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Le Sri Lanka suspend son programme d’agriculture biologique pour assurer la sécurité alimentaire – RT en français

« Compte tenu de la nécessité d’assurer la sécurité alimentaire », le gouvernement sri lankais a réintroduit « des intrants chimiques urgents » pour son agriculture, six mois après avoir lancé un programme entièrement bio.

La fin de l’exemple sri lankais ? L’île du sous-continent indien a annoncé le 21 novembre la levée immédiate de l’interdiction d’importer des pesticides et autres intrants agricoles, abandonnant au moins temporairement son programme pour devenir le premier producteur mondial 100% alimentaire. bio, six mois seulement après son lancement. En cause, un risque imminent pour sa sécurité alimentaire.

« Nous allons maintenant autoriser les intrants chimiques dont nous avons un besoin urgent », a déclaré le secrétaire ministériel Udith Jayasinghe à la chaîne de télévision privée News First avant les manifestations des agriculteurs à Colombo, la capitale économique du pays. « Compte tenu de la nécessité d’assurer la sécurité alimentaire, nous avons pris cette décision », a-t-il expliqué, annonçant la levée de l’interdiction générale de tous les produits agrochimiques, y compris les herbicides et les pesticides.

En pleine crise économique, le Sri Lanka est particulièrement victime d’une forte baisse de ses réserves de change, entraînant des pénuries de nourriture, de pétrole brut et d’autres produits de première nécessité. Les réserves de change du pays sont tombées à 2,3 milliards de dollars fin octobre, contre 7,5 milliards de dollars lorsque le gouvernement actuel a pris ses fonctions il y a près de deux ans.

Pendant ce temps, les pénuries se sont aggravées à la mi-novembre, alors que les prix du riz, des légumes et d’autres produits de base ont doublé dans tout le pays. Les supermarchés ont également rationné les ventes de riz, n’autorisant que cinq kilogrammes par client.

De vastes étendues de terres agricoles ont été abandonnées après l’interdiction d’importer, introduite pour la première fois en mai, pour aider à rendre l’agriculture sri lankaise 100% biologique, selon le président Gotabaya Rajapaksa. Cette politique a été mise en place parce que l’économie à court d’argent de l’île a été durement touchée par la pandémie de Covid-19, car les recettes touristiques et les envois de fonds des travailleurs étrangers ont considérablement diminué.

L’industrie du thé durement touchée

Pour tenter d’endiguer cette spirale descendante, les autorités avaient déjà levé en octobre les restrictions sur les importations d’engrais pour le thé, principal produit d’exportation du pays. Le gouvernement du Sri Lanka avait lui-même importé des engrais (30.000 tonnes de chlorure de potassium de Lituanie), organiques selon lui, mais chimiques selon les scientifiques, en contradiction avec sa propre interdiction à l’origine des grandes difficultés. du secteur agricole.

« L’interdiction inattendue a plongé l’industrie du thé dans un désarroi total », a déclaré à l’AFP en septembre le producteur Herman Gunaratne, membre d’un groupe de 46 experts choisis par le président Rajapaksa pour lancer sa révolution. biologique, avant d’être licencié pour avoir émis des doutes sur la pertinence du projet. « Les conséquences pour le pays sont incroyables. […] Si on passe au tout bio, on perd 50% de la récolte, [mais] les prix n’augmenteront pas de 50% », a-t-il ajouté. « Si l’interdiction est maintenue, la récolte commencera à s’effondrer dès octobre et nous verrons les exportations sérieusement affectées en novembre ou décembre », a prédit dans le même temps à juste titre Sanath Gurunada, autre grand producteur de thé de l’Etat insulaire.

Le Sri Lanka a également fermé sa seule raffinerie de pétrole le 15 octobre après avoir manqué de dollars pour importer du brut. Le ministre de l’Énergie, Udaya Gammanpila, a déclaré que c’était la première fois que la raffinerie de Sapugaskanda était fermée depuis sa construction par l’Iran en 1969, ajoutant que le pays envisageait d’importer de l’essence et du diesel raffinés. économiser de l’argent.

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