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Le canard boiteux pourrait être la dernière chance de financement électoral avant 2024

La plupart sont prudemment optimistes quant au fait que le Congrès réservera des fonds pour les bureaux électoraux, en supposant qu’il y ait un accord sur un financement plus important, les responsables des crédits dans les deux chambres répertoriant 400 millions de dollars pour le financement des «subventions de sécurité électorale» dans les annonces initiales plus tôt cette année.

Mais les défenseurs craignent toujours d’obtenir le total dans le projet de loi final, compte tenu de l’historique du financement fédéral des élections et de l’incertitude générale qui entoure ce processus de crédits de fin d’année, ou ce chiffre de 400 millions de dollars en cours de réduction.

« Ce qui m’inquiète le plus, c’est une situation où personne ne conteste la nécessité du financement », a déclaré Sam Oliker-Friedland, un ancien avocat du ministère de la Justice qui est maintenant directeur exécutif de l’Institute for Responsive Government. « Mais l’esprit des gens est ailleurs, puis il est devancé par des priorités qui sont plus importantes. »

Le financement fédéral des élections a été sporadique au cours des deux dernières décennies, depuis que la dernière grande loi électorale fédérale – appelée Help America Vote Act, qui était une réponse aux élections chaotiques de 2000 – a été adoptée en 2002. Il y avait relativement peu de subventions de 2008 à 2010, selon un rapport du CAP, puis près d’une décennie sans financement fédéral.

Plus récemment, il a oscillé entre un financement important – il y avait des subventions à neuf chiffres en 2018 et 2020 – et presque rien : 75 millions de dollars répartis entre tous les États cette année, et rien en 2021.

Selon les partisans, cela ne se rapproche pas de ce dont les responsables ont besoin pour remplacer les systèmes électoraux vieillissants à travers le pays et pour faire face à la hausse des coûts quotidiens des budgets des services électoraux qui incluent tout, des nouveaux besoins de sécurité à la suite de l’élection de 2020 à la hausse du coût des articles de tous les jours comme les bulletins de vote.

Il y a eu un effort de lobbying discret, mené par un cadre de groupes axés sur les élections, pour que les responsables électoraux bipartites des États et locaux contactent les bureaux du Congrès dans le but d’obtenir le financement. Les personnes impliquées ont déclaré que les membres des deux partis avaient été réceptifs.

« L’un des signaux les plus positifs que nous ayons reçus concernant la viabilité réelle de ce financement que nous pouvons obtenir au-delà de la ligne d’arrivée est le fait que nous avons vu le soutien bipartisan à cette croissance même au cours des dernières semaines », a déclaré Tiana Epps-Johnson, fondatrice et directrice exécutive du Center for Tech and Civic Life.

Les partisans du financement disent qu’une partie du discours est que la lutte de fin d’année sur le financement gouvernemental est vraiment la dernière chance d’obtenir un financement fédéral significatif pour les administrateurs électoraux avant les élections de 2024.

Alors que certaines fournitures peuvent être achetées à la dernière minute, des achats plus importants et des plans de dotation prennent des mois, voire plus, à finaliser, ce qui signifie que les responsables auraient besoin de l’argent en 2023 pour se préparer à l’élection présidentielle de l’année suivante.

« Il existe diverses raisons pour lesquelles, d’un point de vue opérationnel, les services électoraux ont besoin de ce financement hier », a déclaré Epps-Johnson.

Ceux qui réclament le financement ont fait valoir que même si les 400 millions de dollars seraient les bienvenus, ils ne répondent pas à un besoin à plus long terme de financement fédéral pour les élections.

Même ainsi, le financement récent « représente une infime, infime fraction des élections », a déclaré Ryan Williamson, chercheur en gouvernance au parti conservateur groupe de réflexion Rue R.

Il a ajouté que la meilleure estimation du coût d’une élection à l’échelle nationale est d’environ 2 milliards de dollars, ce qui « pourrait atteindre 5 milliards de dollars dans un proche avenir ».

Les partisans réclament depuis longtemps un flux de financement plus fiable et régulier pour les élections – des centaines de millions sur une base annuelle – qui permette aux responsables électoraux de planifier à l’avance et de prendre des décisions d’achat à plus long terme. Le budget 2023 du président Joe Biden, par exemple, prévoyait un financement électoral de 10 milliards de dollars du gouvernement fédéral sur 10 ans, ce qui a été largement salué dans la communauté même s’il avait peu de chances de devenir loi.

Williamson et d’autres ont fait valoir que le gouvernement fédéral rend la planification des élections plus difficile en ne fournissant pas cette feuille de route plus longue.

« Ce n’est pas tant le montant en dollars qui compte », a-t-il déclaré. « C’est le montant régulier et prévisible qui leur permet de planifier et de budgétiser. Réunir 485 millions de dollars quelques mois avant une élection est utile, mais ce n’est pas le plus efficace ni le plus efficace.

Le représentant Mike Quigley (D-Ill.), Qui préside le sous-comité des crédits de la Chambre qui supervise les dépenses de financement des élections, a déclaré lors d’un événement organisé par Roll Call et CTCL plus tôt dans le mois qu’il était convaincu que la Chambre adopterait un projet de loi omnibus ce an. Il a dit qu’il pensait que le Sénat ferait de même, notant que les deux chambres avaient le chiffre de 400 millions de dollars.

Mais il s’est demandé si un plan de crédits à plus long terme était dans les cartes avec les républicains prenant bientôt le contrôle de la Chambre. « Si les républicains ont une marge très étroite, leurs excentriques auront une influence surdimensionnée sur ce qu’ils font », a déclaré Quigley, notant qu’il y a eu quelques GOP résistance aux subventions électorales dans le passé. « Je ne vois tout simplement pas qu’ils sont encore enfermés là-dessus. »

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