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Le magnat des médias pro-démocratie de Hong Kong Jimmy Lai condamné à 69 mois de prison pour fraude

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Hong Kong
CNN

Un tribunal de Hong Kong a condamné samedi le magnat des médias emprisonné Jimmy Lai à cinq ans et neuf mois de prison pour fraude, dans le cadre de la dernière contestation judiciaire contre le magnat pro-démocratie.

Il a été constaté que Lai avait enfreint les conditions de location du siège de son journal Apple Daily, aujourd’hui disparu, après avoir dissimulé le fonctionnement d’un cabinet de conseil qui fournissait des services de secrétariat d’entreprise à des entreprises privées contrôlées par Lai.

En plus de la peine de prison, Lai a également été condamné à une amende de 2 millions de dollars de Hong Kong (257 000 dollars) et disqualifié en tant que directeur d’entreprise pendant huit ans.

Wong Wai Keung, directeur de l’administration de la société mère d’Apple Daily Next Digital et co-accusé, a été condamné à 21 mois de prison.

En octobre, Lai et Wong ont tous deux été reconnus coupables de fraude par le même tribunal. Tous deux ont plaidé non coupable.

Lai, qui a été placé en détention provisoire pendant près de deux ans, fait également face à un procès en vertu de la vaste loi sur la sécurité nationale de Hong Kong.

Depuis que la loi sur la sécurité a été imposée par Pékin en 2020, en réponse à des manifestations massives contre le gouvernement, les autorités ont réprimé la dissidence.

Des militants, des manifestants et des journalistes ont été emprisonnés, la société civile paralysée et un certain nombre de médias indépendants fermés.

Lai, 74 ans, est l’un des critiques les plus en vue de Pékin accusé en vertu de la loi et risque une peine maximale de prison à vie pour collusion avec des forces étrangères. Il fait également face à une accusation en vertu d’une loi sur la sédition de l’époque coloniale et a été condamné à 13 mois de prison en 2021 pour avoir participé à une manifestation non autorisée.

Son tabloïd pro-démocratie Apple Daily faisait partie des journaux contraints de fermer depuis la mise en œuvre de la loi, après que la police a fait une descente dans la salle de rédaction et que les autorités ont gelé ses avoirs.

Le gouvernement de Hong Kong a nié à plusieurs reprises les critiques selon lesquelles la loi aurait étouffé les libertés, affirmant au contraire qu’elle avait rétabli l’ordre dans la ville après les manifestations de 2019.

Hong Kong, une ancienne colonie britannique qui a été remise à la domination chinoise en 1997, continue d’utiliser le système de common law hérité de la Grande-Bretagne.

Son système judiciaire indépendant et son état de droit ont longtemps été considérés comme la clé du succès de la ville en tant que centre financier mondial – bien que de nombreux experts juridiques aient exprimé des doutes depuis l’introduction de la loi sur la sécurité, y compris deux juges britanniques qui ont démissionné plus tôt cette année, affirmant que la ville s’était « écarté des valeurs de liberté politique ».

Le système juridique de la ville autorise généralement les juges étrangers dans les tribunaux de la ville, et les avocats d’autres juridictions de common law peuvent travailler sur des affaires où leur expertise est nécessaire.

Cependant, les affaires relevant de la loi sur la sécurité nationale sont traitées par une branche dédiée de la police de Hong Kong et des juges de sécurité nationale désignés, ce qui soulève des inquiétudes quant à l’influence potentielle de Pékin sur les procédures.

Lai a également été au centre de ce débat. En novembre, la plus haute cour de Hong Kong a confirmé un verdict autorisant un avocat britannique à représenter le magnat dans son affaire de sécurité nationale. Le directeur général de la ville, John Lee, a depuis déclaré qu’il demanderait à Pékin de déterminer si des avocats étrangers peuvent travailler sur des affaires de sécurité nationale dans la ville.

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