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Le Kenyan William Ruto proclamé président après un chaos de dernière minute


Le président de la commission électorale du Kenya a déclaré lundi le vice-président William Ruto vainqueur de la course présidentielle serrée du pays devant le quintuple candidat Raila Odinga.

Le résultat a été un triomphe pour un candidat qui a secoué la politique de la nation d’Afrique de l’Est en faisant appel aux préoccupations économiques des Kenyans en difficulté plutôt qu’à leurs allégeances ethniques.

Ruto a obtenu environ 50,5% des voix contre près de 49% pour Odinga lors du scrutin de mardi dernier, a déclaré le président.

Mais l’annonce a été chaotique et pourrait laisser présager une contestation judiciaire. Juste avant la déclaration, quatre des sept commissaires électoraux ont déclaré aux journalistes qu’ils ne pouvaient pas soutenir le « caractère opaque » des étapes finales, sans donner de détails.

Des cris et des bagarres ont éclaté dans l’auditorium, le pupitre a été jeté de la scène et la police s’est précipitée pour rétablir l’ordre alors qu’une chorale continuait de chanter.

Quelques minutes plus tard, le président de la commission, Wafula Chebukati, a annoncé les résultats officiels et a déclaré que les deux commissaires qui étaient restés avec lui avaient été blessés.

La campagne d’Odinga alléguait que des « délits électoraux » non spécifiés avaient été commis et qu’un vainqueur avait été déclaré illégalement sans quorum de commissaires.

« Ce n’est pas fini tant que ce n’est pas fini », a tweeté la colistière d’Odinga, Martha Karua, ancienne ministre de la Justice.

Des foules de gens à travers le Kenya ont explosé de jubilation à certains endroits et de colère à d’autres. Les partisans d’Odinga ont crié « Pas de Raila, pas de paix! » et brûlé des pneus dans le quartier bondé de Kibera à Nairobi à la tombée de la nuit. Les chefs religieux ont plaidé pour le calme.

La campagne d’Odinga a sept jours pour déposer une contestation devant les tribunaux, prolongeant l’incertitude au Kenya, un pays de 56 millions d’habitants considéré comme crucial pour la stabilité régionale. La Cour suprême aura 14 jours pour statuer.

Ce sera probablement la dernière course pour Odinga, une figure de l’opposition de longue date de 77 ans qui avait le soutien du président sortant Uhuru Kenyatta. Kenyatta s’est brouillé avec son adjoint, Ruto, il y a des années.

Ruto a déclaré aux journalistes que les divisions entre les commissaires électoraux n’étaient qu’un « spectacle » et « ne représentent aucune menace pour la légalité de la déclaration ».

« Ce qui s’est passé ce soir est une situation malheureuse, je pense qu’une tentative de nos concurrents de faire reculer ce que nous avons réalisé en tant que pays », a déclaré Ruto. Il a fait l’éloge d’une élection qui, pour de nombreux Kenyans, a représenté un bond en avant dans la transparence et la paix, largement exempte de divisions ethniques qui, dans le passé, se sont soldées par des résultats meurtriers.

Dans son discours d’acceptation, Ruto a promis un « gouvernement transparent, ouvert et démocratique » et a déclaré que les personnes qui avaient agi contre sa campagne « n’ont rien à craindre. … Il n’y a pas de place pour la vengeance.

Il s’agissait de vœux importants d’un homme autrefois encadré par l’ancien président Daniel Arap Moi, qui a dirigé le Kenya en tant qu’État répressif à parti unique pendant près d’une décennie.

Ruto, 55 ans, s’est présenté pendant la campagne comme l’outsider impétueux, rejouant ses jours de vente de poulet depuis son enfance. Il a déclaré aux électeurs que l’élection était une compétition entre des « arnaqueurs » issus de milieux modestes et les « dynasties » de Kenyatta et d’Odinga, dont les pères étaient le premier président et vice-président du Kenya.

Le message était populaire auprès de nombreux Kenyans aux prises avec la hausse des prix, le peu d’opportunités d’emploi et la corruption généralisée.

« Ce sont des gens qui ne connaissent même pas le prix du pain. Ils ne connaissent pas le prix de quoi que ce soit », a déclaré Francis Irungu, partisan de Ruto, à propos de l’élite politique.

Odinga, célèbre pour sa détention de plusieurs années lors de son combat pour la démocratie multipartite il y a des décennies et pour son soutien à la constitution révolutionnaire du Kenya de 2010, est apparu cette fois à de nombreux Kenyans comme faisant partie de l’establishment.

Malgré le chaos de dernière minute, la commission électorale a amélioré sa transparence lors de cette élection, invitant pratiquement les Kenyans à faire le décompte eux-mêmes en publiant en ligne les plus de 46 000 formulaires de résultats de tout le pays. Les décomptes publiés par les médias et d’autres qui ont relevé le défi ont fait écho aux résultats de lundi.

Alors que les gens attendaient près d’une semaine l’annonce officielle, Odinga et Ruto ont lancé un appel à la paix.

À la suite des élections de 2007, plus de 1 000 personnes ont été tuées après qu’Odinga a affirmé que la victoire lui avait été volée. Ruto, alors allié d’Odinga, a été inculpé par la Cour pénale internationale pour crimes contre l’humanité pour son rôle dans les violences, mais l’affaire a été classée suite à des allégations d’intimidation de témoins.

Les résultats des élections de 2017 dans le pays ont été annulés par la Haute Cour en raison d’irrégularités, une première en Afrique. Odinga a boycotté le nouveau vote, qui a été remporté par Kenyatta.

Les Kényans espéraient voir le calme prévaloir cette fois.

« Les dirigeants sont là pour aller et venir », a déclaré Richard Osiolo, un habitant de la région occidentale de Nyanza, au cours du week-end. « Je devrais rester en vie et te voir diriger, mauvais ou bon, puis j’aurai une autre chance de choisir un autre chef. »

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