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Le basket-ball féminin de Caroline du Sud monte en flèche, au sommet du classement


Sous Staley, la Caroline du Sud a remporté un titre national, en 2017, et elle est entrée cette saison, sa 14e en tant qu’entraîneur-chef, avec une prolongation de contrat de sept ans, 22,4 millions de dollars et des attentes à de nouveaux sommets.

Deux de ses recrues de premier plan, les juniors Aliyah Boston et Zia Cooke, sont à la tête de ce qui est maintenant une équipe chevronnée, avec cinq partants de retour du voyage à une demi-finale nationale, où la Caroline du Sud a perdu de justesse contre Stanford.

Boston est la pièce maîtresse de l’équipe, capable de marquer à partir de beaucoup plus de parties du sol que son cadre de 6 pieds 5 pouces ne pourrait le suggérer. La saison dernière, elle a réalisé en moyenne un double-double (13,7 points et 11,5 rebonds), et cette année, après avoir passé l’intersaison travailler sur son conditionnement, elle s’est avérée capable de s’imposer même avec ses pairs les plus petits et les plus rapides. Elle est rusée près du panier, mais plus surprenante est sa capacité à marquer occasionnellement derrière la ligne des 3 points.

Cooke est entré dans le jeu universitaire sur une vague de bobines de points culminants des types de points de vente qui se concentrent généralement sur les dunks de la NBA. Son flash est contrebalancé par Destanni Henderson, un gardien senior de 5 pieds 7 pouces qui est le principal animateur de l’équipe et une menace pour le score.

L’expérience globale de l’équipe, cependant, la rend particulièrement dangereuse. Un banc profond comprend des étudiants de première année prometteurs, ainsi que des joueurs qui ont déjà accumulé beaucoup de minutes comme la junior Laeticia Amihere et la senior Destiny Littleton.

Cette expérience se traduit par une pression défensive suffocante.

« Vous n’avez pas vraiment vu l’impact en première demie », a déclaré Staley après la victoire de lundi. « Les troisième et quatrième quarts sont ceux où vous commencez à ressentir ce que notre défense fait aux équipes. » Le Connecticut, par exemple, était l’un des 11 joueurs sur le terrain au quatrième quart, incapable de contourner les Gamecocks, qui ont réussi quatre interceptions au cours de cette période.

Staley, qui est connue depuis longtemps pour son insistance sur la défense, a qualifié cette équipe de « la meilleure et la plus profonde » de celles qu’elle a entraînées sur ce front.



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