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Le cimetière de l’ONU à Busan où les vétérans de la guerre de Corée demandent à être enterrés


(CNN) — Pendant plus de 30 ans, le vétéran britannique James Grundy a effectué un voyage annuel de 5 500 milles en Corée du Sud, pour visiter les tombes des corps qu’il avait récupérés alors qu’il était un jeune homme plongé dans la guerre.

Grundy n’avait que 19 ans lorsqu’il a rejoint la guerre de Corée en 1951, selon le cimetière commémoratif des Nations Unies en Corée (UNMCK). Dans le cadre d’une unité de récupération, il a récupéré des soldats tombés sur les champs de bataille de la péninsule coréenne et les a transportés pour les enterrer au cimetière, situé dans la ville côtière méridionale de Busan.

Le cimetière reste le seul cimetière de l’ONU au monde – et pour beaucoup, un dernier lieu de retrouvailles entre anciens combattants, veuves et proches perdus pendant la guerre de Corée.

Il a été créé en 1955 après que le gouvernement sud-coréen a offert le terrain à l’utilisation permanente de l’ONU, pour honorer les troupes et le personnel médical envoyés de 22 pays sous le drapeau de l’ONU pendant la guerre.

Le cimetière commémoratif des Nations Unies en Corée (UNMCK) à Busan le 21 août.

Jessie Yeung / CNN

Bien que la plupart de ces pays aient rapatrié les corps de leurs morts, plus de 2 300 personnes de 11 pays y sont actuellement enterrées, selon l’UNMCK.

Beaucoup de ces soldats ont ensuite été rejoints par des êtres chers qui souhaitaient être enterrés ensemble, y compris leurs veuves et d’autres membres de leur famille.

Aujourd’hui, le cimetière est une étendue idyllique de 35 acres d’herbe verte et de points d’eau, avec une salle des souvenirs, des monuments dédiés par divers pays qui ont participé à la guerre et un mur du souvenir gravé de tous les noms des soldats de l’ONU morts pendant la guerre. conflit.

Chaque fois que Grundy a enterré les corps qu’il a récupérés, « il a promis: » Je reviendrai vers vous. Je ne vous oublierai pas «  », a déclaré sa petite-fille adoptive, Brenda Eun-jung Park. « C’est pourquoi il revient chaque année en Corée, pour tenir sa promesse. »

À partir de 1988, il a fait des voyages annuels au cimetière – jusqu’à ce que la pandémie arrête les voyages. En mai, bien que Grundy luttait contre le cancer et s’affaiblissait, « il a insisté pour venir en Corée » pour une dernière visite, a déclaré Park.

Le cimetière de l’ONU à Busan où les vétérans de la guerre de Corée demandent à être enterrés

James Grundy, affectueusement appelé « Oncle Jim », et sa nièce Sharon Hewitt.

Sharon Hewitt

« C’était le seul plaisir… (dans) sa vie », a-t-elle ajouté. « Il voulait revenir une fois de plus. »

Grundy est décédé en août au Royaume-Uni. Ses cendres seront transportées par avion au cimetière de l’ONU où il sera enterré, comme indiqué dans son testament. « Il voulait reposer en paix dans le cimetière avec ses camarades », a déclaré Park.

Une histoire rapide

La guerre de Corée – parfois appelée « la guerre oubliée », malgré les millions de vies perdues – a éclaté en juin 1950 après l’invasion de la Corée du Sud par les troupes nord-coréennes.

Les États-Unis ont convoqué une réunion d’urgence du Conseil de sécurité de l’ONU, qui a décidé deux jours seulement après l’invasion d’envoyer des troupes en Corée – la seule fois dans l’histoire de l’organisation où des troupes de combat ont été envoyées au nom de l’ONU.

Le « Commandement des Nations Unies » composé de 22 nations a contribué à renverser l’élan de la guerre, les forces dirigées par les États-Unis avançant vers la frontière entre la Chine et la Corée du Nord. Mais les troupes chinoises sont intervenues, repoussant l’ONU dans la péninsule.

Les deux parties se sont retrouvées dans une impasse le long du 38e parallèle, où se trouve aujourd’hui la frontière entre les deux Corées. Un armistice signé le 27 juillet 1953 arrête le conflit. Cependant, la guerre n’a jamais officiellement pris fin parce qu’il n’y avait pas de traité de paix – et son impact persiste à ce jour.

Le cimetière de l’ONU à Busan où les vétérans de la guerre de Corée demandent à être enterrés

Un caporal américain regarde une fillette coréenne de 9 ans déposer un bouquet de roses blanches sur la tombe de l’un de ses camarades décédés à un mémorial de l’ONU près de Busan, en Corée du Sud, en 1951.

Archives Bettmann/Getty Images

Pour certains anciens combattants, le cimetière de l’ONU représente à la fois le coût de la guerre et les liens profonds qu’ils ont tissés avec d’autres soldats et avec la Corée du Sud elle-même.

Boyd L. Watts, un vétéran américain qui a rejoint la guerre à 18 ans, a déclaré à la publication coréenne Haps Magazine qu’il se rendait à Busan au moins une fois par an depuis 1991.

Cela l’a étonné de voir à quel point le pays s’était développé en quelques décennies, a-t-il dit – un thème également souligné au cimetière. Dans une salle de service commémoratif, une vidéo destinée aux visiteurs met en lumière la transformation de la Corée du Sud d’une nation déchirée par la guerre en une métropole moderne florissante, rendue possible par le sacrifice des troupes de l’ONU, a-t-il déclaré.

Le cimetière de l’ONU à Busan où les vétérans de la guerre de Corée demandent à être enterrés

Des gardes d’honneur sud-coréens portent des drapeaux des nations alliées de l’ONU lors d’une cérémonie commémorative pour les anciens combattants de l’ONU de la guerre de Corée, au cimetière commémoratif de l’ONU à Busan le 11 novembre 2020.

Jung Yeon-je/AFP/Getty Images

D’autres anciens combattants qui ont effectué des visites de retour à Busan ont fait écho à ce sentiment.

Johan Theodoor Aldewereld, qui a servi comme soldat de première classe et a combattu au corps à corps contre des soldats nord-coréens, est retourné en Corée du Sud en 2016 – sa première fois depuis qu’il a été démobilisé pendant la guerre. Selon un rapport de l’agence de presse sud-coréenne Yonhap, Aldewereld s’est dit profondément ému par la reprise économique du pays.

Il est décédé l’année suivante et a été enterré au cimetière – conformément à son testament, qui stipulait qu’il voulait que ses cendres « soient enterrées en République de Corée où mes camarades reposent dans un sommeil éternel », selon Yonhap.

Dernière demeure

Alors que le petit groupe d’anciens combattants survivants vieillit, un nombre croissant – venant de partout dans le monde – ont demandé à être enterrés au cimetière, aux côtés d’amis et de camarades dans un pays étranger qu’ils avaient autrefois défendu.

Watts, le vétéran américain, a déclaré à Haps Magazine en 2010 : « Ils ont fait enterrer beaucoup d’entre nous de vieux brouillards là-bas… J’aimerais en faire partie. » Son souhait a été exaucé après sa mort en 2020, avec sa famille, ses amis et des représentants de l’armée et de l’ambassade américaines assistant à la cérémonie.

Un autre vétéran américain, Russell Harold Johnstad, a servi dans la police militaire pendant la guerre et a été enterré au cimetière de l’ONU en 2020.

Le cimetière de l’ONU à Busan où les vétérans de la guerre de Corée demandent à être enterrés

Le cimetière commémoratif des Nations Unies en Corée le 21 août.

Jessie Yeung / CNN

« M. Johnstad s’est d’abord opposé à l’idée qu’il soit enterré à l’UNMCK, disant qu’il estimait qu’il n’était pas aussi méritant que d’autres qui y reposent, mais sa femme et sa famille ont réussi à le persuader de changer d’avis », a déclaré l’UNMCK dans un communiqué publié sur son site Internet.

Le plus récent ancien combattant d’outre-mer à être enterré au cimetière est John Robert Cormier du Canada, décédé en 2021 et inhumé en juin de cette année. Il n’avait que 19 ans lorsqu’il est arrivé en Corée pour la guerre, retournant sur le champ de bataille même après avoir subi une blessure potentiellement mortelle, selon l’UNMCK.

C’était son « vœu catégorique » d’être inhumé au cimetière, a indiqué l’UNMCK après sa cérémonie, ajoutant : « Il aurait manqué à ses 380 camarades (canadiens) qui l’attendaient ici, et aujourd’hui ils sont à nouveau ensemble ».

Aujourd’hui, le cimetière, situé non loin de la côte, reste une destination populaire pour les voyageurs de l’histoire de la guerre, accessible en bus et en métro. Entrée gratuite, il organise également chaque jour une cérémonie de levée et de descente du drapeau de l’ONU, avec des événements spéciaux pour commémorer des dates clés comme le déclenchement de la guerre de Corée.

Image du haut : Cimetière commémoratif des Nations Unies en Corée, situé à Busan, le 21 août. Crédit : Jessie Yeung/CNN

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