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Le sommet de Biden pour la démocratie attire la colère autoritaire


Il y a plus de 70 ans, le Britannique Winston Churchill a averti qu’un rideau de fer tombait à travers l’Europe, séparant le continent entre les États démocratiques et ceux sous l’emprise de l’Union soviétique. Dans un discours prononcé à Fulton, dans le Missouri, le légendaire chef de guerre a exhorté les nations libres à « s’unir dans l’unité », sinon « une catastrophe pourrait nous submerger tous ».

Son discours a suscité la colère du dirigeant soviétique de l’époque, Joseph Staline, qui a qualifié l’avertissement de Churchill d' »appel à la guerre ». Mais trois ans plus tard, les démocraties ont écouté le cri de ralliement de Churchill et l’OTAN est née avec les États-Unis, le Canada et plusieurs pays d’Europe occidentale signant une charte de défense collective qui, selon de nombreux historiens, a empêché une nouvelle guerre de éclater sur le continent européen.

Cette semaine, Joe Biden organise un sommet pour la démocratie, une conférence virtuelle commençant jeudi avec plus de 100 nations participantes, qui, espère le leader américain, contribuera au renouvellement de la démocratie aux États-Unis et dans le monde, et qui enverra un message de détermination à Moscou et à Pékin.

Comme pour le discours Fulton de Churchill, le Sommet pour la démocratie suscite le mécontentement du Kremlin et cette fois aussi du gouvernement chinois. Ni la Russie ni la Chine n’ont été invitées à participer. « Les États-Unis se considèrent comme un leader de la démocratie et organisent et manipulent le soi-disant Sommet pour la démocratie », a déclaré samedi Xu Lin, vice-ministre du département de la publicité du parti, lors d’une conférence de presse à Pékin. « Il sévit et entrave les pays dotés de systèmes sociaux et de modèles de développement différents au nom de la démocratie », a-t-il ajouté.

Le battement de tambour de la désapprobation autoritaire a commencé le mois dernier avec un article d’opinion conjoint des émissaires russe et chinois à Washington. Ils ont déclaré que le sommet était le produit de la pensée de la guerre froide et ont fait valoir qu’il « attiserait une confrontation idéologique et une fracture dans le monde, créant de nouvelles« lignes de division ». et dit devrait être sous sa règle.

Montée des tensions

Mais les « lignes de démarcation » semblent avoir besoin de peu d’aide du sommet. La conférence virtuelle intervient dans un contexte de tensions croissantes entre l’Occident et les gouvernements autoritaires de Moscou et de Pékin.

Le Kremlin a été accusé d’avoir utilisé la désinformation pour s’ingérer dans les élections occidentales et d’avoir assassiné des dissidents et des critiques russes sur le sol européen. Des responsables américains et ukrainiens affirment que Moscou a massé des troupes le long de sa frontière commune avec l’Ukraine, le plus grand mouvement de troupes, de chars et de missiles russes depuis l’annexion russe de la péninsule de Crimée par l’Ukraine et l’incursion dans sa région du Donbass en 2014.

Biden, qui doit s’entretenir avec son homologue russe mardi, a promis « l’ensemble d’initiatives le plus complet et le plus significatif pour rendre très, très difficile pour M. Poutine d’aller de l’avant et de faire ce que les gens craignent qu’il puisse faire ».

Et un sommet virtuel entre Biden et le dirigeant chinois Xi Jinping le mois dernier n’a pas fait grand-chose pour calmer les relations tendues entre les États-Unis et la Chine, qui sont devenues tendues par la répression de Pékin contre le mouvement pro-démocratie à Hong Kong et la répression de sa minorité musulmane dans la province chinoise. du Xinjiang, où le gouvernement communiste a interné plus d’un million de Ouïghours dans des centres de détention, selon des groupes de défense des droits.

Des responsables sont vus lors d’une conférence de presse au Bureau d’information du Conseil des Affaires d’État à Pékin, en Chine, le 4 décembre 2021. Le Parti communiste chinois a pris la démocratie américaine à partie, critiquant vivement un sommet mondial sur la démocratie organisé par le président Biden.

L’Amérique et d’autres puissances occidentales accusent également la Chine de pratiques commerciales déloyales et de coercition économique, notamment en encourageant les pays les plus pauvres à contracter d’importants prêts chinois qui pourront ensuite être utilisés par Pékin à des fins politiques, connues sous le nom de diplomatie du piège de la dette.

Biden a souligné à plusieurs reprises les différences avec la Chine et la Russie dans son appel plus large aux États-Unis et à leurs alliés à démontrer que les démocraties sont prêtes à se défendre et sont capables d’offrir à l’humanité une voie meilleure et plus équitable que les autocraties. La semaine prochaine, pour souligner que les démocraties ont du mordant, l’administration annoncera une série de nouvelles sanctions à l’occasion du Sommet pour la démocratie, ciblant les personnes impliquées dans la corruption, les violations graves des droits humains et qui cherchent à saper la démocratie, a déclaré un porte-parole du département du Trésor.

« Le Trésor prendra une série de mesures pour désigner les personnes qui se livrent à des activités malveillantes qui sapent la démocratie et les institutions démocratiques dans le monde, notamment la corruption, la répression, le crime organisé et les graves atteintes aux droits humains », a-t-il déclaré aux journalistes.

Les responsables de l’administration espèrent que les autres participants se montreront prêts à agir contre leurs ennemis, mais aussi à signaler leur volonté de renouveler et de renforcer la démocratie dans leur propre pays, affirmant que le sommet se concentre sur « les défis et les opportunités auxquels sont confrontées les démocraties et fournira une plate-forme aux dirigeants pour annoncer des engagements, des réformes et des initiatives individuels et collectifs pour défendre la démocratie et les droits de l’homme dans le pays et à l’étranger.

Les responsables américains ont cherché à éviter de cadrer le sommet uniquement en termes de luttes de grandes puissances et à se concentrer moins sur la géopolitique et davantage sur les avantages matériels durables de la démocratie. Depuis sa campagne électorale présidentielle, Biden a parlé de l’importance pour l’Amérique de montrer l’exemple pour rallier le monde pour relever des défis communs. Cela exige des Américains qu’ils renforcent leur propre démocratie et que les autres démocraties fassent de même, a-t-il soutenu.

Hongrie

L’un des principaux objectifs du sommet est d’essayer d’arrêter le recul démocratique. Une décision d’exclure la Hongrie, le seul État membre de l’UE à ne pas être invité, visait à envoyer un message clair selon lequel le dirigeant hongrois Viktor Orban et d’autres rétrogrades démocrates ne peuvent s’attendre à aucune faveur de Washington, selon certains analystes.

« En ce qui concerne la Hongrie, son fort déclin démocratique combiné aux élections à venir l’année prochaine et la possibilité qu’Orban ait utilisé une invitation au sommet sur la démocratie pour légitimer sa réélection fait de la Hongrie un pays raisonnable à exclure », a déclaré Steven Feldstein, ancien sous-secrétaire adjoint américain. d’État.

Mais avec plus d’une centaine de pays participants, Feldstein et d’autres craignent que le sommet ne devienne un simple forum de discussion produisant peu de résultats pratiques.

« Il y a un risque qu’un grand rassemblement virtuel finisse par générer très peu d’actions tangibles », a déclaré Feldstein, maintenant chercheur principal au Carnegie Endowment for Peace, un groupe de réflexion de Washington. « L’équipe de Biden a tenté de contourner ce problème en appelant à une » année d’action « après le sommet qui tentera de transformer les promesses en engagements concrets – il reste à voir à quel point cet effort sera efficace. »

Cependant, Feldstein a déclaré: « En s’élargissant, le sommet est en mesure d’inclure plus de démocraties en marge qui pourraient bénéficier d’une plus grande attention. »

Joshua Kurlantzick, chercheur principal au Council on Foreign Relations, est moins optimiste que Feldstein, affirmant que l’administration Biden a peut-être paralysé son propre sommet. « Il a invité plus de 100 pays, dont de nombreux États qui ne correspondent pas à la définition de la démocratie – le Pakistan, le Kenya, la République démocratique du Congo, l’Irak, les Philippines et d’autres. En d’autres termes, ils ne tiennent pas d’élections librement et équitablement contestées et n’autorisent pas de libertés civiles substantielles. »

Il soupçonne que certains pays ont été invités pour des raisons stratégiques plutôt que parce qu’ils sont des démocraties.

Mais les responsables de l’administration Biden affirment que le sommet est une opportunité pour les États-Unis de souligner les libertés civiles, la liberté de conscience et la dissidence pacifique à un moment où la démocratie est dans un état fragile dans le monde.

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