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Le gouvernement fédéral pourrait contester le rachat d’Activision de 69 milliards de dollars par Microsoft


L’enquête est toujours en cours, mais une grande partie du gros du travail est terminée, y compris les dépositions du directeur général de Microsoft, Satya Nadella, et du directeur d’Activision, Bobby Kotick, ont déclaré les personnes au courant de l’enquête. Si l’agence va de l’avant avec une affaire, elle pourrait intervenir dès le mois prochain, ont déclaré les personnes, qui ont toutes obtenu l’anonymat pour discuter d’une affaire confidentielle.

Au cœur des préoccupations de la FTC est de savoir si l’acquisition d’Activision donnerait à Microsoft un coup de pouce injuste sur le marché du jeu vidéo. La Xbox de Microsoft est numéro trois derrière Sony Interactive Entertainment, leader de l’industrie, et sa console PlayStation. Sony, cependant, est devenu le principal adversaire de l’accord, déclarant à la FTC et aux régulateurs d’autres pays que si Microsoft fabriquait des jeux à succès comme Call of Duty exclusifs à ses plates-formes, Sony serait considérablement désavantagé.

La FTC a refusé de commenter.

Dans une déclaration d’octobre à l’autorité britannique de la concurrence et des marchés décrivant la position de Sony, et publiée mercredi, Sony affirme que l’accord non seulement nuira à sa capacité à concurrencer, mais laissera également aux consommateurs moins de choix pour les jeux et aux développeurs avec moins de choix pour savoir où publier. Jeux. Microsoft est un « Tech Titan qui achète du contenu irremplaçable à des prix incontestables (68,7 milliards de dollars) pour faire basculer la concurrence », a déclaré Sony.

Dans sa propre déclaration, également publiée mercredi par le régulateur britannique, Microsoft accuse Sony de faire des déclarations intéressées pour maintenir sa position de numéro un dans le domaine des jeux. « La suggestion selon laquelle le leader du marché en place, Sony, avec un pouvoir de marché clair et durable, pourrait être évincé par le plus petit des trois concurrents de la console, Xbox, à la suite de la perte de l’accès à un titre, n’est pas crédible. »

Microsoft a déclaré qu’il avait promis à plusieurs reprises de garder Call of Duty disponible sur la PlayStation de Sony, et de plus, le jeu n’est pas le must que Sony dit qu’il est. De plus, Microsoft note que le jeu n’est actuellement disponible sur aucun service d’abonnement, et l’ajouter au service Xbox à l’avenir ne nuirait pas à Sony.

Dans une moindre mesure, Google est également un opposant à l’accord, selon deux des personnes connaissant le sujet. La société a fait valoir que Microsoft avait délibérément dégradé la qualité de son service d’abonnement Game Pass lorsqu’il était utilisé avec le système d’exploitation Chrome de Google, et posséder Activision renforcerait son incitation à le faire, orientant finalement les ventes de matériel vers Microsoft et loin de Google, ont déclaré les gens. .

Google est un acteur mineur dans l’industrie du jeu et met fin à son propre service de jeu en ligne Stadia. Cependant, il fait l’objet d’un examen antitrust dans le monde entier, y compris pour sa conduite sur le marché des jeux, et il est peu probable qu’il soit un adversaire sympathique. Le fabricant de Fortnite Epic Games poursuit actuellement Google, arguant qu’il bloque illégalement Fortnite de son magasin d’applications mobiles Google Play. Dans le cadre de cette affaire, Epic a récemment accusé Google d’avoir versé 360 millions de dollars à Activision pour ne pas proposer de boutique d’applications concurrente sur les téléphones Android.

Un porte-parole de Google a refusé de commenter.

Microsoft s’est engagé à continuer à rendre Call of Duty disponible sur la console Playstation de Sony et a récemment fait une offre pour donner à Sony l’accès au jeu pendant les 10 prochaines années. L’offre a été rapportée pour la première fois par le New York Times. On ne sait pas comment Sony a répondu à l’offre et il n’a pas répondu aux commentaires mercredi.

Les préoccupations de la FTC vont cependant au-delà de Call of Duty, et les enquêteurs tentent de déterminer comment Microsoft pourrait tirer parti de futurs titres non annoncés pour stimuler son activité de jeu, selon deux personnes connaissant l’examen.

« Toute suggestion selon laquelle la transaction pourrait entraîner des effets anticoncurrentiels est complètement absurde. Cette fusion profitera aux joueurs et à l’industrie américaine du jeu, d’autant plus que nous sommes confrontés à une concurrence de plus en plus féroce de l’étranger », a déclaré le porte-parole d’Activision, Joe Christinat. « Nous nous engageons à continuer à travailler en coopération avec les régulateurs du monde entier pour permettre à la transaction de se poursuivre, mais nous n’hésiterons pas à nous battre pour défendre la transaction si nécessaire. »

Activision conteste également les allégations d’Epic. « Les allégations d’Epic sont absurdes », a déclaré Christinat. « Nous pouvons confirmer que Google ne nous a jamais demandé, fait pression sur nous ou nous a fait accepter de ne pas concurrencer Google Play – et nous avons déjà soumis des documents et des témoignages qui le prouvent. »

Le porte-parole de Microsoft, David Cuddy, a déclaré que la société « est prête à répondre aux préoccupations des régulateurs, y compris la FTC, et Sony pour s’assurer que l’accord se conclut en toute confiance. Nous continuerons de suivre Sony et Tencent sur le marché après la conclusion de l’accord, et ensemble Activision et Xbox profiteront aux joueurs et aux développeurs et rendront l’industrie plus compétitive.

Techniquement, la FTC n’a pas à prendre de mesures à ce stade. Les régulateurs en Europe et au Royaume-Uni ont également récemment ouvert des enquêtes approfondies, ce qui signifie que les entreprises ne pourraient pas conclure l’accord avant le printemps au plus tôt. Cela signifie que si la FTC poursuit, elle portera probablement une affaire devant son propre tribunal administratif interne.

L’agence conteste généralement les accords d’abord devant un tribunal fédéral pour les bloquer avec une injonction temporaire en attendant un procès devant son tribunal interne. Sans le risque imminent de clôture de l’accord, cependant, il serait difficile d’obtenir une injonction temporaire.

Les entreprises ont jusqu’en juillet de l’année prochaine pour conclure l’accord sans renégocier l’accord. Une action en justice administrative déposée plus tard cette année ou en janvier ne serait probablement pas résolue d’ici juillet et pourrait potentiellement forcer les entreprises à abandonner l’accord.

Politico En2Fr

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