grande-Bretagne sur la Chine.

« Jusqu’à présent, le MI5 a privilégié la prudence en ce qui concerne la Chine », a déclaré le rédacteur en chef de la défense et de la sécurité du Guardian, Dan Sabbagh, dans un article publié jeudi.

Au cours des années précédentes, les espions britanniques n’auraient jamais fait connaître leurs soupçons de cette manière, dit Sabbagh. Il y a un peu plus de six ans, lorsque le président chinois Xi Jinping a été invité au Royaume-Uni pour une visite d’État, Londres a souligné ses relations amicales avec Pékin. David Cameron, alors Premier ministre, a bu des pintes de bière avec Xi dans des pubs londoniens.

Pour Sabbagh, le ton des relations a changé en novembre 2021 lorsque le chef de l’agence d’espionnage britannique MI6, Richard Moore, a annoncé que la Chine était devenue « notre priorité numéro un ». traquer les agents d’influence de Pékin.

Les auteurs de « Hidden Hand » ont même suggéré que le Royaume-Uni avait franchi le « point de non-retour » – que le Parti communiste chinois avait déjà réussi à établir un réseau dense d’influence au sein de l’élite britannique.

Cet article a été traduit de l’original en français.




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