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Le PDG de Twitter s’en va.  Les tempêtes qui ont dévasté son entreprise ne s’arrêteront pas.


Dorsey a fait des vagues à Washington alors qu’il dirigeait l’entreprise au centre de querelles partisanes, y compris les décisions de Twitter d’interdire les publicités politiques avant les élections de 2020, de vérifier de manière agressive la désinformation, puis de suspendre définitivement Trump après l’attaque du 6 janvier contre le Capitole.

Il a également agacé les législateurs en les trollant sur Twitter et a intensifié la rivalité de longue date de son entreprise avec son concurrent Facebook, plus grand et beaucoup plus riche.

Twitter n’a montré aucun signe immédiat de son intention de s’écarter de la voie tracée par Dorsey, qui a installé ces dernières années un lieutenant politique et a créé des équipes axées sur l’éthique au sein de l’entreprise pour guider ce type de décisions. Mais toute transition au sommet de l’entreprise offre au moins la perspective d’un nouveau départ avec les détracteurs de Twitter à Washington.

« Il y a un certain nombre de domaines dans lesquels l’entreprise veut probablement prendre du recul et faire une réinitialisation », a déclaré Adam Sharp, qui a fondé l’équipe politique de Twitter et a quitté l’entreprise en 2016. Sharp a déclaré que Twitter devra probablement réévaluer ses politiques. sur le discours politique, y compris si les élus doivent faire face à « certaines protections ou restrictions qui ne s’appliquent pas aux simples citoyens traditionnels » et comment lutter contre la désinformation.

Ory Rinat, qui a occupé le poste de directeur du numérique à la Maison Blanche entre 2017 et 2020, a déclaré qu’il pensait que Twitter avait connu une « baisse de sa pertinence » dans la politique et le plaidoyer, en particulier après avoir interdit les publicités politiques. C’est quelque chose que son nouveau PDG devra affronter, a-t-il déclaré.

« Pour les utilisateurs, Twitter est devenu une plate-forme pour les journalistes à Washington, et c’est la moins largement utilisée des principales plates-formes en ce qui concerne le grand public », a déclaré Rinat, aujourd’hui PDG de la plate-forme technologique de marketing d’influence Urban Legend. « L’innovation sur Twitter semble être au point mort. »

Agrawal, un expert en apprentissage automatique qui est directeur de la technologie de Twitter depuis 2017, n’a offert aucun signe apparent qu’il est enclin à faire marche arrière.

Comme Dorsey lui-même, Agrawal a parlé de discours politique dans l’intérêt public comme une partie importante du discours sur Twitter. Il a déclaré peu de temps avant les élections de 2020 qu’«il y a un certain contenu d’élus qu’il est important que le public voie et entende». Mais il a déclaré à l’époque au MIT Technology Review qu’il était difficile d’expliquer ce qui fait une « conversation publique saine », ajoutant que définir la désinformation est « la question existentielle de notre époque ».

Certains conservateurs ont déclaré qu’ils voyaient peu de perspectives de changement sur Twitter, avec ou sans Dorsey, en particulier dans la lutte contre ce qu’ils appellent la censure généralisée de la droite par la Silicon Valley. « Les communistes utiliseront bientôt Twitter », tweeté la commentatrice de droite Candace Owens après l’annonce du départ de Dorsey.

Mais le plus haut républicain de la commission sénatoriale du commerce, qui a fait venir Dorsey pour témoigner l’année dernière, a déclaré qu’il était prêt à donner à la nouvelle direction de Twitter une chance de changer ses habitudes.

« Sous la direction de Dorsey, nous avons continué à voir Twitter bloquer injustement l’accès au contenu et suspendre les utilisateurs pour avoir exprimé leurs opinions », a déclaré le sénateur Roger Wicker (R-Miss.) dans un e-mail. « J’espère que le prochain PDG de Twitter apportera des changements importants qui accueillent la liberté d’expression et ne censure pas les points de vue conservateurs. »

Un changement est en retard, a déclaré le représentant Jim Banks (R-Ind.), président du comité d’étude républicain conservateur, qui a été suspendu de Twitter le mois dernier après que la société a déclaré qu’il avait violé sa politique de conduite haineuse avec des remarques sur un responsable de l’administration Biden. qui est transgenre.

« Le fait qu’un changement de direction dans une entreprise de technologie soit considéré à juste titre comme un événement politique ayant de sérieuses ramifications pour la liberté d’expression vous dit tout ce que vous devez savoir », a déclaré Banks. « Twitter ne peut pas être plus puissant que les élus. »

Certains chiffres du GOP ont déjà commencé à passer au crible les anciens tweets et déclarations publiques d’Agrawal à la recherche de munitions sur ces combats. Ceux-ci comprennent un tweet de 11 ans dans lequel Agrawal – qui n’avait pas encore rejoint Twitter – a écrit que « s’ils ne font pas de distinction entre musulmans et extrémistes, alors pourquoi devrais-je faire la distinction entre les blancs et les racistes ».

Agrawal a rapidement noté à l’époque que il citait un correspondant de « The Daily Show », mais le tweet original accumulait des milliers de retweets et de citations lundi.

Dans une interview de 2020 avec le MIT Technology Review, Agrawal a répondu à une question sur l’équilibre entre les protections du premier amendement et la lutte contre la désinformation en déclarant : « Notre rôle n’est pas d’être lié par le premier amendement, mais notre rôle est de servir un public sain. conversation. » Et cela, a-t-il dit, soulève des questions sur les décisions de Twitter de promouvoir certains types de contenu par rapport à d’autres.

Les tribunaux ont statué à plusieurs reprises que, contrairement au gouvernement, les sociétés de médias sociaux comme Twitter ne sont pas interdites par le premier amendement de limiter la parole des utilisateurs.

« Il semble que nous soyons allés de mal en pis », a déclaré le représentant de l’Ohio, Jim Jordan, le plus haut républicain du comité judiciaire de la Chambre. « Certains commentaires de Parag soulèvent des inquiétudes quant à son respect pour la liberté d’expression. »

Pendant ce temps, les démocrates considèrent la désinformation et le contenu extrémiste comme des problèmes plus urgents auxquels Agrawal doit s’attaquer.

« Twitter a encore beaucoup de travail à faire sur les problèmes troublants auxquels la plate-forme est confrontée, notamment la prolifération des discours de haine, de désinformation et d’incitation à la violence », a déclaré le sénateur Chris Coons (D-Del.), président du sous-comité de la vie privée et de la technologie du pouvoir judiciaire du Sénat. , dans un e-mail lundi.

Twitter « a besoin d’un gardien de principe qui maintiendra ses politiques et sera prêt à prendre des mesures audacieuses pour protéger les démocraties », a déclaré le président de la protection des consommateurs de House Energy and Commerce, Jan Schakowsky, dont le panel s’est rendu à Dorsey pour témoigner plus tôt cette année. Elle aussi s’est plaint que Twitter « continue de poursuivre la publicité de surveillance invasive et de flatter Wall Street ».

Twitter a souligné que les décisions de modération du contenu de l’entreprise provenaient de son équipe de confiance et de sécurité, et non du PDG. « Depuis des années, nous savons clairement que les décisions d’application des politiques sont prises par notre équipe Confiance et sécurité qui relève de notre responsable juridique, politique publique et confiance et sécurité Vijaya Gadde », a déclaré la porte-parole de Twitter, Katie Rosborough. « Jack est informé de ces décisions.

Rosborough n’a pas répondu aux questions sur la question de savoir si Twitter avait l’intention d’annuler son interdiction des publicités politiques ou la suspension de Trump.

Gadde a joué un rôle central dans la décision d’interdire Trump de la plate-forme en janvier. Dorsey, qui était en Polynésie française à l’époque, s’en est remis à Gadde malgré ses propres inquiétudes concernant le déménagement, a rapporté le New York Times.

Gadde est l’un des éléments importants du mandat de Dorsey qui reste en place pour le moment. Dans un tweeter lundi, elle a cité l’auteur Salman Rushdie : « Toute histoire digne de ce nom peut supporter un peu de bouleversement. »

Dorsey, dont le dernier mandat en tant que PDG a commencé en 2015, siégera au conseil d’administration de Twitter jusqu’à la mi-2022. Il est également toujours le PDG de la société de paiement Square.

En tant que PDG, Agrawal sera contraint de tracer sa propre voie alors qu’un Washington dirigé par les démocrates envisage de réviser l’article 230 de la Communications Decency Act, la loi qui permet aux plateformes de médias sociaux d’éviter les poursuites judiciaires sur la façon dont elles traitent le discours en ligne. L’industrie des médias sociaux fait également l’objet d’un examen minutieux par les législateurs quant à son utilisation d’algorithmes, un problème mis en évidence par la dénonciatrice de Facebook Frances Haugen.

À peu près la seule controverse technologique que Twitter a réussi à échapper est la menace des enquêtes fédérales antitrust et des poursuites judiciaires qui assaillent les géants de l’industrie Facebook, Google, Apple et Amazon.

Agrawal devra également décider de maintenir Trump suspendu – d’autant plus que l’ancien président réfléchit à une autre course en 2024.

Trump était l’un des utilisateurs les plus prolifiques de Twitter, lançant un flux incessant de tweets qui dictaient les cycles d’actualités et forçaient les plateformes de médias sociaux à créer des politiques à la volée sur ce que les politiciens peuvent et ne peuvent pas dire. Biden, quant à lui, a maintenu une présence discrète sur la plate-forme de médias sociaux – bien que Twitter continue de dominer les gros titres politiques alors qu’il lance les élus pour violation de ses politiques.

En plus de peser sur une partie de ces décisions politiquement lourdes, Dorsey a également approuvé l’investissement de ressources importantes dans la reconstruction de l’équipe d’éthique et d’apprentissage automatique de Twitter., dont le travail consiste à aider à construire des technologies socialement responsables. Et il a annoncé le projet Bluesky, l’effort de Twitter pour créer une « norme pour les médias sociaux qui aiderait à mieux contrôler les informations abusives et trompeuses sur sa plate-forme ». – essentiellement, une plate-forme décentralisée sur laquelle Twitter et les réseaux sociaux rivaux pourraient tous construire.

Agrawal a déjà dirigé le projet Bluesky. Son élévation au poste de PDG pourrait indiquer que ce projet et l’intelligence artificielle seront au premier plan de la stratégie de Twitter.

Le départ de Dorsey a été célébré avec une certaine inquiétude de la part de MAGA-world, qui a intensifié sa bataille contre Twitter depuis que la plate-forme a démarré Trump en janvier. « Au revoir! » Brad Parscale, ancien directeur de campagne et stratège numérique de Trump, a déclaré dans un texte à POLITICO. « Il a été un désastre complet. Personne n’a fait plus pour détruire le 1er amendement dans ce pays.

Jason Miller, ancien porte-parole de Trump et PDG de la nouvelle plate-forme de médias sociaux de droite GETTR, a profité du départ de Dorsey pour vanter sa propre plate-forme de médias sociaux. « L’étouffement de la liberté d’expression par Dorsey est la raison pour laquelle GETTR doit exister, et pour cela, je suppose que nous devrions tous être reconnaissants », a déclaré Miller. « Contrairement à Dorsey, GETTR est là pour rester. »



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