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Le tout dernier gros porteur 747 vient de sortir de la chaîne de montage de Boeing

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New York
CNN Affaires

Après 53 ans et plus de 1 570 avions, le dernier Boeing 747 est sorti mardi soir de la chaîne de montage de l’État de Washington, en route pour servir d’avion cargo.

Le jumbo jet autrefois révolutionnaire, avec le renflement distinctif du deuxième étage, est peut-être l’avion le plus remarquable et le plus populaire que Boeing ait jamais construit. Il était même assez grand pour être utilisé pour transporter la navette spatiale des pistes d’atterrissage en Californie à son site de lancement en Floride. Et il est sur le point de lancer un nouveau type de vaisseau spatial par Virgin Orbit dès la semaine prochaine, après l’avoir emporté sous son aile.

Le 747 était autrefois le choix des riches et glamour, et même de la royauté. De nombreux films, dont le classique de James Bond « Live and Let Die » de 1973, présentaient l’avion ou des décors conçus pour ressembler au salon de première classe à son niveau supérieur. Le 747 sert toujours d’Air Force One, comme il le fait depuis 1990. Deux avions déjà assemblés sont en cours de travaux en ce moment pour être transformés en la prochaine génération de l’avion présidentiel. Ces avions ne seront pas livrés avant au moins quatre ans en raison de retards.

En dehors de cette utilisation, les jours du 747 en tant qu’avion de passagers sont maintenant presque complètement derrière lui. Les compagnies aériennes se sont éloignées des avions à quatre moteurs gourmands en carburant comme le 747. Rival Airbus (EADSF) a largué son propre jumbo jet à deux niveaux, l’A380, en 2019.

Boeing avait signalé en 2020 qu’il cesserait de construire le 747, même sous sa forme cargo, car les clients achetaient soit le cargo 777 plus économe en carburant, soit économisaient de l’argent en reconditionnant les anciens avions de passagers 747 en cargos. Il n’a pas encore annoncé les plans de l’usine d’Everett, Washington, où il a construit le 747, mais il s’attend à le garder ouvert. Afin de construire l’avion massif, l’installation est de 200 millions de pieds cubes, ce qui, selon Boeing, en fait le plus grand bâtiment au monde en volume.

Les versions passagers de l’avion pouvaient transporter entre 400 et 500 passagers, à son maximum environ deux fois plus de passagers que l’un des gros porteurs actuels de Boeing, le 787-8 Dreamliner. Mais Boeing n’a pas construit de version passagers du 747 depuis qu’il a livré le dernier à Korean Airlines en 2017. Ce dernier 747 ira à Atlas Air Worldwide Holdings (AAWW), qui exploitera l’avion pour la société de logistique suisse Kuehne+Nagel. . Le dernier avion de mardi sera transporté vers un autre atelier de Boeing pour la peinture et d’autres détails finaux, avant d’être livré à Atlas au début de l’année prochaine.

Aujourd’hui, il n’y a que 44 versions passagers du 747 encore en service, selon la société d’analyse aéronautique Cirium. Plus de la moitié d’entre eux – 25 – sont pilotés par Lufthansa.

Ce total est en baisse par rapport à plus de 130 en service en tant qu’avions de passagers à la fin de 2019, juste avant que la pandémie ne paralyse la demande de voyages aériens, en particulier sur les routes internationales sur lesquelles le 747 et d’autres gros porteurs étaient principalement utilisés. La plupart de ces versions passagers des jets ont été clouées au sol pendant les premiers mois de la pandémie et n’ont jamais été remises en service.

Mais il y a encore 314 747 cargos en service, selon Cirium, dont beaucoup ont d’abord été utilisés comme jets de passagers avant d’être rénovés en cargos.

« Le 747-8 est un avion incroyablement performant, avec une capacité inégalée par tout autre cargo en production », a déclaré UPS en 2020, lorsque Boeing a annoncé qu’il arrêterait bientôt de construire le jet. « Avec une charge utile maximale de 307 000 lb, nous les utilisons sur de longs trajets à volume élevé, reliant l’Asie, l’Amérique du Nord, l’Europe et le Moyen-Orient. »

La version actuelle du 747 mesure 250 pieds et 2 pouces de long, le plus long avion commercial actuellement en service, soit environ deux fois la longueur du premier vol des frères Wright. Il a une envergure de 224 pieds et 5 pouces.

Boeing a livré les premiers 747 avions de ligne en décembre 1969 à deux compagnies aériennes qui n’existent plus : TWA et Pan Am. Delta Air Lines (DAL) a été la dernière compagnie aérienne américaine à piloter une version passager de l’avion, également en 2017. C’était l’année dernière, les derniers vols de passagers américains 747 – à la fois par Delta et United (UAL) – ont attiré de grandes foules de la les fans de l’avion, un témoignage de sa popularité durable.

– Jackie Wattles de CNN a contribué à ce rapport

Correction : une version précédente de cet article indiquait que la mauvaise société Virgin utilisait le 747 pour lancer des fusées dans l’espace.

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