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Le gouvernement fédéral arrête un médecin de Dallas accusé d’avoir altéré des sacs intraveineux

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Le Dr Raynaldo Rivera Ortiz Jr. fait face à des accusations fédérales dans la mort d’un autre médecin de Baylor Scott & White Surgicare North Dallas

DALLAS – La police de Dallas a arrêté mercredi un anesthésiste de Richardson, âgé de 59 ans, sur mandat fédéral, soupçonné d’avoir contaminé des sacs intraveineux dans un centre chirurgical du nord de Dallas, entraînant la mort d’un collègue médecin de Dallas et des blessures à plusieurs autres patients.

Le Dr Raynaldo Rivera Ortiz Jr. est accusé d’avoir altéré une intraveineuse chez Baylor Scott & White Surgicare North Dallas, situé au 12230 Coit Road.

Il a été arrêté mercredi à Plano.

Jusqu’à présent, au moins sept patients – peut-être plus – affirment avoir subi des urgences médicales graves mettant leur vie en danger lors d’interventions chirurgicales de routine à Surgicare North Dallas entre mai et août, selon des avocats locaux représentant les patients et leurs familles.

Le 21 juin, le Dr Melanie Kaspar, 55 ans, une anesthésiologiste qui avait également travaillé chez Baylor Scott & White Surgicare North Dallas, a apporté un sac de solution saline de l’établissement à son domicile de Lakewood pour se soigner de la déshydratation. Lorsqu’elle s’est administrée l’intraveineuse, elle « a presque immédiatement eu un événement cardiaque grave et est décédée », selon une ordonnance suspendant temporairement la licence médicale d’Ortiz émise vendredi par le Texas Medical Board.

Ortiz devrait faire sa comparution initiale, et éventuellement plaider contre les accusations, devant un juge magistrat fédéral vendredi. Lors de cette audience, les procureurs pourraient demander au juge de détenir Ortiz en attendant son procès. On ne sait pas s’il a un avocat.

Des agents de la Food and Drug Administration américaine enquêtent sur l’affaire.

Le vendredi 9 septembre, le Texas Medical Board a temporairement suspendu la licence médicale d’Ortiz, le qualifiant de « menace permanente pour le bien-être public ».

Dans leur ordonnance de suspension temporaire, la commission médicale a déclaré qu’Ortiz avait été vu sur des images de surveillance dans l’établissement Surgicare North Dallas « déposant des sacs IV dans le chauffe-eau du hall à l’extérieur des salles d’opération. Lorsqu’il a déposé une poche intraveineuse dans le réchauffeur, peu de temps après, un patient souffrait d’une grave complication.

En août, le médecin légiste du comté de Dallas a statué que Kaspar était décédé d’une surdose de bupivacaïne. La bupivacaïne est un anesthésique utilisé pour engourdir les zones du corps et soulager la douleur pendant les interventions chirurgicales, médicales et dentaires.

Sa mort avait initialement été jugée accidentelle, mais le ME a depuis rouvert le dossier pour une enquête plus approfondie.

« Elle était aimée de ses patients, de ses pairs et de tous ceux avec qui elle travaillait », a déclaré le mari de Melanie Kaspar, John Kaspar, dans un communiqué à la WFAA. était une belle femme.

Don Tittle, l’avocat de John Kaspar, a déclaré à la WFAA que son client était « soulagé d’apprendre que des progrès étaient réalisés » dans l’enquête.

« John soutient et est reconnaissant des efforts des forces de l’ordre », a déclaré Tittle dans un communiqué mercredi.

« Il ne fait aucun doute que la mort de Melanie Kaspar est le résultat d’un sac intraveineux qui a été trafiqué », a-t-il déclaré. « Nous avons des informations crédibles pour croire qu’au cours de plusieurs mois, entre 10 et 15 patients du centre de chirurgie ont connu une crise médicale potentiellement mortelle peu de temps après avoir reçu un sac IV. On pensait qu’il s’agissait de sacs salins standard, mais ils avaient presque certainement été altéré pour contenir de la bupivacaïne, un médicament connu pour être hautement toxique s’il est introduit dans la circulation sanguine. »

« Tragiquement, Mel était à la maison lorsqu’elle s’est donné sans le savoir un sac intraveineux contaminé à la bupivacaïne et, contrairement aux autres, il n’y avait personne pour lui sauver la vie », a-t-il déclaré.

La bupivacaïne est la même substance que celle dont les tests ont montré qu’elle était présente dans les sacs IV du réchauffeur Surgicare North Dallas, indique l’ordonnance de la commission médicale. Les sacs « présentaient de minuscules trous visibles dans l’emballage en plastique autour des sacs », indique l’ordonnance.

Des tests ont été effectués sur le contenu restant d’un sac IV qui a été donné à un autre patient par ailleurs en bonne santé qui a eu un événement cardiaque grave lors d’une intervention chirurgicale de routine, indique l’ordonnance du conseil.

« Les tests ont indiqué que le liquide IV contenait des médicaments similaires qui n’auraient pas dû se trouver dans le sac IV », a indiqué l’ordonnance. « De tels médicaments pourraient et seraient mortels s’ils étaient administrés sans le savoir et par voie intraveineuse. »

Le Texas Medical Board a déclaré qu’il n’avait découvert que le 2 septembre le décès d’un patient suite à une éventuelle contamination d’un sac intraveineux par les médias. audience de suspension pour le Dr Ortiz pour le lendemain, le 9 septembre.

Brandon McCarthy, un ancien procureur fédéral non lié à l’affaire, a déclaré que des enquêtes comme celle-ci sont extrêmement rares et que la sévérité de la peine – en cas de condamnation – peut varier considérablement.

« Les catégories de crimes sont très différentes », a déclaré McCarthy.

« Vous en avez des cas où les gens essaient d’avoir un impact négatif sur l’entreprise, ils n’essaient de blesser personne, c’est là que vous voyez entrer en vigueur la loi de trois ans », a déclaré McCarthy.

« Ensuite, vous avez ces plus flagrants, où ils font des choses – et le motif est toujours la question ici – ils font des choses à des fins néfastes, et ils s’en fichent, comme si ça sonnait comme ici, ils peu importe si quelqu’un est mort ou s’il y a des blessures corporelles graves, et c’est là que vous le voyez passer à la loi de 20 ans et à vie. »

Un porte-parole du Texas Medical Board n’a pas dit quand Baylor a informé le conseil pour la première fois de ses inquiétudes concernant l’éruption de patients ayant des réactions négatives lors d’opérations chirurgicales.

« Bien que nous ne puissions divulguer aucune plainte en raison de la confidentialité légale, le conseil a prévu une audience de suspension temporaire dès qu’il a eu des informations exploitables », a déclaré le porte-parole du conseil, Jarrett Schneider.

Baylor Scott & White a déclaré ce qui suit dans des déclarations publiées mercredi :

« Nous avons activement aidé les autorités dans leur enquête et nous continuerons de le faire. Nous restons également concentrés sur la communication avec les patients. »

« Le 24 août, immédiatement après avoir déterminé qu’un sac IV avait potentiellement été compromis, Surgicare North Dallas a suspendu toutes les opérations et a informé les autorités locales et fédérales appropriées. Il a choisi de fermer le même jour, et il reste fermé alors que nous nous concentrons sur l’assistance aux enquêteurs. Il n’y a rien de plus important que la sécurité et le bien-être de nos patients. Nous avons créé une ligne téléphonique dédiée pour les patients ayant des questions : 214-818-2794. Le Dr Raynaldo Ortiz ne faisait plus partie du personnel médical de Surgicare North Dallas au moment où le Texas Medical Board a suspendu sa licence. »

L’avocat Bruce Steckler a déclaré mercredi qu’il représentait désormais sept clients qui avaient subi des procédures à Surgicare North Dallas. Ils comprennent:

  • Une femme de 18 ans qui s’est fait enlever la vésicule biliaire
  • Un homme de 39 ans qui a subi une vasectomie inversée
  • Une femme de 21 ans qui a subi une chirurgie de réduction mammaire
  • Un homme de 18 ans qui s’est fait opérer du nez après un accident de moto hors route

« Tous les clients que nous représentons semblent avoir exactement la même histoire », a déclaré Steckler mercredi. « Ils sont tous allés pour une intervention chirurgicale de routine, une chirurgie d’un jour. Tous en bonne santé. Aucun problème sous-jacent majeur. Et ils se sont retrouvés transportés d’urgence dans un grand hôpital parce qu’ils devaient être intubés et ventilés parce qu’ils souffraient de détresse respiratoire et crise cardiaque. »

Un cinquième client de Steckler, un homme dans la cinquantaine, a subi un épisode cardiaque pendant l’opération, a déclaré Steckler. L’opération a ensuite été interrompue et, bien que le client ne se soit pas retrouvé à l’hôpital, il lui a fallu toute la journée pour récupérer. On lui a dit à ce moment-là qu’il avait une maladie cardiaque sous-jacente, « mais quand il est allé faire un suivi, ils n’ont pas pu comprendre » pourquoi l’épisode s’est produit, a déclaré Steckler.

Steckler a déclaré que ses deux nouveaux clients comprennent un patient qui subissait une réparation de hernie et un autre qui est venu pour une intervention esthétique.

« Mes clients coopèrent avec les forces de l’ordre », a déclaré Steckler.

Ortiz a été discipliné au moins deux fois par le Texas Medical Board – une fois en 2018 et à nouveau aussi récemment que le mois dernier.

Le 19 août 2022, le conseil médical a réprimandé Ortiz pour ne pas avoir effectué de réanimation cardiopulmonaire sur l’un de ses patients sous anesthésie qui en avait besoin au North Garland Surgery Center en novembre 2020, selon les documents du conseil. Le comité exécutif médical du centre de chirurgie a émis une « recommandation défavorable », et Ortiz a renoncé à son adhésion au personnel médical et à tous les privilèges cliniques. La commission médicale de l’État a ordonné que sa pratique soit surveillée par un médecin extérieur et lui a infligé une amende de 3 000 $, selon les documents.

En 2018, le conseil a sanctionné Ortiz pour ne pas avoir signalé une condamnation pour délit de cruauté envers les animaux. En 2016, il a été reconnu coupable dans le comté de Collin d’avoir utilisé un pistolet à plomb pour tirer et blesser le chien d’un voisin en représailles pour avoir aidé son partenaire à échapper à la violence domestique, selon les documents du conseil. Dans ce cas, le conseil lui a infligé une amende de 2 000 $ et lui a infligé une réprimande publique. La discipline a été levée en 2020 « en raison de l’accomplissement de toutes les exigences », indiquent les documents de la commission médicale.


En 1995, selon les documents de la commission médicale, Ortiz a été arrêté pour délit d’agression causant des lésions corporelles à un conjoint.

En 2005, une autre partenaire féminine a demandé une ordonnance de protection d’urgence contre Ortiz, selon les documents du conseil d’administration.

Les journalistes Tanya Eiserer, Ariel Plasencia et William Joy, ainsi que le producteur Mark Smith, ont contribué à ce reportage.

Si vous avez été affecté par la situation à Baylor Scott & White Surgicare North Dallas, veuillez contacter l’équipe d’enquête de la WFAA ici.

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