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Le cyclisme : un héritage pour la prochaine génération

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Désormais réunis dans une même formation, les meilleurs cyclistes canadiens Hugo Houle, Guillaume Boivin et Michael Woods ont pu pédaler ensemble ces derniers jours sous les nouvelles couleurs de l’équipe Israel-Premier Tech.

Basé à Gérone en Espagne pour un camp d’entraînement, le groupe peut aussi compter sur la présence du Montréalais James Piccoli et de l’Ontarien Alex Cataford.

Egalement accompagnés du directeur sportif Steve Bauer, ils seront pour la saison 2022 cinq coéquipiers canadiens au plus haut niveau du cyclisme mondial. Seul Antoine Duchesne fait encore cavalier seul chez Groupama-FDJ.

Une voie à suivre

« Nous avons des objectifs identiques pour le développement du cyclisme canadien. Les jeunes sauront qu’il y a un chemin à suivre. S’ils sont bons, ils peuvent se rendre au WorldTour », a déclaré l’homme d’affaires israélo-canadien et chef d’équipe Sylvan Adams à propos de son nouveau partenariat de quatre ans avec la société québécoise Premier Tech.


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Photo publiée avec l’aimable autorisation d’Israël-Premier Tech

Jean Bélanger de Premier Tech et Sylvan Adams, chef d’équipe

Le mariage semblait naturel mais les discussions ont duré plusieurs semaines puisque les deux dirigeants voulaient bien faire les choses. L’équipe devrait mieux performer en 2022.

« Tous les Canadiens sont là. Nous avons la même passion », a ajouté Jean Bélanger, président-directeur général et actionnaire majoritaire de Premier Tech à Rivière-du-Loup.

En décembre dernier, Premier Tech annonçait également la création d’une équipe de développement U23 pour donner une chance aux talents locaux. « C’est fondamental pour moi. Il y a un petit trou après et j’espère que d’autres pourront remonter », a déclaré Bélanger qui sait très bien que les dirigeants actuels au pays ont tous plus de 30 ans.

bois emballé

« Ils essaient de mettre le cyclisme canadien sur la carte. Avec l’arrivée de Premier Tech, j’ai vraiment l’impression d’être dans une équipe canadienne. Je me sens chanceux d’être dans cette équipe », a déclaré Michael Woods lors de la présentation de l’équipe.


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Photo publiée avec l’aimable autorisation d’Israël-Premier Tech

Michael Woods lors de la présentation de l’équipe

Touché par le Covid-19 récemment, Woods s’est dit plutôt confiant d’être au même niveau que l’an dernier à la même période. Il n’a manqué que quelques jours d’entraînement. « Oui malheureusement ma fille a ramené le virus de l’école. »

Swell prêt à aider

Hugo Houle apprécie également ce nouveau départ dans sa carrière. A 31 ans, il s’engage pour trois ans.

« Avec le nouveau gang, c’est amusant de voir beaucoup de visages familiers ensemble. Il est important que la direction soit sur la même longueur d’onde. Ils font grandir le cyclisme canadien, s’assurant que la prochaine génération continue. »

Très critique envers Cyclisme Canada l’an dernier, Houle a tourné la page mais n’a pas changé d’avis sur la fédération nationale.

« Qu’ils ne m’appellent pas. Nous nous occuperons de la relève avec des partenaires privés et sérieux. Ils comprendront un jour qui avait raison. Chez nous, les jeunes auront les dispositions nécessaires pour leur permettre d’apprendre. Vous devez aider et de la bonne manière. Le chemin leur sera accessible », conclut Houle qui vise toujours une belle victoire sur le grand circuit en 2022.

– Si le début de saison n’est pas perturbé en Europe, l’équipe Israel-Premier Tech devrait débuter son calendrier fin janvier en alignant quelques coureurs au Mallorca Challenge en Espagne.

– À l’automne 2022, le milliardaire et philanthrope Sylvan Adams devrait également inaugurer le nouveau vélodrome intérieur qui portera son nom à Bromont, au Québec.




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