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Le gouvernement fédéral arrête l’ex-représentant de Floride David Rivera pour des accusations liées au Venezuela

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Avant son bref passage au Congrès, Rivera a été le puissant chef du budget à l’Assemblée législative. Il était un allié du sénateur. Marco Rubio (R-Fla.), Qui partageait autrefois une maison avec lui à Tallahassee. Rivera a maintenu ses liens avec divers responsables du GOP après avoir quitté ses fonctions et a assisté à la récente session d’une journée au cours de laquelle l’Assemblée législative de Floride a choisi de nouveaux dirigeants.

L’avocat de la défense de Rivera, Simon Ferro, n’a pas renvoyé d’appel demandant un commentaire.

Rivera avait déjà été critiquée pour ne pas s’être enregistrée en tant qu’agent étranger alors qu’elle travaillait pour Petróleos de Venezuela, SA, la compagnie pétrolière publique vénézuélienne. Cette société a engagé Interamerican Consulting, la société de Rivera, pour fournir des services de conseil à la compagnie pétrolière publique du pays.

Tout travail effectué par Rivera pour les Petróleos de Venezuela, SA l’obligerait à s’enregistrer en tant qu’agent étranger.

La filiale de Petróleos de Venezuela aux États-Unis a cependant poursuivi Rivera, affirmant qu’il n’avait effectué aucun travail substantiel et cherché à récupérer les 15 millions de dollars qu’elle avait versés à son entreprise.

L’acte d’accusation indique qu’à partir de 2017 – peu de temps après l’entrée en fonction de l’ancien président Donald Trump – Rivera et Nuhfer ont été sollicités pour aider les politiciens au nom du Venezuela et obtenir un soutien politique pour normaliser les relations entre les États-Unis et le pays dirigé par l’homme fort Nicolas Maduro.

Dans le cadre de l’effort pour s’attirer les faveurs du Venezuela, l’acte d’accusation fait référence à des réunions qui ont été organisées avec un membre du Congrès américain du Texas ainsi qu’un sénateur américain de Floride. Des rapports précédents ont déjà identifié le membre du Congrès comme étant l’ancien représentant. Séances Pete. L’acte d’accusation ne mentionne pas le nom du sénateur, mais Rubio a joué un rôle central en conseillant l’administration Trump sur ses relations avec les pays d’Amérique latine.

L’acte d’accusation indique que deux réunions ont eu lieu avec le sénateur de Floride à Washington DC en juillet 2017 pour discuter d’un éventuel accord avec le régime de Maduro où il accepterait un accord pour « organiser des élections libres et équitables au Venezuela ».

À un moment donné, Rivera a envoyé un message texte crypté aux personnes impliquées dans l’effort et a déclaré que le sénateur rencontrait Trump le lendemain et qu’il «lui dirait qu’il a la possibilité entre ses mains de résoudre la crise…» Rivera a échangé des textes avec le sénateur disant que les États-Unis devraient « faciliter, pas seulement soutenir, une solution négociée » ainsi que « pas de vengeance, de réconciliation ».

Dans un texte crypté ultérieur, Rivera a déclaré que le sénateur de Floride l’avait appelé pour lui dire que Maduro devait « donner des garanties pour les élections de décembre ». L’acte d’accusation indique que Maduro a finalement refusé de promettre des élections ouvertes et qu’il n’y a plus aucune mention d’un dialogue avec un sénateur.

Le bureau de Rubio n’a pas immédiatement renvoyé une demande de commentaire sur l’acte d’accusation de Rivera.

Rivera a quitté le Congrès après sa défaite en 2012 lors d’une campagne qui a finalement déclenché une enquête fédérale. Le démocrate Justin Sternad et la co-accusée Ana Alliegro ont par la suite admis avoir comploté pour fournir plus de 70 000 dollars de financement secret à la campagne primaire de Sternad dans le but d’affaiblir son adversaire démocrate, Joe Garcia. Garcia et Rivera s’étaient affrontés en 2010 et Rivera considérait son ancien adversaire comme un rival acharné. Mais en 2012, Garcia a remporté la primaire démocrate et les élections générales, renversant Rivera lors de leur deuxième confrontation.

En 2011, un an avant le scandale du financement de la campagne, l’IRS et le FBI ont commencé à examiner l’implication de Rivera dans un contrat de conseil secret entre une piste canine, Magic City Casino, et une société de marketing cotée au nom de sa mère.

En 2019, le président de la Chambre de Floride de l’époque, Jose Oliva, un républicain de Miami Lakes, a refusé d’imposer près de 58000 $ d’amendes que la Commission d’éthique de Floride avait recommandées parce que Rivera n’avait pas correctement déclaré ses revenus et qu’il avait facturé deux fois les contribuables pour les frais de voyage alors qu’il servait de législateur.

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