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Le CIO défend la « diplomatie silencieuse » dans l’affaire Peng Shuai


« Tout le monde devrait se concentrer sur le bien-être de Peng Shuai et ne pas essayer de l’utiliser à d’autres fins », a déclaré Juan Antonio Samaranch Jr., membre du CIO et président de la commission de coordination pour Pékin 2022, lors d’une conférence de presse virtuelle mardi. .

« N’oubliez pas la diplomatie silencieuse, c’est un outil très puissant et nous prévoyons de nous y tenir », a-t-il ajouté.

Des inquiétudes ont été exprimées quant à la sécurité de Peng après que la star du sport a publiquement accusé un ancien haut responsable du Parti communiste, le vice-Premier ministre Zhang Gaoli, de l’avoir forcée à avoir des relations sexuelles à son domicile il y a trois ans dans un article sur les réseaux sociaux supprimé depuis le 2 novembre.
L’un des athlètes chinois les plus reconnaissables, Peng a été immédiatement étouffé par une censure générale et a disparu de la vue du public pendant plus de deux semaines.

En réponse, la Women’s Tennis Association (WTA) a annoncé qu’elle suspendrait tous les tournois en Chine, y compris à Hong Kong.

Le CIO a adopté une approche différente, publiant une déclaration le 21 novembre disant que Peng semblait « aller bien » et était « détendu » lors d’un appel vidéo avec son président Thomas Bach, mais n’a pas rendu la vidéo accessible au public.

La directrice de Human Rights Watch Chine, Sophie Richardson, a dénoncé le CIO comme aidant à orchestrer la réapparition de Peng auprès des autorités chinoises. Le chef de la WTA, Steve Simon, a également déclaré que l’intervention du CIO était insuffisante pour dissiper les inquiétudes concernant la sécurité de Peng.

Mardi, le porte-parole du CIO, Mark Adams, a déclaré aux journalistes que l’organisation avait eu deux appels avec Peng et avait accepté de la rencontrer en personne en Chine. L’organisation a « une feuille de route complète pour au moins tenter de rester en contact et de voir où elle », a-t-il également déclaré.

Lorsque des journalistes lui ont demandé pourquoi elle n’avait parlé à personne dans la communauté du tennis ou à des amis, Adams a répondu : « Je ne sais vraiment pas. »

« Clairement, dans ces situations personnelles, cela ne dépend pas de moi », a-t-il ajouté. « Même si je le savais, ce ne serait pas à moi de donner cette réponse lors d’une apparition publique comme celle-ci lors d’une conférence de presse. »

Les autorités chinoises n’ont pas reconnu les allégations de Peng contre Zhang – qui a disparu de la vie publique depuis sa retraite en 2018 – et rien n’indique qu’une enquête soit en cours. On ne sait toujours pas si Peng a signalé ses allégations à la police.

À la fin du mois dernier, le ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré que le gouvernement espérait que les « spéculations malveillantes » concernant le bien-être de Peng et ses allées et venues cesseraient, ajoutant que son cas ne devrait pas être politisé.

Les Jeux de Pékin se poursuivent

Avec un peu moins de deux mois avant le coup d’envoi des Jeux olympiques d’hiver de Pékin, Samaranch était également catégorique que la variante récemment découverte du coronavirus Omicron ne ferait pas dérailler son ouverture.

« Nous avons appris au cours des trois dernières années que dans un monde Covid, nous devons être flexibles et vous devez être capable de vous adapter rapidement aux conditions changeantes », a déclaré Samaranch. Il a ajouté que les organisateurs de Pékin « se sont préparés à toute éventualité possible … Le système peut faire face à presque tout ce qui peut arriver dans le monde à propos de et autour de Covid ».

Le CIO a déclaré qu’il n’avait pas encore décidé s’il y aurait des billets pour les spectateurs nationaux pour les jeux.

Quant à la décision des États-Unis de boycotter diplomatiquement les Jeux olympiques de Pékin en 2022, a déclaré Adams, il s’agit d’une « décision politique » et le but des Jeux est de « rassembler le monde ».

Dans le cadre du boycott, les États-Unis n’enverront pas de délégation officielle américaine aux Jeux olympiques d’hiver de 2022 à Pékin en guise de déclaration contre « le génocide et les crimes contre l’humanité en cours au Xinjiang », a déclaré lundi l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki.

Cependant, les athlètes américains seront toujours autorisés à participer aux Jeux.

« C’est une décision politique que nous respectons leur droit de prendre cette décision », a déclaré Adams. « Mais ce que cela montre aussi, c’est qu’ils respectent le droit de l’athlète à participer aux Jeux Olympiques et je pense que c’est très important. »

Les Jeux de Pékin doivent avoir lieu du 4 au 20 février de l’année prochaine.

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