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Le marché des crypto-arts rend les compteurs fous

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L’annonce a fait grand bruit dans le jeton non fongible (NFT, « non-fongible tokens »), ces lignes de code faisant référence à une œuvre virtuelle dont l’authenticité est garantie grâce à la technologie blockchain. Le 4 janvier, OpenSea, l’une des places de marché leader dans ce domaine, a levé 300 millions de dollars (264 millions d’euros), portant sa valorisation à 13,3 milliards de dollars.

Le marché des crypto-arts est en plein essor alors que le Temps Financier l’estime à 41 milliards de dollars. Presque autant que le marché de l’art traditionnel, estimé à environ 50 milliards de dollars. « Je situerais plutôt le volume autour de 22 à 27 milliards de dollars », Pourtant, John Egan, directeur de L’Atelier BNP Paribas, filiale de la banque spécialisée dans la recherche et l’innovation. Mais, précise cet observateur aguerri, « C’est déjà beaucoup pour un domaine que les gens ne connaissaient presque rien il y a environ un an ».

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Depuis le record de 69 millions de dollars remporté, en mars 2021, chez Christie’s, par un NFT de Beeple, un artiste alors inconnu, le monde entier s’est engouffré dans la brèche. Sotheby’s, qui en un an a vendu NFT pour 100 millions de dollars, a compté 78% de nouveaux acheteurs, dont la moitié ont moins de 40 ans. La montée en puissance est telle que la marque Nike envisage de produire des baskets virtuelles, tandis que l’ancienne première dame des États-Unis Aux États-Unis, Melania Trump vend, en janvier, le NFT d’un dessin reproduisant son regard d’azur… « Nous avons tous les éléments d’une ‘mania’, résume M. Egan. Les gens achètent des choses qu’ils ne comprennent pas, souvent insignifiantes. Et ce marché connaît d’énormes manipulations et des transactions douteuses. « 

Marqueurs sociaux

Attention d’ailleurs aux effets de loupe ! Aucun crypto-art ne s’est approché de près ou de loin du record de 69 millions de dollars. Selon Chainalysis, une plateforme d’analyse de blockchain, les transactions inférieures à 10 000 $ représentent également 75 % du marché du NFT. Et l’art représente moins de 10 % de ce marché, largement dominé par les objets de collection – le objets de collection, dans le jargon – qui affole les compteurs. Parce que presque tout peut être transformé en NFT. Ainsi le dribble d’un basketteur NBA, le premier tweet de Jack Dorsey, fondateur de Twitter, s’est vendu pour 2,9 millions de dollars. Ou le tout premier SMS de l’histoire, vendu en décembre 2021 pour 107.000 euros.

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Certains NFT ont désormais valeur de marqueurs sociaux. C’est le cas du Bored Ape Yacht Club, une collection d’avatars de singes éditée à 10 000 exemplaires, qui a particulièrement séduit les rappeurs Snoop Dogg et Eminem. Leurs ventes ont franchi la barre du milliard de dollars en décembre 2021. Même succès pour les CryptoPunks, petits personnages pixelisés aux attributs différents, produits en 2017, à 10 000 exemplaires par le studio new-yorkais Larva Labs. A l’époque, ces galéjades s’échangeaient contre quelques centaines de dollars. En septembre 2021, un exemplaire atteignait 11,8 millions de dollars chez Sotheby’s. « Les CryptoPunks comme Bored Apes garderont leur valeur, car leurs acheteurs rejoignent une communauté, M. Egan croit. Vous payez des millions de dollars et vous vous retrouvez dans un groupe Telegram aux côtés de célébrités. « 

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