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Le Pakistan va importer du blé et du gaz de Russie


Le Premier ministre pakistanais Imran Khan a annoncé lundi que son pays importerait environ 2 millions de tonnes de blé de Russie et achèterait également du gaz naturel dans le cadre d’accords bilatéraux signés par les deux parties la semaine dernière lors de son voyage officiel à Moscou.

Khan a poursuivi sa visite de deux jours et a rencontré le président Vladimir Poutine au Kremlin jeudi, quelques heures après que les forces russes ont envahi l’Ukraine, les pays occidentaux poussant à isoler le dirigeant russe pour ses actions.

Lundi, le Premier ministre pakistanais a défendu son voyage et a répondu aux critiques dans un discours télévisé à la nation, affirmant que les intérêts économiques du Pakistan l’obligeaient à le faire.

« Nous y sommes allés parce que nous devons importer 2 millions de tonnes de blé de Russie. Deuxièmement, nous avons signé des accords avec eux pour importer du gaz naturel car les propres réserves de gaz du Pakistan s’épuisent », a déclaré Khan.

« Inshallah (si Dieu le veut), le temps nous dira que nous avons eu de grandes discussions », a déclaré le dirigeant pakistanais, faisant référence à sa rencontre de trois heures avec Poutine. Il n’a partagé aucun autre détail.

DOSSIER – Le président russe Vladimir Poutine assiste à une réunion avec le Premier ministre pakistanais Imran Khan à Moscou, Russie, le 24 février 2022. (Spoutnik/Mikhail Klimentyev/Kremlin via Reuters)

Les critiques, cependant, sont sceptiques quant à la collaboration économique Moscou-Islamabad, citant des sanctions internationales plus sévères imposées à la Russie après son invasion de l’Ukraine.

Jeudi, Poutine a chaleureusement reçu Khan au Kremlin devant des caméras, lui a serré la main et s’est assis juste à côté du visiteur pour ce que les responsables pakistanais ont qualifié de vastes consultations sur des questions bilatérales, régionales et internationales.

« Le Premier ministre a regretté la dernière situation entre la Russie et l’Ukraine et a déclaré que le Pakistan avait espéré que la diplomatie pourrait éviter un conflit militaire », a déclaré Khan à Poutine dans un communiqué publié après la réunion.

Les responsables pakistanais et Khan lui-même ont soutenu que la visite à Moscou était prévue bien avant que la crise ukrainienne n’éclate et visait uniquement à examiner les relations commerciales bilatérales, y compris la coopération énergétique.

Les relations glaciales du Pakistan avec les États-Unis, selon les analystes, ont rapproché la nation sud-asiatique de ses voisins géants, la Chine et la Russie, ces dernières années.

Le Pakistan va importer du blé et du gaz de Russie

DOSSIER – Le ministre pakistanais des Affaires étrangères Shah Mehmood Qureshi fait des gestes en s’adressant aux membres des médias à Islamabad, le 25 février 2022.

Le ministre des Affaires étrangères Shah Mehmood Qureshi, qui accompagnait Khan lors de la visite, a déclaré après le retour de la délégation au Pakistan que Washington avait contacté Islamabad avant le voyage à Moscou.

« [U.S. officials] présenté leur position et nous leur avons expliqué le but du voyage et nous l’avons poursuivi », a déclaré Qureshi aux journalistes lorsqu’on lui a demandé si les États-Unis étaient opposés à la visite. « Je suis convaincu après la visite que nous avons fait la bonne chose.

S’exprimant à la veille du voyage de Khan en Russie, un porte-parole du département d’État américain, interrogé à ce sujet, a déclaré que Washington pensait que le Pakistan, comme « tous les pays responsables », s’opposerait aux actions de Poutine.

Mais les dirigeants pakistanais ont évité de critiquer l’intervention militaire russe en Ukraine et ont souligné la nécessité de rechercher un règlement négocié de la crise.

Islamabad a également développé des liens économiques et militaires étroits avec l’Ukraine ces dernières années, le Pakistan étant un importateur majeur de blé ukrainien.

Le Pakistan va importer du blé et du gaz de Russie

DOSSIER – Le ministre ukrainien des Affaires étrangères, Dmytro Kuleba, s’exprime dans la salle de l’Assemblée générale, au siège des Nations Unies à New York, le 23 février 2022.

Qureshi s’est entretenu dimanche avec le ministre ukrainien des Affaires étrangères, Dmytro Kuleba, et a réitéré la « grave préoccupation d’Islamabad face à la situation, soulignant l’importance de la désescalade et soulignant le caractère indispensable de la diplomatie ».

Le Pakistan s’est rangé du côté des États-Unis pendant la guerre froide et a joué un rôle déterminant dans l’armement et la formation de la résistance financée par Washington à l’occupation soviétique de l’Afghanistan voisin pendant une décennie dans les années 1980.

Alors que les relations souvent difficiles d’Islamabad avec Washington se sont récemment tendues en raison du soutien du pays aux talibans islamistes en Afghanistan, les liens entre l’Inde et les États-Unis se sont solidifiés ces dernières années en raison de préoccupations communes découlant de l’influence croissante de la Chine dans la région.

L’Inde, l’ennemi acharné d’Islamabad, avait des liens étroits avec la Russie pendant la guerre froide, car Moscou était un important exportateur d’armes vers New Delhi.

Moscou a toutefois rétabli les liens avec Islamabad ces dernières années. Les deux pays organisent régulièrement des exercices militaires conjoints et s’efforcent d’approfondir la coopération énergétique pour aider le Pakistan à surmonter les pénuries.

Khan dans son discours de lundi a réitéré que la décision du Pakistan de se joindre à la guerre menée par les États-Unis contre le terrorisme en Afghanistan était le résultat de « la mauvaise politique étrangère » de ses prédécesseurs.

« J’ai soutenu dès le premier jour que nous n’aurions pas dû participer [in the U.S.-led war] », a-t-il déclaré, ajoutant que le Pakistan avait subi 80 000 victimes en raison de représailles islamistes et subi des milliards de dollars de pertes économiques.

« Le plus embarrassant était qu’un pays se battait pour soutenir un pays qui le bombardait », a déclaré Khan, faisant référence aux frappes de drones américains contre des cachettes présumées de militants dans les zones pakistanaises près de la frontière afghane.

Khan a également annoncé une baisse des prix du carburant et de l’électricité pour aider à compenser une forte hausse du marché mondial du pétrole en raison du conflit russo-ukrainien.

Il a promis de geler les nouveaux prix jusqu’au prochain budget en juin. Les critiques ont déclaré que cette décision pourrait résulter des protestations de l’opposition contre la hausse de l’inflation que les responsables imputent à l’épidémie de coronavirus et aux réformes économiques difficiles que le gouvernement entreprend conformément à un plan de sauvetage de 6 milliards de dollars du Fonds monétaire international.

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