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Le trafic de «l’enfer vivant» de Taïwan est un problème touristique, selon les critiques

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Taipei (CNN) — Cela fait près de deux mois que Taïwan a levé ses restrictions d’entrée et mis fin à la quarantaine obligatoire, permettant à la plupart des touristes internationaux de visiter l’île.

Le gouvernement s’est depuis engagé à renforcer ses offres touristiques et à attirer 10 millions de visiteurs internationaux d’ici 2025 après avoir perdu des revenus touristiques au milieu de la pandémie de Covid-19.

Mais pour attirer et retenir les touristes internationaux, les critiques disent que Taïwan doit d’abord améliorer sa sécurité routière, tant pour les conducteurs que pour les piétons.

L’île est peut-être réputée pour sa cuisine, ses paysages naturels et son hospitalité, mais elle est également connue pour ses routes dangereuses. Plusieurs pays, dont l’Australie, le Canada, le Japon et les États-Unis, ont spécifiquement dénoncé l’état des routes à Taïwan.

« Soyez attentif aux nombreux scooters et motos qui se faufilent dans la circulation… Faites preuve de prudence lorsque vous traversez les rues car de nombreux conducteurs ne respectent pas le droit de passage des piétons », prévient le département d’État américain.
Le gouvernement canadien est plus direct : « Les conducteurs de motos et de scooters ne respectent pas le code de la route. Ils sont extrêmement téméraires.

Danger sur la route

Une page Facebook devenue virale récemment à Taïwan n’y va pas de main morte : « Taïwan est un enfer pour les piétons ». Fondée en décembre 2021, la page compte près de 13 000 abonnés un an plus tard.

De retour dans son Taiwan natal après un passage à Melbourne, en Australie, Ray Yang, le fondateur de la page, a déclaré que le choc culturel inverse de « presque se faire écraser » par les automobilistes l’avait incité à lancer la page.

« Les villes de Taïwan partagent un problème majeur – un manque de trottoirs et de passerelles cohérentes pour les piétons », a déclaré Yang à CNN Travel.

Selon les statistiques gouvernementales, 42 % des routes dans les zones urbaines ont des trottoirs. Mais cela ne raconte pas toute l’histoire. Les routes peuvent être étroites, pleines de scooters et de voitures garées, bloquées par des lampadaires et des boîtiers de transformateurs, et des devantures de magasins occupées par des plantes ou des enseignes. Les piétons sont alors souvent « forcés » de marcher sur les voies réservées aux voitures, a déclaré Yang.

De plus, certains trottoirs piétonniers sont un patchwork de patios – connus à Taïwan sous le nom de qilou — construits à partir de surfaces et de hauteurs différentes, ce qui nuit à leur potentiel piétonnier.

Les parents avec des bébés et des enfants en bas âge doivent parfois porter les poussettes à la main pendant leur passage, tandis que les utilisateurs de fauteuils roulants sont obligés de zigzaguer dans et hors des voies réservées aux voitures et des allées parfois obstruées.

Les piétons doivent souvent se battre pour leur droit de passage avec les cyclistes et les conducteurs de véhicules à moteur lorsqu’ils traversent la route ou marchent sur les trottoirs, a ajouté Yang.

« A Taïwan, il y a un dicton commun selon lequel la gentillesse caractéristique des Taïwanais s’évanouit dès qu’ils prennent le volant », explique le professeur Cheng Tsu-Jui de l’Université nationale Cheng Kung de Taïwan.

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Selon les chiffres

L’année dernière, 2 962 personnes ont perdu la vie dans des incidents de la circulation à Taïwan, ce qui se traduit par 12,67 décès pour 100 000 personnes.

C’est environ six fois plus qu’au Japon et cinq fois plus qu’au Royaume-Uni.

Les médias taïwanais locaux ont inventé le terme «guerre de la circulation» pour décrire les conditions de circulation «de type champ de bataille» de l’île et le nombre élevé de morts sur les routes.

Selon Charles Lin, vice-président exécutif de la Taiwan Traffic Safety Association, un groupe de défense qui fait campagne pour des routes plus sûres, les routes de Taiwan hostiles aux piétons sont un sous-produit d’un problème plus vaste.

Le nœud des problèmes de sécurité routière à Taiwan, dit-il, réside principalement dans le manque d’expertise en ingénierie et conception routières à jour, des directives de conception routière qui ne sont pas « claires » et « n’existent que sur papier » car elles sont « mises en œuvre de manière sélective » et un  » une planification « centrée sur la voiture » qui donne la priorité aux véhicules privés par rapport aux transports en commun, aux cyclistes et aux piétons.

Lorsque Taïwan a commencé à moderniser ses routes dans les années 1960, il a fait référence aux directives de conception des routes des États-Unis, qui donnaient la priorité aux voitures plutôt qu’aux personnes. Cependant, alors que d’autres pays ont commencé à intégrer les besoins des utilisateurs vulnérables – à savoir les piétons et les cyclistes – dans leurs conceptions routières, Taïwan a pris du retard.

Cela n’aide pas non plus qu’à Taïwan, une myriade d’agences gouvernementales aient compétence sur la construction et la gestion des routes, compliquent la répartition des responsabilités et entravent les efforts pour faire pression en faveur du changement.

Outre les problèmes de sécurité et l’absence de passerelles adaptées aux piétons, le manque de transports en commun à Taïwan pourrait également limiter le développement du tourisme au-delà des principaux centres de l’île.

« Les transports en commun peuvent être épouvantables en dehors de la zone métropolitaine du Grand Taipei, voire inexistants dans certaines zones rurales », déclare Cheng. « Ce n’est pas au niveau du turn-up-and-go. »

Comment le réparer

Depuis des années, le gouvernement taïwanais est conscient des problèmes de sécurité routière de l’île et tente de les résoudre principalement par le biais de campagnes publiques sur la ceinture de sécurité et le port du casque, ainsi que sur la répression de la conduite en état d’ébriété.

Il a également publié des manuels sur les dernières pratiques exemplaires en matière de conception de routes et a mis en place des trottoirs de fortune, ainsi que des conceptions de routes améliorées dans certaines zones.

Mais les experts ont déclaré que la réponse « typique » du gouvernement consistait à recourir à plus de maintien de l’ordre et à ajouter plus de feux de circulation et de radars – même dans des endroits où « cela n’a pas de sens » de les installer – des stratégies « au coup par coup » qui sont pas nécessairement efficace, selon Lin.

« Nous comptons trop sur l’application », dit Lin. « L’accent devrait être mis sur la conception d’une meilleure infrastructure routière et sur l’amélioration de la formation des conducteurs. »

Huang Yun-Gui, secrétaire exécutif de la Commission nationale de la sécurité routière de Taïwan, a déclaré à CNN Travel qu' »il reste encore beaucoup à faire pour améliorer la sécurité routière à Taïwan, et le gouvernement travaille vers l’objectif ultime de zéro décès sur les routes ».

Trafic de scooters à Taipei photo via Getty Images

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