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Le Britannique Sam Sunderland (KTM) remporte le Dakar à moto

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Premier motard britannique à remporter le Dakar en 2017, le pilote a doublé la mise vendredi.

Le Britannique de 32 ans Sam Sunderland (KTM) a remporté vendredi son deuxième rallye-raid moto Dakar à Djeddah (Arabie saoudite), après un premier succès en 2017 en Amérique du Sud. Il devance le Chilien Pablo Quintanilla (Honda) et l’Autrichien Matthias Walkner (KTM). Le Français Adrien Van Beveren (Yamaha) a terminé juste à côté du podium.

Premier motard britannique à remporter le Dakar, Sunderland avait déjà presque doublé la mise en 2019, mais il avait terminé 3e derrière ses coéquipiers Toby Price et Matthias Walkner, et encore en 2021, quand il avait de nouveau terminé 3e dans le sillage de Kevin Benavides. et Ricky Brabec.

Cet hiver, le motard de 32 ans s’est lancé dans une nouvelle aventure, après six éditions disputées au sein de l’équipe d’usine Red Bull KTM. Il rejoint l’équipe officielle GasGas et l’Australien Daniel Sanders, très en vue en début de course (3 victoires sur les 6 premières étapes).

Ce questionnement a été fructueux, même s’il a dû attendre la deuxième semaine pour que son succès prenne forme. Le dernier rebondissement est survenu jeudi lorsque le beau-frère de son leader, le Français Adrien Van Beveren, s’est égaré au départ de la 11e étape, perdant plus d’un quart d’heure.

Pourquoi beau-frère ? En 2018, année où Adrien a quitté le Dakar sur une civière après une grosse chute, Sam est tombé amoureux de Florence, la sœur cadette du Français, qui a toujours accompagné son frère pour gérer son intendance et sa logistique.

Histoires de famille

La moto est également une affaire de famille avec les Sunderlands, depuis que Sam a commencé à rouler à l’âge de sept ans, après avoir reçu une moto à Noël. Il l’a immédiatement cassé en essayant une roue arrière, puis il a commencé à participer à des compétitions de motocross au Royaume-Uni et ailleurs.

A 16 ans, un grave accident à l’entraînement l’oblige à s’absenter du vélo pendant un an, ce qui aurait pu mettre fin à sa carrière professionnelle avant même d’avoir commencé. C’est en rendant visite à son oncle et sa tante à Dubaï que Sam est tombé amoureux du pilotage dans le désert.

Il avait 19 ans et a ensuite déménagé aux Emirats à temps plein, tout en travaillant dans un magasin KTM. Il a fait irruption sur la scène du rallye-raid lors de l’Abu Dhabi Desert Challenge en 2011, remportant deux étapes en amateur, puis faisant ses débuts au Dakar en 2012.

Devenu pro chez Honda, Sunderland a rejoint KTM en 2014 et a remporté le Dakar en 2017, en Argentine. Puis il devient champion du monde de rallye-raid moto en 2019. En 2020, il devient père pour la première fois, avec Florence. Il décrit sa paternité comme « une étape marathon (courir sur deux jours sans assistance sur le Dakar, ndlr) Chaque jour de la semaine« .

L’arrivée de sa fille n’a pas émoussé son instinct de compétiteur mais 2021 n’a pas été rose : victime d’un gros accident au Rallye du Kazakhstan, il a dû abandonner au Maroc, malade. Avant de se remettre pour bien préparer le Dakar, et donc de le remporter une deuxième fois, sur un autre continent, vendredi à Djeddah.

Les voitures sont attendues vers 9h50 heure française. Le Qatari Nasser al-Attiyah (Toyota) devrait logiquement remporter son quatrième Dakar, après ses victoires en 2011, 2015 et 2019.


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