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Le jeu San Diego State-Michigan offre un retour en arrière sur les cinq jours fabuleux


L’État de San Diego venait de perdre des saisons au cours de 13 des 14 années précédentes. Mais il y avait aussi une arène récemment ouverte sur le campus. Fisher a identifié le potentiel, a mené les Aztèques au tournoi de la NCAA lors de sa troisième saison et a remporté 26 matchs, un record scolaire à l’époque, en 2009. La magie du recrutement de Dutcher s’est poursuivie avec, entre autres, Kawhi Leonard. Dutcher, qui a été nommé entraîneur-chef en attente en 2011, a été l’assistant de Fisher pendant 27 saisons avant de reprendre le programme en avril 2017. Il les a menés à 20 saisons de victoire au cours de chacune de ses quatre premières années, dont un 30-2 marque et n ° 6 du classement national en 2019-20. Mais les espoirs vertigineux de cette saison ont été brisés lorsque le tournoi de la NCAA a été annulé en raison de la pandémie de coronavirus.

« J’attendais quelque chose que j’ai aidé à construire », a déclaré Dutcher, 62 ans, expliquant sa décision de refuser d’autres opportunités. « Et ce n’était pas difficile de rester ici. Évidemment, c’est une ville de destination. Les gens économisent toute l’année pour passer une semaine ici, et je peux vivre ici. Ma famille peut vivre ici.

Dans son bureau se trouvent des photos encadrées de lui-même avec Howard, maintenant âgé de 48 ans, de ces jours de gloire du Michigan, ainsi que des photos de ses filles maintenant adultes – Erin et Liza – avec Howard quand elles étaient petites. L’affinité entre les familles est réelle. Les années ont approfondi les racines.

Howard, élevé à Chicago par sa grand-mère, se souvient encore de Dutcher, Fisher et d’un autre assistant, Mike Boyd, mangeant les « célèbres légumes verts » de sa grand-mère lors d’une visite à domicile.

« C’était très connu comme un plat personnel dans la maison Howard », a déclaré Howard, dont la grand-mère est décédée subitement d’une crise cardiaque quelques heures après avoir annoncé qu’il se rendrait au Michigan en novembre 1990.

Dutcher se souvient qu’il pensait qu’Howard « était si important pour le programme que j’ai passé tous les jours de juillet à le regarder. Où qu’il soit, j’étais. Donc, s’il n’était pas à un camp ou à un événement et qu’il était juste à la maison au parc, j’irais au parc pour le regarder jouer. Juste pour être avec lui, parce que je sentais qu’il était si important pour notre succès au Michigan. Maintenant, l’avoir comme entraîneur-chef à l’Université du Michigan est tout simplement la meilleure chose au monde. »

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