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Le tir destructeur de Connor Bedard serait déjà du calibre NHL

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Quiconque a regardé Connor Bedard pourra le confirmer : il n’a que 17 ans, mais il a déjà un coup qui rendra jaloux certains joueurs de la LNH.

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Certains dépisteurs prétendent même que s’il jouait sur le circuit Bettman, son tir rendrait fous certains des meilleurs gardiens de but au monde.

Cette arme, cependant, n’a rien d’une aubaine.

« C’est un jeune qui travaille très fort et qui se consacre à ce qu’il fait. Cela lui est toujours venu naturellement. Je ne compte même plus le nombre de soirées qu’il a passées, seul avec ses patins à roues alignées, avec une lampe frontale, à lancer des rondelles. Il prenait des clichés non-stop, tous les jours », raconte son père, Thomas.

Histoire plutôt classique d’ailleurs : après que quelques fenêtres de la maison aient été brisées, les Bedard ont décidé de déplacer la zone d’entraînement des garçons vers l’arrière. Un voisin a même aidé à y construire une sorte de cage d’entraînement en bois sur laquelle il pouvait s’exercer sans risque.

Étudier Auston Matthews

A force d’entraînement, la technique de Bedard s’est donc perfectionnée très tôt. Cependant, c’est lorsque la puberté est arrivée et qu’il a gagné en force physique qu’il a vraiment compris qu’il avait un outil dans sa malle qui pouvait faire des dégâts.

«Depuis les rangs bantam, j’ai commencé à étudier les joueurs de la LNH, en observant leur technique de lancer. J’ai ensuite essayé de recréer certaines variétés à l’entraînement », raconte Bedard qui, à la surprise de presque personne, a étudié beaucoup de vidéos d’Auston Matthews, des Maple Leafs de Toronto, afin de parfaire sa technique. .

10 heures par jour

Ce tir dévastateur n’a certainement pas fait de mal à Bedard en 2018-2019, alors qu’il espérait atteindre le statut de joueur par excellence dans la Ligue junior Ouest.

« À 14 ans, son maniement de la rondelle et son coup de patin faisaient déjà partie de l’élite. Mais à cet âge, il y avait une chose qui le séparait des autres : les gardiens étaient incapables d’arrêter son lancer. Quand il a obtenu son statut de joueur d’exception, j’ai dit dans les médias et je le dis encore : « il avait déjà un tir NHL », ajoute son entraîneur du programme des moins de 18 ans des Warriors. West Van, Ryan Marr.

« Quand tu vois son tir, tu comprends que ce n’est pas quelque chose qu’il a obtenu du jour au lendemain », a déclaré son coéquipier des Regina Pats Alexander Suzdalev. Il lance des rondelles toute la journée. Même en Suède [durant la pandémie de COVID-19]nous avions un espace pour pratiquer nos coups et il devait y passer 10 heures par jour.

Un changement

Ce qui rend le tir de Bedard si dangereux n’est pas seulement sa puissance. Sa capacité à amener la rondelle de l’extérieur vers son patin droit, puis à utiliser l’effet de levier de son bâton, tout en mouvement, est une technique qui n’est pas seulement donnée à tout le monde, mais qu’il maîtrise parfaitement.

La preuve : lors de la reprise des Mondiaux juniors en août, plusieurs joueurs ont évoqué en entrevue tenter de reproduire la « technique Bédard ». C’est encore le cas pour l’attaquant des Remparts Nathan Gaucher, quelques mois plus tard.

« Parfois, il avait l’impression que le jeu n’allait nulle part et tout d’un coup, il sortait avec un lancer que personne n’avait vu venir. Sa façon de dessiner est unique. Je le fais depuis que je l’ai vu cet été. Il a apporté quelque chose de nouveau et il y a un changement dans la façon dont les joueurs veulent lancer la rondelle. J’en parle avec certains gardiens et c’est une dégaine très difficile à juger.

Son tir à la loupe

1) Bedard se place devant le défenseur et amorce son mouvement en plaçant la rondelle le plus loin possible de son corps.

2) Il amène rapidement la rondelle vers son patin droit et ne laisse aucune indication sur la direction de son tir.

3) Bedard utilise l’élan créé par sa manœuvre précédente et le flex de son bâton (un flex de 70) pour créer l’effet catapulte.

4) Il lâche la rondelle avec force. Le gardien n’a aucune chance et il est battu dans la partie supérieure, du côté du bouclier.

Un marqueur redoutable

2018-2019 (13 ans)

  • 64 buts en 30 matchs avec West Van Bantam Prep Academy

2019-2020 (14 ans)

  • 43 buts en 36 matchs avec la West Van M18 Academy

2020-2021 (15 ans)

  • 12 buts en 15 matchs avec les Pats de Regina (WHL)

2020-2021(15 ans)

  • 7 buts en 7 matchs avec Équipe Canada U18

2021-2022 (16 ans)

  • 51 buts en 62 matchs avec les Pats de Regina (WHL)

2021-2022 (16 ans)

  • 6 buts en 4 matchs avec Équipe Canada U18

2021-2022 (16 ans)

  • 4 buts en 7 matchs avec Équipe Canada U20

2022-2023 (17 ans)

  • 24 buts en 26 matchs avec les Pats de Regina (WHL)

Le journal a contacté une dizaine d’intervenants dans le cadre de ce rapport afin de mieux connaître Connor Bedard, le joueur de hockey, mais aussi l’être humain. Si certaines anecdotes ont eu la cote et se sont retrouvées dans l’un ou l’autre des différents reportages que vous avez lus ces derniers jours, d’autres n’ont pas eu autant de chance. On vous en présente quatre qui méritent encore d’être racontées.

Un but… et il ne joue plus !


Connor Bédard

Lors de la saison 2019-2020, Connor Bedard a été un joueur marqué. Même s’il était interdit aux West Van Academy Warriors de confirmer que le jeune avait postulé pour le statut de joueur exceptionnel, la nouvelle circulait abondamment. Au cours de la saison, l’équipe décide de participer à un tournoi de type Showcase dans la région de Boston.

« Avant notre premier match, il y avait une drôle d’ambiance. J’ai eu une drôle de sensation. Tout le monde nous suivait et les parents commençaient à poser des questions. J’étais mal à l’aise et j’avais une drôle de sensation.

Lors de ce match, Bedard marque un beau but, qui fait encore partie des nombreux montages des plus beaux matchs de sa carrière que l’on peut retrouver sur YouTube.

« Durant ce match, il a été constamment marqué. Les joueurs adverses essayaient juste de l’arrêter. Puis il a marqué ce but dans lequel il a fait mal paraître les six joueurs adverses sur la glace. Ensuite, j’ai pris la décision de le laisser sur le banc pour le reste du match. J’avais l’impression qu’il allait dégénérer et j’avais peur pour sa santé. Sur le moment, il n’était pas content, mais il l’a apprécié par la suite.

Un numéro unique


Connor Bédard

Connor Bedard avait six ans lorsqu’il a décidé, probablement inconsciemment, qu’il serait un joueur de hockey unique.

« J’avais remarqué que personne n’avait le numéro 98 dans la LNH, et j’aimais vraiment les chiffres élevés. Je voulais avoir mon propre numéro et, 11 ans plus tard, il me suit toujours.

Vérification faite, à cette époque, aucun joueur actif dans la LNH ne portait ce numéro, qui n’avait en fait été porté qu’une seule fois dans l’histoire du circuit par Brian Lawton. Depuis, le défenseur du Lightning de Tampa Bay Mikhail Sergachev et l’ailier des Oilers d’Edmonton Jess Puljujarvi ont choisi ce chiffre, tout comme Victor Mete avec les Maple Leafs de Toronto et Maxim Mamin avec les Panthers de la Floride. .

Avec les pros à 12


Connor Bédard

Il n’y a rien d’anormal à ce qu’un jeune prospect s’entraîne avec des joueurs professionnels l’été, sauf lorsque ce jeune prospect a 12 ans. Sur la recommandation de son entraîneur d’été, Jon Calvano, Bedard s’est joint à un groupe de joueurs professionnels alors qu’il était encore à l’école primaire, pour une séance d’entraînement estivale avec des vedettes de la LNH comme Mathew Barzal et Ryan Nugent-Hopkins.

« Ils m’ont invité une fois et je ne suis pas sûr qu’ils aient été très contents de voir un jeune comme moi avec eux, s’amuse Bédard en entrevue avec le Journal. Mais c’était un grand défi pour moi.

« Quand nous avons découvert son âge, nous étions sous le choc », a déclaré Nugent-Hopkins à Sportsnet en 2020. « Tout ce qu’il a fait était en avance sur son âge. »

Depuis ce premier essai à 12 ans, Bédard n’a jamais cessé de s’entraîner avec ces joueurs professionnels durant l’été.

« C’est un très bon indicateur d’où j’en suis dans mon développement », ajoute l’attaquant de 17 ans. Chaque été, ça me permet de voir si je me suis rapproché d’eux.

Non seulement il s’est rapproché d’eux, mais il n’est probablement qu’à quelques mois de partager la même patinoire.

Le prodige cloué au banc


Connor Bédard

Partout où il est allé, Connor Bedard était la pièce maîtresse de son équipe. Pour une des premières fois de sa vie, il a été mis au banc lors de la dernière reprise du Championnat mondial de hockey junior en août dernier. Lors d’un match de ronde préliminaire contre la Finlande, l’entraîneur-chef Dave Cameron avait laissé Bedard se figer les pieds au cours des deux dernières périodes de jeu, ne l’utilisant que pendant 3:58. Si vous pensez que le staff de Hockey Canada a eu droit à une crise d’enfant-roi par la suite, vous vous trompez complètement, assure Louis Robitaille, entraîneur adjoint avec la sélection canadienne aux derniers Mondiaux juniors.

« A-t-il compris ? Il y avait sûrement un peu de frustration parce qu’il en voulait plus. Mais nous n’avons jamais senti que c’était devenu une distraction. Ce n’est pas ce genre de joueur. Il est commercial. Il voulait savoir ce qu’il faisait bien et ce qu’il devait améliorer.

« Il était aussi très proche de Mason McTavish qui agissait un peu comme son grand frère. Ils ont beaucoup communiqué. On oublie aussi que c’est un tournoi pour les joueurs de 18 ou 19 ans et qu’il n’avait que 16 ans.

Bedard a ensuite repris son rôle régulier avec l’équipe, en route pour remporter la médaille d’or.



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