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Le procès de Ghislaine Maxwell, prétendue « toute » d’Epstein, s’ouvre à New York


« Une femme dangereuse » accusée d’avoir préparé des jeunes filles à un « prédateur »: deux ans après le suicide en prison du milliardaire accusé de nombreux crimes sexuels Jeffrey Epstein, le procès de son ex-compagne Ghislaine Maxwell a débuté lundi à New York.

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La fille du regretté magnat des médias Robert Maxwell, 59 ans, est détenue aux États-Unis depuis l’été 2020 et risque la prison à vie après des débats qui doivent durer six semaines, pour que les douze jurés déterminent si elle a participé au vaste trafic sexuel dont l’homme d’affaires, décédé en prison en 2019, a été accusé.

Concrètement, elle est soupçonnée d’avoir joué le rôle de « toute », en recrutant entre 1994 et 2004 des jeunes filles mineures exploitées sexuellement par Jeffrey Epstein, avec qui elle a entretenu pendant près de 30 ans une relation amoureuse, amicale et professionnelle.

Elle « était dangereuse. Elle préparait des jeunes filles à se faire attaquer par un prédateur « en les mettant à l’aise, en confiance, et en feignant de leur donner de l’importance, a décrit la procureure Lara Pomerantz en ouvrant les débats.

Mais l’un des avocats de Ghislaine Maxwell, Bobbi Sternheim, l’a au contraire dépeinte comme « la cible de la colère des femmes, qui ont été ou qui pensent avoir été abusées par Epstein », largement absentes du procès.

Agité

Dans la salle d’audience de la Cour fédérale de Manhattan, Mme Maxwell, une ancienne mondaine née dans un milieu privilégié, semblait agitée dans son pull beige, retirant puis retirant ses lunettes, se touchant souvent le visage et lui passant de nombreuses notes. avocats.

La Franco-Américaine-Britannique, qui s’est plainte de ses conditions de détention, a déclaré qu’elle était innocente et a plaidé non coupable des six chefs d’accusation. Elle ne devrait pas parler à l’audience.

  • Écoutez la chronique d’Alexandre Moranville-Ouellet, chercheur à QUB radio et animateur du balado Ceci n’est qu’une théorie :

Sa défense devrait faire valoir que les crimes allégués remontent à plus de 20 ans – un psychologue éclairera le tribunal sur le phénomène des « faux souvenirs » – et surtout que Ghislaine Maxwell est jugée à la place du protagoniste principal, Jeffrey Epstein.

L’avocat Bobbi Sternheim cherche à l’inverse à réduire le dossier à « une affaire de mémoire, de manipulation et d’argent ».

De son côté, l’accusation repose sur quatre plaignants anonymes – dont deux n’avaient que 14 et 15 ans – qui disent avoir été approchés par des « voyous », dont Mme Maxwell, près de leur école ou à leur travail. .

Après le cinéma et le shopping « entre copines », les jeunes filles se sont laissées convaincre, pour quelques centaines de dollars, de venir faire un massage, présenté comme non sexuel, à une puissante New-Yorkaise prête à faire décoller sa carrière.

« Elle a gagné leur confiance », mais « elle savait exactement ce qu’Epstein allait faire à ses enfants lorsqu’elle les a envoyés dans ses salles de massage », a déclaré le procureur, qui a évoqué le « cauchemar » des victimes.

Selon le parquet, Ghislaine Maxwell aurait également participé aux agressions sexuelles avec son compagnon, soit chez elle à Londres, soit chez lui à Manhattan, en Floride et au Nouveau-Mexique.

Prince Andrew, Clinton, Trump

« Pour mon client (…) il n’y aurait pas eu de Jeffrey Epstein sans Ghislaine Maxwell (…) C’était comme un dealer qui apportait sa drogue à Epstein, et ses drogues étaient des jeunes filles » Lisa Bloom, avocate de plusieurs présumés victimes de Jeffrey Epstein, dont une également de Maxwell, ont déclaré au tribunal.

L’ombre de Jeffrey Epstein sera évidemment omniprésente, plus de deux ans après son suicide qui a privé ses victimes d’un procès.

Le milliardaire avait été condamné en Floride en 2008 pour avoir payé des jeunes filles pour des massages. Mais il n’avait purgé que 13 mois de prison suite à un accord confidentiel avec le procureur de l’époque.

Une autre ombre planera sur le procès Maxwell : celui du prince britannique Andrew, un ami proche d’Epstein, la cible depuis août d’une plainte distincte pour « agression sexuelle » déposée par une Américaine, Virginia Giuffre.

Cette plainte devrait être examinée fin 2022 devant un tribunal civil de New York, même si le deuxième fils de la reine Elizabeth II n’est pas poursuivi et nie ces faits qui se seraient déroulés entre 2000 et 2002, lorsque Virginia Giuffre était mineure. . .

D’autres noms pourraient être cités dans le procès Maxwell : les anciens présidents américains Bill Clinton et Donald Trump, en raison de leur présence à des soirées new-yorkaises, et l’ancien agent de mannequins français Jean-Luc Brunel, ami d’Epstein, inculpé et emprisonné à Paris en décembre. 2020 pour viol et agression sexuelle.

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