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Le pape rencontrera le leader orthodoxe chypriote pour renforcer les liens


Le pape François prévoit de rencontrer vendredi le chef de l’Église orthodoxe grecque de Chypre dans le but de combler davantage le fossé idéologique et politique entre l’Occident catholique et l’Orient orthodoxe qui remonte à près d’un millénaire.

François et l’archevêque Chrysostomos II se rencontrent le deuxième jour du voyage de trois jours du pape à Chypre. Les deux rejoindront le Saint-Synode, la plus haute instance décisionnelle de l’Église orthodoxe grecque. François doit présider un service de prière œcuménique avec les migrants plus tard dans la journée.

Bien que Chypre ne comprenne qu’une infime partie de la communauté orthodoxe orientale avec environ 800 000 fidèles, les chefs religieux chypriotes soulignent le rôle de l’île méditerranéenne en tant que «porte» vers l’expansion du christianisme vers l’ouest en raison de sa proximité avec le lieu de naissance de la foi.

Le christianisme s’est d’abord propagé à Chypre en 45 après JC, lorsque l’apôtre Paul a converti le gouverneur romain de l’île, Sergius Paulus, lors de la première étape de sa première mission pour répandre la foi. L’Église chypriote aurait elle-même été fondée par un autre apôtre, Barnabas.

François a fait du lien de Chypre avec les racines du christianisme un point central de sa visite. Les dirigeants de l’Église chypriote tiennent à renforcer les liens avec le Saint-Siège, car les communautés chrétiennes minoritaires des pays voisins craignent que leur foi ne soit attaquée au milieu des conflits armés.

Chypre porte elle-même les cicatrices de la guerre. La nation s’est divisée selon des lignes ethniques en 1974 lorsque la Turquie a envahi à la suite d’un coup d’État visant à unir l’île à la Grèce. Après la scission ethnique, 170 000 chrétiens ont fui le nord chypriote turc séparatiste, où des églises, des monastères et d’autres monuments chrétiens ont été détruits.

Des dizaines de milliers de Chypriotes turcs musulmans ont fui vers le nord après la fin des hostilités.

La destruction des lieux de culte chrétiens est l’une des questions clés que l’archevêque Chrysostomos devrait soulever avec François dans l’espoir que la force politique du pontife aidera à relancer les pourparlers au point mort pour réunifier Chypre.

À son arrivée jeudi, François a exhorté les Chypriotes grecs et les Chypriotes turcs à reprendre les pourparlers, affirmant que les menaces et les démonstrations de force ne font que prolonger la « terrible lacération » que les habitants de l’île subissent depuis près d’un demi-siècle.

« Nourrissons l’espoir par le pouvoir des gestes, plutôt que par des gestes de pouvoir », a déclaré François au président chypriote Nicos Anastasiades et à d’autres chefs de gouvernement au palais présidentiel, situé dans le sud reconnu de l’intérieur et dirigé par les Chypriotes grecs.

Les perspectives d’unification de l’île ont rarement été aussi sombres qu’aujourd’hui. Les Chypriotes turcs, dirigés par leur dirigeant nouvellement élu Ersin Tatar, ont modifié leurs conditions préalables à la paix et exigé la reconnaissance d’un État séparé avant même qu’un accord puisse être discuté.

Auparavant, les deux parties avaient convenu – avec l’aval du Conseil de sécurité des Nations Unies – que tout accord impliquerait l’établissement d’une fédération à deux zones, avec une zone chypriote turque au nord, une chypriote grecque au sud et un seul gouvernement fédéral régulant les principaux ministères. , y compris la défense et les affaires étrangères.

Reconnaissant le blocage des pourparlers et la souffrance continue des chrétiens incapables de retourner dans leurs anciens foyers dans le nord à majorité musulmane, François a encouragé une initiative des chefs religieux chrétiens et musulmans de l’île pour promouvoir la réconciliation.

« Les moments qui semblent les moins favorables, où le dialogue languit, peuvent être les moments mêmes qui préparent la paix », a déclaré le pontife.

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