Skip to content
Le manuscrit de la relativité générale d’Albert Einstein adjugé 11,6 millions d’euros


Un manuscrit dans lequel Albert Einstein a préparé sa théorie de la relativité générale s’est vendu aux enchères à Paris pour un montant record de 11,6 millions d’euros.

Les records précédents pour un manuscrit d’Einstein étaient de 2,8 millions de dollars (2,4 millions d’euros) en 2018 à New York pour une lettre sur Dieu, et de 1,56 million de dollars (1,39 million d’euros) en 2017 à Jérusalem pour une lettre sur le secret du bonheur.

Le document vendu mardi, qui était estimé entre deux et trois millions d’euros, a été adjugé 11,6 millions d’euros avec frais (10,2 millions d’euros sans frais).

Contrairement aux deux précédents records, il s’agit d’un document de travail scientifique, ce qui le rend rare.

Il s’agit d’un manuscrit autographe de 54 pages écrit en 1913 et 1914 à Zurich, en Suisse, par le physicien d’origine allemande et son collaborateur et confident, Michele Besso.

« Les autographes scientifiques d’Einstein de cette période, et plus généralement d’avant 1919, sont extrêmement rares », a déclaré Christie’s, où se tenait la vente aux enchères.

Selon Christie’s, c’est grâce à Besso que « le manuscrit nous est parvenu, presque miraculeusement : Einstein n’aurait probablement pas pris la peine de conserver ce qui aurait pu lui apparaître comme un document de travail ».

Après sa théorie de la relativité restreinte, qui a conduit à la démonstration de la célèbre formule E=mc² en 1905, Einstein a commencé à travailler sur une théorie de la relativité générale.

Cette théorie de la gravitation, finalement publiée en novembre 1915, a révolutionné notre compréhension de l’univers. Einstein est décédé en 1955 à l’âge de 76 ans et est devenu un symbole du génie scientifique ainsi qu’une figure de la pop, avec la célèbre photo de 1951 de lui tirant la langue.

Au début de 1913, lui et Besso « se sont attaqués à l’un des problèmes avec lesquels la communauté scientifique se débattait depuis des décennies : l’anomalie de l’orbite de la planète Mercure », se souvient Christie’s. Les deux scientifiques ont résolu cette énigme.

Ce n’est pas dans les calculs du manuscrit, qui contiennent « un certain nombre d’erreurs inaperçues ». Quand Einstein les a repérés, il ne s’est pas soucié du manuscrit, que Besso a emporté.

« En tant que l’un des deux seuls manuscrits de travail survivants documentant la genèse de la théorie de la relativité générale, il s’agit d’un enregistrement extraordinaire du travail d’Einstein et fournit un aperçu fascinant de l’esprit du plus grand scientifique du 20e siècle », a déclaré Christie’s.

L’autre document connu de cette période cruciale dans les recherches du physicien, le soi-disant « cahier de Zurich » (fin 1912, début 1913), est en fait conservé dans les archives Einstein de l’Université hébraïque de Jérusalem.

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.