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Le Chinois Xi Jinping arrive au Kazakhstan, lors de son premier voyage à l’étranger depuis la pandémie

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Le voyage verra Xi effectuer une visite d’État au Kazakhstan mercredi, avant de se rendre en Ouzbékistan voisin pour un sommet régional, où il rencontrera le président russe Vladimir Poutine – leur première rencontre en personne depuis l’invasion de l’Ukraine.

Quelques semaines avant l’arrivée des chars russes en Ukraine, les deux hommes forts ont déclaré une amitié « sans limite » et Pékin s’est engagé à continuer de renforcer ses liens avec Moscou tout au long de la guerre.

Leur rencontre fournira une démonstration de soutien diplomatique indispensable à Poutine, qui fait face à des revers importants en Ukraine et compte Xi comme son allié le plus puissant. Et pour Xi, Poutine reste un partenaire stratégique proche, qui partage sa méfiance et ses griefs envers l’Occident – ​​et sa vision d’un ordre mondial alternatif.

La réunion aura lieu en marge d’un sommet de l’Organisation de coopération de Shanghai (OCS), un groupement sécuritaire et économique dirigé par la Chine qui rassemble des nations de l’Inde à l’Iran.

Le voyage intervient également à un moment crucial pour Xi, quelques semaines à peine avant qu’il ne soit censé obtenir un troisième mandat au pouvoir lors d’une grande réunion politique à Pékin – une décision qui consolidera son rôle de dirigeant le plus puissant de Chine depuis des décennies. .

Le fait que Xi se sente suffisamment à l’aise pour voyager hors de Chine pendant cette période montre qu’il est confiant quant à son emprise sur le pouvoir, a déclaré Steven Tsang, directeur du China Institute de l’Université SOAS de Londres. Le choix de la destination est également conforme à l’obsession de Xi pour le contrôle, selon Tsang.

« C’est quelqu’un qui veut tout contrôler. Au sommet du G20, il est un sur 20 et pas tellement en contrôle », a-t-il déclaré.

Mais à l’OCS, la Chine est en mesure de fixer l’ordre du jour, a déclaré Tsang. « [Xi] veut envoyer le signal qu’il est responsable et qu’il travaille avec des amis et des partenaires. Le sommet de l’OCS en Asie centrale, avec l’adhésion de Poutine, coche toutes les cases. »

Pivot stratégique

Le fait que Xi choisisse l’Asie centrale vise à envoyer un message clair sur les priorités de la politique étrangère de Pékin, selon les analystes, alors que les tensions avec l’Occident s’intensifient au sujet de l’île autonome de Taiwan.

« L’Asie centrale a toujours été le pivot stratégique de la Chine chaque fois que des conflits se profilent du côté de l’Asie de l’Est », a déclaré Niva Yau, chercheuse principale à l’Académie de l’OSCE, un groupe de réflexion sur la politique étrangère au Kirghizistan.

L’idée sous-jacente, a-t-elle expliqué, est que l’économie chinoise sera très fragile en cas de véritable conflit à l’Est, étant donné à quel point notre économie politique internationale est aujourd’hui basée sur la mer.

« Chaque fois que la Chine entre en tension avec Taïwan, l’Asie centrale s’ouvre tout d’un coup pour être l’endroit où ils font de grands gestes », a déclaré Yau.

Au cours de la dernière décennie, la Chine a élargi sa route commerciale terrestre vers l’ouest, en particulier grâce à l’initiative phare de Xi « la Ceinture et la Route », un projet d’infrastructure massif qui s’étend de l’Asie de l’Est à l’Europe.

La première étape de Xi au Kazakhstan est un clin d’œil à cet héritage – c’est dans ce pays que Xi a annoncé la BRI en 2013, moins d’un an après son arrivée au pouvoir.

L’Asie centrale est importante pour la Chine pour une autre raison : le Xinjiang, a déclaré Yau.

Depuis que le Bureau des droits de l’homme des Nations Unies a publié un rapport accablant sur la répression de la Chine contre les musulmans ouïghours dans sa région occidentale du Xinjiang, les Ouïghours d’outre-mer, les militants des droits de l’homme et les universitaires ont poussé à un nouvel élan pour appeler à une intervention internationale.

Selon Yau, la région où des actions sont les plus susceptibles d’être entreprises est l’Asie centrale, qui borde le Xinjiang et abrite environ un demi-million d’Ouïghours ethniques.

« Ainsi, la Chine sait que l’Asie centrale est sur le point d’être touchée par cette pression internationale et elle doit y aller et être rassuré qu’elle est prête pour cela, ou qu’elle est du côté de la Chine », a-t-elle déclaré.

« Surtout parce que lors de ces votes à l’ONU, le Kazakhstan et l’Ouzbékistan n’ont pas voté avec la Chine comme le Tadjikistan et le Kirghizistan l’ont fait. Je pense que ce qui est à l’ordre du jour est assez évident. »

Et le SCO pourrait être la bonne plate-forme pour cela. Créée en 2001 par Pékin avec la Russie, le Kazakhstan, le Kirghizistan, le Tadjikistan et l’Ouzbékistan, l’un des principaux objectifs de l’organisation est de lutter contre les menaces perçues de « terrorisme, séparatisme et extrémisme » – tous des termes utilisés pour justifier la répression chinoise au Xinjiang.

Sommet de l’OCS

Sous Xi, l’OCS a élargi ses ambitions, ajoutant l’Inde et le Pakistan parmi ses membres en 2017. L’Afghanistan est un observateur et l’Iran devrait devenir membre à part entière lors de ce sommet, selon les médias d’État chinois.

Depuis sa fondation, l’OCS a longtemps été considérée par certains comme un bloc anti-américain potentiel, dirigé par la Chine et la Russie, pour défier l’ordre mondial dominé par l’Occident.

Pékin et Moscou nourrissent certainement des ambitions pour un nouveau monde multipolaire. Xi et Poutine en ont discuté lors de leur dernière rencontre à Pékin, et lundi, le haut diplomate de Pékin, Yang Jiechi, a déclaré à l’ambassadeur russe sortant Andrey Denisov que la Chine était prête à travailler avec la Russie pour faire avancer l’ordre mondial « dans une direction plus juste et rationnelle ».

Mais les experts disent que dans son état actuel, le SCO n’est pas vraiment la plate-forme idéale pour faire avancer ce programme.

En tant qu’organisation multilatérale, l’OCS est un bloc régional beaucoup plus faible que l’Union européenne ou l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est.

« Il y a en fait eu parfois des tensions au sein de l’OCS. La Russie a essayé de faire avancer certains de ses intérêts qui ne sont pas toujours alignés sur ceux de la Chine dans la région. Je ne pense pas qu’elle soit parfaitement configurée pour être ce genre de plate-forme pour façonner un nouvel ordre mondial », a déclaré Brian Hart, membre du China Power Project au Centre d’études stratégiques et internationales.

« Mais je pense que c’est une organisation importante, une organisation que Pékin espère continuer à soutenir et à diriger – et une organisation sur laquelle elle apprécie l’adhésion de la Russie. »

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