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Le pari de Thomas Tuchel transforme l’effondrement potentiel de Chelsea en une déclaration d’intention de titre contre Watford
C

la victoire « volée » d’helsea à Watford mercredi soir peut être vue de deux manières.

D’une part, c’était une preuve supplémentaire de leur détermination, de leur caractère et de leur sang-froid face à l’adversité.

Ce sont les victoires qui font les champions, nous dit-on. Si vous pouvez accumuler des points sans bien jouer, c’est un signe inquiétant pour vos rivaux au titre.

Mercredi, à un moment donné, Chelsea était en passe de glisser à la troisième place du classement, après avoir brièvement pris six points d’avance au sommet le mois dernier.

Manchester City et Liverpool ne sont pas le genre d’équipes à laisser passer trop d’occasions de grignoter le terrain de la compétition – et ces derniers temps, Chelsea a fourni des ouvertures pour le peloton de chasse.

Avec un score de 1-1 et l’équipe de Tuchel visiblement en retrait, ils regardaient le baril d’un troisième match nul lors de leurs quatre derniers matches de championnat.

C’est le type de pistes qui peuvent couper le souffle à n’importe quel défi de titre. Les récents points perdus contre Burnley et Manchester United ont déjà permis à City de se rapprocher d’un point des champions d’Europe.

C’est pourquoi le vainqueur de la deuxième mi-temps de Hakim Ziyech était si important. Le remplaçant est sorti du banc pour tirer haut dans le filet de Daniel Bachmann pour transformer un effondrement potentiel en une déclaration d’intention de titre.

En mai, cela pourrait être le jeu que Tuchel considère comme essentiel s’ils deviennent champions – classés aux côtés de la victoire 1-0 à Brentford en octobre alors qu’ils étaient au bord du gouffre, ont tenté leur chance et sont repartis avec les trois points.

Pennsylvanie

Ce n’est que début décembre, mais cela ressemblait à une victoire cruciale, City et Liverpool ayant également gagné dans la nuit. Cela rappelait à quel point une course au titre à trois chevaux semblait être serrée.

Chelsea s’est à peine trompé au cours des trois premiers mois de la saison, ne perdant qu’une seule fois, mais seulement deux points séparent le premier et le troisième.

Tout dérapage sera sanctionné. Et tandis qu’un match nul à domicile contre United dimanche pourrait s’expliquer par la plus rare des gaffes de Jorginho et des finitions inutiles, la défaite contre le combattant pour la relégation Watford ne le pouvait pas.

Les blessures de N’Golo Kante, Reece James, Mateo Kovacic et Ben Chilwell ont offert des mesures d’atténuation, tandis que Jorginho n’était pas considéré comme suffisamment en forme pour commencer et Thiago Silva était également sur le banc.

Mais Tuchel n’a pas accepté cela comme une excuse pour une performance aussi décousue – même si l’équipe de Claudio Ranieri a montré le type de vigueur et d’intention d’attaque qui ont stupéfié Everton et United au cours des premières semaines en charge de l’ancien manager de Chelsea.

Mais Tuchel a fait une figure furieuse sur la ligne de touche – essayant désespérément de provoquer une réaction de ses joueurs, qui ne pouvaient pas faire face à l’intensité du jeu de Watford. Ce fut une autre occasion où l’Allemand démontra son influence depuis la pirogue.

Avec des événements qui se sont déroulés contre lui – y compris une blessure à Trevoh Chalobah peu de temps après que Saul Niguez a été transporté à la mi-temps pour un autre lapin dans l’affichage des phares – son action décisive a finalement permis à Chelsea de franchir la ligne d’arrivée.

AFP via Getty Images

Pour un manager accusé de privilégier le conservatisme à l’aventure, il a joué et gagné.

Après que le but de Mason Mount contre le cours du jeu ait été annulé par Emmanuel Dennis juste avant la pause, il aurait été facile pour Tuchel d’essayer de creuser et de s’échapper avec un point avec son bien changé et hors de -équipe de tris. Au lieu de cela, il est allé pour le tout et a été récompensé.

Lancer Ziyech et Romelu Lukaku pour Chalobah et Cesar Azpilicueta a envoyé le bon message, tout en démontrant également la capacité du manager de Chelsea à apporter des ajustements tactiques dans le jeu.

Il a chargé son équipe de menaces offensives alors qu’il partait à la recherche du vainqueur, plutôt que d’essayer d’endiguer le flux du milieu de terrain rampant de Watford avec des changements plus défensifs.

Il s’agissait d’une réponse proactive plutôt que réactive conçue pour donner à Ranieri des problèmes à résoudre, plutôt que de simplement combler des lacunes.

En fin de compte, cela a payé avec Marcos Alonso et Mount se combinant sur la gauche pour fournir à Ziyech sa frappe gagnante.

« On a volé trois points, a dit Tuchel. « Nous n’avons pas à en parler. Pour la première fois, cela ressemble à une victoire chanceuse.

Un important aussi. À quel point l’importance peut devenir beaucoup plus claire en mai.

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