L'Europe

Le programme d’échange de gaz russe reçoit un accueil froid en Asie centrale

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Un programme russe visant à faciliter les ventes de gaz naturel à la Chine et à d’autres marchés asiatiques par le biais d’une « union du gaz » avec le Kazakhstan et l’Ouzbékistan a rencontré une résistance politique dans les deux pays d’Asie centrale, au moins en partie à cause du malaise suscité par la guerre de la Russie en Ukraine.

Mercredi, le ministre ouzbek de l’Énergie, Jurabek Mirzamahmudov, a jeté de l’eau froide sur la proposition, rendue publique pour la première fois au début de la semaine dernière, affirmant que son pays ne risquerait jamais son indépendance pour des avantages économiques.

Le ministre ouzbek de l’énergie Jurabek Mirzamahmudov a abordé la crise énergétique dans son pays avec une déclaration vidéo, le 7 décembre 2022. (Source : Service de presse du président ouzbek)

« Si nous importons du gaz d’un autre pays, nous coopérons uniquement sur la base d’un contrat commercial. Nous n’accepterons jamais de conditions politiques en échange de gaz », a-t-il déclaré dans un communiqué vidéo.

« Même si un accord gazier est conclu avec la Russie, cela ne signifie pas une union… L’Ouzbékistan n’a pas de frontière avec la Russie. Par conséquent, des négociations sont menées pour le faire passer par le Kazakhstan voisin. Ce serait un contrat technique… pas une union », a déclaré Mirzamahmudov. a dit.

Le programme a été proposé par le président russe Vladimir Poutine lors d’une réunion le 28 novembre avec le président kazakh Kassym-Jomart Tokayev à Moscou.

Bien que les détails de l’union proposée restent vagues, selon certains analystes, le plan a un certain sens économique pour les pays d’Asie centrale, en particulier l’Ouzbékistan, qui produit à peine assez de gaz naturel pour sa propre consommation en hiver et souffre de pénuries pendant la vague de froid.

Dans le cadre d’une union gazière avec la Russie, un important exportateur, ils pourraient recevoir des approvisionnements suffisants via un gazoduc existant qui relie les deux pays depuis la Russie, puis vendre le surplus de gaz via un autre gazoduc existant qui traverse leur territoire du Turkménistan à Chine.

La Russie, quant à elle, acquerrait instantanément un nouveau moyen de tirer des revenus des ventes de gaz à la Chine et éventuellement à d’autres marchés asiatiques, l’aidant à compenser les pertes de ventes d’énergie à l’Europe en raison des sanctions imposées en réponse à la guerre en Ukraine.

Cependant, le programme a rencontré une forte opposition publique au Kazakhstan et en Ouzbékistan, alimentée par la crainte que l’accord ne soit assorti de conditions politiques. Beaucoup craignent que les ambitions territoriales du « frère du Nord » ne s’étendent au-delà de l’Ukraine, qui comme eux est un ancien membre de l’Union soviétique dirigée par Moscou.

Le président kazakh Kassym-Jomart Tokaïev et le président russe Vladimir Poutine signent des documents bilatéraux à Moscou, le 28 novembre 2022. (Source : Service de presse du président kazakh)

Le président kazakh Kassym-Jomart Tokaïev et le président russe Vladimir Poutine signent des documents bilatéraux à Moscou, le 28 novembre 2022. (Source : Service de presse du président kazakh)

« Nous n’avons rien à gagner de l’union du gaz du Kremlin et tout à perdre », a déclaré à VOA Abdulla Abdukadirov, économiste ouzbek et ancien responsable. « La Russie veut renforcer sa position ici grâce à notre ressource stratégique. »

Le Kazakhstan, qui partage une frontière de 7 600 kilomètres avec la Russie et a bénéficié de 21,5 milliards de dollars de commerce bilatéral l’année dernière, considère Moscou comme un partenaire stratégique et appartient à deux blocs dirigés par Poutine : l’Organisation du traité de sécurité collective (OTSC) et l’Union économique eurasienne ( EUE).

Mais Astana s’est tenue à distance de Moscou pendant la guerre en Ukraine et n’a pas reconnu l’annexion par la Russie de quatre régions partiellement occupées de ce pays. Cela a suscité des critiques de la part de personnalités publiques russes, qui rappellent aux Kazakhs que les Russes de souche représentent près de 16 % de leur population.

Jusqu’à présent, le gouvernement kazakh s’est contenté de dire qu’il étudiait la proposition russe, alors que l’administration ouzbèke était restée muette jusqu’aux propos de mercredi de Mirzamahmudov, le ministre de l’énergie.

Cependant, le président ouzbek Shavkat Mirziyoyev n’a pas reçu le Premier ministre russe Mikhail Mishustin lors de sa visite dans le pays la semaine dernière, même si la Russie est le deuxième partenaire commercial de l’Ouzbékistan, avec 7 milliards de dollars d’échanges cette année.

Mishustin a plutôt eu des entretiens avec son homologue ouzbek, Abdulla Aripov, et a pris la parole lors d’un forum économique bilatéral à Samarkand.

« Nos plus grandes initiatives sont dans le secteur de l’énergie », a déclaré Mishustin, affirmant que l’adhésion à l’UEE offrirait à l’Ouzbékistan « la libre circulation des biens, des services, des capitaux et de la main-d’œuvre ».

Le Premier ministre russe a également pressé Tachkent « d’accélérer la mise en œuvre » d’un accord de 2018 pour la construction conjointe d’une centrale nucléaire de conception russe, qui serait achevée dans les 10 ans sous la supervision de Rosatom, l’agence russe pour l’énergie nucléaire.

Plusieurs responsables ont déclaré à VOA que l’Ouzbékistan n’était plus intéressé par le projet, bien que le gouvernement ne le confirme pas ouvertement.

Des techniciens en électricité travaillent dans des zones reculées d'Ouzbékistan alors que la neige tombe, le 5 décembre 2022. (Source : ministère ouzbek de l'Énergie)

Des techniciens en électricité travaillent dans des zones reculées d’Ouzbékistan alors que la neige tombe, le 5 décembre 2022. (Source : ministère ouzbek de l’Énergie)

Abdukadirov, l’économiste ouzbek, considère que les mouvements énergétiques russes sont motivés par le désir de saper les partenariats économiques et de sécurité récemment renouvelés entre le Kazakhstan et l’Ouzbékistan.

« La Russie ne veut clairement pas cela, puisqu’elle veut contrôler la région et ses hydrocarbures. Le Kazakhstan a d’importantes ressources pétrolières et gazières, l’Ouzbékistan en a », a-t-il déclaré. « La Russie supervise les ventes d’énergie, y compris à la Chine. Le rôle de l’Ouzbékistan est limité. Ainsi, Moscou, qui exporte également de l’énergie, veut s’assurer qu’il n’y a pas de concurrence. »

Abdukadirov a fait valoir que les échanges de gaz naturel proposés par Poutine ne profiteraient qu’à Moscou. « La Russie veut vendre notre propre gaz à nous et à d’autres alors qu’elle exporte directement son gaz vers la Chine », a-t-il déclaré.

Iskander Akylbayev, directeur pour l’Asie centrale au groupe consultatif sur la politique d’Oxford, basé au Royaume-Uni, a souligné que l’Ouzbékistan avait récemment suspendu les exportations de gaz vers la Chine via le gazoduc existant en raison de pénuries intérieures, et a déclaré que « le Kazakhstan prévoit d’arrêter ou de limiter les exportations de gaz l’année prochaine. Cela certainement concerne Pékin. »

« La Russie considère qu’il est logique d’envoyer du gaz excédentaire au Kazakhstan et à l’Ouzbékistan par le biais d’une union trilatérale avec des tarifs et des accords spéciaux », a-t-il déclaré. Mais il a reconnu qu’à long terme, les deux États pourraient devenir plus dépendants de la Russie.

Le président ouzbek Shavkat Mirziyoyev serre la main du président kazakh Kassym-Jomart Tokayev lors du sommet Asie centrale-Union européenne à Astana, Kazakhstan, le 27 octobre 2022. (Source : Service de presse du président ouzbek)

Le président ouzbek Shavkat Mirziyoyev serre la main du président kazakh Kassym-Jomart Tokayev lors du sommet Asie centrale-Union européenne à Astana, Kazakhstan, le 27 octobre 2022. (Source : Service de presse du président ouzbek)

Paul Stronski, du Carnegie Endowment, a déclaré que la Russie « est impatiente de montrer qu’elle n’est pas isolée » en concluant un accord énergétique avec les pays d’Asie centrale, mais que l’Ouzbékistan et le Kazakhstan « hésitent à s’aligner trop étroitement sur Moscou, compte tenu de sa militarisation de l’énergie et de la peur des sanctions occidentales. »

Enclavées et en difficulté dans le secteur de l’énergie, Astana et Tachkent pourraient bénéficier d’un soutien « mais sont très douées pour apaiser le Kremlin en organisant des réunions, en laissant la Russie prononcer ce qu’elle veut, puis en édulcorant vraiment tout ce qui en résulte », a-t-il déclaré. « Les Asiatiques centraux sont bons pour s’en remettre à la Russie symboliquement mais en limitant la substance. »

Stronski a déclaré que les pays d’Asie centrale peuvent « tenir tête à la Russie dans une certaine mesure » en travaillant ensemble et en incluant le Turkménistan riche en gaz. « Travailler au niveau régional donne à chaque État une couverture politique, renforçant l’influence à la fois avec la Russie et la Chine. »

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