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Le luxe sous le choc, le créateur Alessandro Michele quitte Gucci


Alessandro Michele dans son bureau de Milan lors du lancement de sa première collection de bijoux pour Gucci. Stefan Gigthal

Le créateur romain qui fait revivre la maison de luxe depuis sept ans, la propulsant au rang de phénomène de la pop culture, annonce son départ de la direction artistique.

La revue américaine WWD avait préparé les esprits en relayant des rumeurs sur le départ d’Alessandro Michele de la direction artistique de Gucci, ce 23 novembre. La maison florentine, dans le giron de Kering, officialisait l’annonce quelques heures plus tard.

« Il y a des moments où les chemins divergent en raison des différentes perspectives que chacun de nous peut avoir, Michele dit dans la déclaration. Aujourd’hui s’achève pour moi un parcours extraordinaire qui a duré plus de vingt ans, dans une entreprise à laquelle j’ai inlassablement voué mon amour et ma passion créative. Pendant cette longue période, Gucci a été ma maison, ma famille adoptive. A cette famille élargie, à toutes les personnes qui ont pris soin d’elle et l’ont soutenue, j’adresse mes remerciements les plus sincères, et je les embrasse du fond du cœur. A leurs côtés je désirais, rêvais, imaginais. Sans eux, rien de ce que j’ai construit n’aurait été possible. Je leur adresse donc mes vœux les plus sincères : puissiez-vous continuer à vous nourrir de vos rêves, cette matière délicate et impalpable qui fait que la vie vaut la peine d’être vécue. Puissiez-vous continuer à vous nourrir d’imaginaires poétiques et inclusifs, tout en restant fidèles à vos valeurs. Puissiez-vous toujours vivre de vos passions, porté par le vent de la liberté. »

Nouveaux points de vente

Sorti de l’ombre en décembre 2014 par le président de Gucci, Marco Bizzarri nommé par François-Henri Pinault quelques semaines plus tôt, Alessandro Michele débute sa carrière dans l’accessoire chez Fendi, puis devient le bras droit de Frida Giannini, l’ancienne directrice artistique de la maison. Dès son premier défilé, en janvier 2015, il avait imposé son style, initié le mouvement genre fluide suivie par toute l’industrie et a ramené la marque sur les tapis rouges grâce notamment à son amitié avec l’acteur Jared Leto et le chanteur Harry Styles.

Alessandro Michele et Harry Styles au Met Gala à New York, en mai 2019 Gucci

Huit ans ont passé. Et la mode cherche de nouveaux débouchés, la marque qui avait connu une croissance insolente ces derniers temps semblait s’affaiblir aux yeux de ses concurrents comme Louis Vuitton. Avant l’été dernier, la direction de Kering aurait demandé à ses marques de développer des produits plus intemporels, consciente que la tendance du streetwear, des logos mais aussi d’une certaine extravagance incarnée par Michèle, touchait logiquement à sa fin, en raison de la fin d’une cycle de la mode, la menace d’une récession mondiale, et une certaine sobriété dans tous les secteurs… Pourtant, le créateur de 49 ans a incontestablement dépassé l’âge du compromis, retardant (voire refusant) d’opérer le virage demandé et en notamment pour lancer des costumes pour hommes plus « commerciaux ». Mais, un directeur artistique doit être au service d’une maison, faire partie de son patrimoine et atteindre des objectifs financiers.

Une relation tendue

WWD a également évoqué une relation devenue récemment tendue avec Marco Bizzarri. Il a néanmoins rappelé, dans le communiqué, l’immense rôle joué par Michèle dans cette renaissance : « J’ai eu la chance de rencontrer Alessandro fin 2014. Depuis lors, nous avons eu le plaisir de travailler en étroite collaboration alors que Gucci a tracé sa route vers le succès au cours des huit dernières années. Je tiens à le remercier pour ses vingt ans d’engagement auprès de Gucci, ainsi que pour sa vision, son dévouement et son amour inconditionnel pour cette maison d’exception en tant que Directeur de Création. »

Tout comme François-Henri Pinault, Président-directeur général de Kering : « Le chemin parcouru ensemble par Gucci et Alessandro ces dernières années est unique, et restera comme un moment extraordinaire dans l’histoire de la maison. Je suis reconnaissant à Alessandro de s’être investi de manière aussi personnelle dans cette aventure. Sa passion, son imagination, sa fantaisie et sa culture ont contribué à remettre Gucci sous les feux de la rampe, à sa place. Je lui souhaite le meilleur pour la suite de son parcours créatif.

* »

Le dernier défilé Gucci en septembre dernier à Milan présentait un casting de jumeaux identiques ou faux. Gucci

Divergences

La vision de la marque et celle d’Alessandro Michele divergent. Mais l’univers du styliste est si puissant, si personnel qu’on peut espérer le retrouver dans la mode ou ailleurs (c’est aussi un grand collectionneur de bijoux et un esthète à tous égards). Gucci annonce, quant à lui, que c’est désormais le studio de design en place qui assumera la responsabilité créative jusqu’à ce qu’une nouvelle organisation soit annoncée.

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