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Le vétéran de Gregory passe de chef de l’armée à chauffeur de camion civil

CORPUS CHRISTI, Texas – La vie après l’armée peut être une route difficile pour les anciens combattants qui tentent de naviguer dans le monde civil.

Ashley Leiva de Gregory est l’un de ces vétérans.

La vie de camionneur est une voie ouverte ces jours-ci pour Ashley Leiva. Mais ce n’était pas exactement le chemin qu’elle pensait qu’elle finirait par emprunter.

Pourtant, être une femme dans un domaine dominé par les hommes lui vient naturellement.

Ashley a servi 15 ans de service militaire en tant que sergent de première classe dans
Direction culinaire supérieure. Son service comprenait deux missions de combat en Irak.

La vie dans l’armée a fourni à Ashley – une mère célibataire d’Olivia, 5 ans – un salaire et une stabilité stables.

« J’apprécie », a déclaré Ashley. « Ça m’a tellement appris. pour apprécier les petites choses que j’avais.

Mais une bosse sur la route obligerait Ashley à changer de vitesse lorsque sa mère, Noemi, est décédée en février 2021.

Ashley a immédiatement mis fin à son service militaire six mois avant ce qu’elle avait prévu.

« Elle était tout pour moi », a déclaré Ashley à propos de Noemi, également mère célibataire. « Il n’y a jamais eu de moment où nous étions sans parce qu’elle était toujours – elle travaillait toujours. »

Noemi Leiva espérait prendre sa retraite après avoir conduit pour sa propre entreprise de camionnage pendant 20 ans. Alors que le cancer a peut-être mis fin au voyage de Noemi, ce n’était que le début de la nouvelle carrière d’Ashley.

Elle et son frère Johnny se sont tournés vers le Del Mar College. Elle a suivi un cours pour anciens combattants qui changent de voie vers la vie civile et a obtenu son permis de conduire commercial.

« Elle est arrivée avec un objectif et elle l’a atteint, et maintenant elle réalise l’un de ses rêves », a déclaré Juan Soto, vétéran militaire et instructeur aux services de formation en transport du Del Mar College.

« Je l’aime. C’est quelque chose que je ferai pour le reste de ma vie », sourit Ashley.

Ashley est maintenant au volant de l’entreprise de sa mère. Pour honorer sa mère, elle et son frère ont changé le nom de l’entreprise de Leiva Trucking en Noemi Trucking.

« Le simple fait d’avoir ce nom dans les parages – cela signifie simplement beaucoup », a déclaré Ashley.

Et il y a des nouvelles passionnantes pour Ashley : le Del Mar College l’a nominée pour le programme de prix Transition Trucking Driving for Excellence de la Chambre de commerce des États-Unis.

Ashley est l’une des 11 et la seule femme finaliste à avoir une chance de gagner un camion Kenworth T680 Next Gen de 155 000 $, entièrement équipé.

Sa sélection reposait sur divers critères, dont une transition réussie de
militaire à la vie civile en tant que chauffeur de camion et leur souci de la sécurité dans la profession.

L’initiative Transition Trucking a débuté en 2016 et fait partie des États-Unis
Programme Embauchez nos héros de la Fondation de la chambre de commerce.

Ashley saura le 16 décembre si elle gagne.

D’autres histoires de Veterans In Focus sont disponibles ici, ainsi que des ressources pour les anciens combattants locaux.

Contactez le journaliste de Veterans In Focus Pat Simon à pat.simon@kristv.com



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