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Le magnat du diamant fait appel du verdict de corruption en Suisse – Expat Guide to France


Le magnat franco-israélien du diamant Beny Steinmetz sera de retour devant un tribunal suisse lundi pour faire appel d’une condamnation pour corruption liée aux droits miniers en Guinée.

Un tribunal de Genève a condamné l’homme d’affaires de 66 ans en janvier 2021 pour avoir mis en place un réseau financier complexe pour verser des pots-de-vin afin de garantir que son entreprise puisse obtenir des permis dans une zone estimée contenir les plus grands gisements de minerai de fer inexploités au monde.

Il a été condamné à cinq ans de prison et condamné à verser 50 millions de francs suisses (52 millions de dollars) d’indemnisation au canton de Genève.

Deux de ses co-conspirateurs présumés, qui ont été condamnés à des peines de prison plus courtes, font également appel.

Steinmetz a clamé son innocence tout au long de ce procès et a immédiatement fait appel de la décision, la qualifiant de « grosse injustice ».

Il a changé son équipe juridique et de communication pour l’appel, et ils se préparent à faire valoir que le tribunal inférieur n’avait pas pleinement entendu ses arguments et avait mal compris la situation.

« Nous attendons que le tribunal reconnaisse que Beny Steinmetz n’a soudoyé personne », a déclaré à l’AFP son nouvel avocat Daniel Kinzer dans un courriel avant le procès en appel.

« Je suis convaincu que la Cour d’appel peut être convaincue », a-t-il déclaré, affirmant qu’un examen plus approfondi de l’affaire révélait « une image totalement différente de celle dépeinte par le premier verdict ».

Loin d’être corrompu, Beny Steinmetz Group Resources (BSGR) avait légitimement obtenu les droits miniers en question, et s’était efforcé, dans des circonstances difficiles et complexes, de monter une opération qui aurait profité aux intérêts nationaux de la Guinée, selon son équipe.

– ‘Pacte de corruption’ –

Les procureurs suisses ont brossé un tableau bien différent lors du premier procès, qui a été l’aboutissement d’une longue enquête internationale qui a débuté en Suisse en 2013.

Ils ont accusé Steinmetz et deux associés d’avoir soudoyé une épouse du président guinéen de l’époque Lansana Conte et d’autres afin d’obtenir des droits miniers dans la région du sud-est de Simandou.

Les procureurs ont déclaré que Steinmetz avait obtenu les droits peu de temps avant la mort de Conte en 2008 après qu’environ 10 millions de dollars aient été versés en pots-de-vin sur plusieurs années, certains via des comptes bancaires suisses.

La dictature militaire de Conte a ordonné au géant minier mondial Rio Tinto de renoncer à deux concessions à BSGR pour environ 170 millions de dollars en 2008.

À peine 18 mois plus tard, BSGR a vendu 51 % de sa participation dans la concession au géant minier brésilien Vale pour 2,5 milliards de dollars.

Mais en 2013, le premier président démocratiquement élu de Guinée, Alpha Condé, a lancé une révision des permis attribués sous Conte et a ensuite dépouillé le consortium VBG formé par BSGR et Vale de son permis.

Pour garantir l’accord initial, les procureurs ont affirmé que Steinmetz et des représentants en Guinée avaient conclu un « pacte de corruption » avec Conte et sa quatrième épouse Mamadie Touré.

Touré, qui a admis avoir reçu des paiements, a un statut protégé aux États-Unis en tant que témoin de l’État.

Elle et un certain nombre d’autres témoins clés dans l’affaire ne se sont pas présentés au premier procès, et il n’était pas clair s’ils assisteraient à l’appel.

– « Totalement faux » –

Steinmetz, qui vivait à Genève pendant les années où les pots-de-vin auraient été versés, continue de soutenir que les allégations de corruption sont « totalement fausses », selon un document publié par son équipe.

Il a insisté sur le fait que Rio Tinto avait perdu les droits sur la moitié de ses concessions à Simandou en raison de son incapacité à les développer, conformément aux lois minières guinéennes, et que BSGR a par la suite légitimement soumissionné et obtenu des droits d’exploration.

« Les droits miniers ont été retirés à un concurrent parce qu’il les accumulait, puis attribués à BSGR sur la base d’une analyse de rentabilisation solide et convaincante sans qu’il soit nécessaire de soudoyer un agent public », a déclaré Kinzer.

Steinmetz, qui a obtenu une garantie légale de libre passage pour participer au premier procès, a quitté la Suisse sans purger sa peine.

Il sera de retour devant le tribunal de Genève à partir de lundi pour plaider sa cause après avoir reçu un autre passage gratuit, l’audience d’appel devant durer jusqu’au 7 septembre. Le verdict sera rendu à une date ultérieure.

nl/apo/cdw

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